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9 faits royalement intéressants sur le gâteau des rois

C'est la saison du carnaval, et cela signifie que les boulangeries de la Nouvelle-Orléans préparent ces créations colorées connues sous le nom de King Cakes. Et bien qu'aujourd'hui il soit principalement associé aux réjouissances Big Easy, le King Cake a une histoire longue et mouvementée qui remonte à travers les siècles. Voici quelques faits sur ses origines, son histoire en Amérique et comment exactement ce bébé en plastique est entré là-bas.

1. On pense que le King Cake a des origines païennes.

Le gâteau des rois est largement associé à la fête chrétienne de l'Épiphanie, qui célèbre la visite des trois rois à l'enfant Jésus le 6 janvier. Certains historiens pensent cependant que le gâteau remonte à l'époque romaine, et plus précisément à la fête d'hiver de Saturnales. Les boulangers mettaient une fève – qui à l'époque était utilisée pour voter et avait une signification spirituelle – à l'intérieur du gâteau, et quiconque la découvrirait serait considéré comme roi pendant une journée. Boire et chaos abondaient. Au Moyen Âge, les fidèles chrétiens en France ont repris le rituel, remplaçant la fève par une réplique en porcelaine gravée d'un visage.

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2. Le gâteau des rois a suscité la polémique pendant la Révolution française.

Pour introduire la pâtisserie dans la tradition chrétienne, les boulangers se sont débarrassés de la fève et l'ont remplacée par une tête de roi couronnée pour symboliser les trois rois qui ont rendu visite à l'enfant Jésus. Les responsables de l'Église ont approuvé le changement, bien que le problème soit devenu assez épineux à la fin du XVIIIe siècle en France, lorsque la tête d'un roi désincarné était considérée comme une provocation. En 1794, la mairie de Paris appelle les « criminels pâtissiers » à mettre fin à leurs « sales orgies ». Après qu'ils ne se soient pas conformés, le maire a simplement rebaptisé le gâteau le 'Gateau de Sans-Culottes', du nom de la classe inférieure.sans-culottesrévolutionnaires.

3. Le King Cake a déterminé les premiers rois et reines du Mardi Gras.

Un roi du Mardi Gras en 1952.chats dulouz via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Deux des plus anciennes krewes du Mardi Gras (parler NOLA pour « équipage » ou un groupe qui accueille des événements majeurs du Mardi Gras, comme des défilés ou des bals) ont donné naissance à la tradition actuelle du gâteau. L'organisation Rex a donné ses couleurs au festival (violet pour la justice, vert pour la foi et or pour le pouvoir) en 1872, mais deux ans plus tôt, le groupe des Twelfth Night Revelers a sorti un King Cake avec un haricot d'or caché à l'intérieur et l'a servi. aux dames présentes. La chercheuse a été sacrée reine du ballon. D'autres confréries ont également adopté la pratique, couronnant les rois et les reines en utilisant un haricot d'or ou d'argent. La pratique s'est rapidement étendue aux ménages de la Nouvelle-Orléans, où aujourd'hui la découverte d'une pièce de monnaie, d'un haricot ou d'un bibelot pour bébé identifie l'acheteur du prochain King Cake.

4. À l'origine, les bibelots pour bébés du King Cake n'étaient pas destinés à avoir une signification religieuse.

Bien qu'aujourd'hui, beaucoup considèrent les bibelots trouvés à l'intérieur des gâteaux des rois comme symbolisant l'enfant Jésus, ce n'était pas ce que Donald Entrenger, le propriétaire de la célèbre boulangerie McKenzie à la Nouvelle-Orléans, qui a lancé la tradition, avait en tête. Entringer cherchait plutôt quelque chose d'un peu différent à mettre dans ses gâteaux des rois, qui étaient devenus très populaires dans la ville au milieu des années 1900. Une histoire raconte qu'Entringer a trouvé les figurines originales dans une boutique du quartier français. Un autre, gracieuseté de l'historien de l'alimentation de la Nouvelle-Orléans Poppy Tooker (via NPR'sLe sel), déclare qu'un commis voyageur avec un surplus de figurines s'est arrêté à la boulangerie et a suggéré l'idée. 'Il a eu un gros dépassement sur eux, et alors il a dit à Entringer:' Que diriez-vous de les utiliser dans un gâteau des rois ', a déclaré Tooker.



5. Les boulangeries ont peur d'être poursuivies.

Ce qui pour beaucoup est une tradition décalée est, pour d'autres, un risque d'étouffement. On ne sait pas combien de consommateurs ont poursuivi les boulangeries pour les bébés en plastique et autres bibelots cuits dans les gâteaux des rois, mais apparemment, il suffit que de nombreuses boulangeries aient complètement cessé de les inclure, ou du moins les proposent à côté. Pourtant, certaines boulangeries restent imperturbables, comme celle de Gambino, dont le gâteau royal infusé à la cannelle est accompagné de l'avertissement '1 bébé en plastique cuit à l'intérieur'.

6. La version française du King Cake est livrée avec une couronne en papier.

Un régal vraiment royal.Violet711/Getty Images

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En France, où le feuilleté, moins coloré (mais tout de même assez savoureux)galette de roisprécède de quelques siècles son homologue américain, les boulangers incluent souvent une couronne en papier avec leur gâteau, juste pour que le «roi d'un jour» se sente encore plus spécial. Les bibelots qu'ils mettent à l'intérieur sont également plus variés et complexes, et comprennent tout, des voitures aux pièces de monnaie en passant par les figurines religieuses. Certaines boulangeries ont même leurs propres gammes de bibelots de collection.

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7. Il y a aussi la Rosca de Reyes, le Bolo Rei et le Dreikönigskuchen.

Des versions du King Cake peuvent être trouvées dans toute l'Europe et l'Amérique latine. L'EspagnolRosca de Reyeset les portugaisGâteau De Roisont généralement garnis de fruits secs et de noix, tandis que lesGâteau de l'épiphaniea des boules de pâte sucrée entourant le gâteau central. La version grecque, diteVasilopita, ressemble à un gâteau au café et est souvent servi au petit-déjeuner.

8. Le King Cake n'est plus seulement une tradition de la Nouvelle-Orléans.

De New York à la Californie, les boulangeries servent des King Cakes à la mode de la Nouvelle-Orléans, ainsi que dans le style français traditionnel. À Long Island, Mara's Homemade prépare ses gâteaux tricolores toute l'année, tandis qu'à Los Angeles, vous pouvez trouver ungalette de rois(surmonté d'une chouette couronne, rien de moins) chez Maison Richard. Il existe également de nombreuses boulangeries qui livrent dans tout le pays, beaucoup proposant des garnitures personnalisables, du fromage à la crème au chocolat en passant par les fruits et les noix.

9. Les pélicans de la Nouvelle-Orléans ont une mascotte de bébé King Cake, et c'est terrifiant.

C'est une façon d'intimider l'équipe adverse. Jonathan Bachman/Getty Images

Chaque hiver, vous pouvez trouver cette monstruosité dans les jeux, les supermarchés locaux et dans vos pires cauchemars.