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9 utilisations étranges pour les momies égyptiennes antiques

La plupart des gens n'ont jamais vu une véritable momie égyptienne dans un musée ; les momies fictives, bien sûr, sont partout dans les magasins de films, de littérature et de costumes d'Halloween. Mais au cours des siècles passés, les momies ont été utilisées pour une variété d'utilisations inventives : pour l'art et le commerce, la science et le divertissement, et peut-être même pour fournir du papier.

Beaucoup de ces usages et abus découlent de l'égyptomanie qui s'est emparée de l'Europe et de l'Amérique tout au long du XIXe siècle, déclenchée par l'invasion du pays par Napoléon en 1798 et nourrie par une série de découvertes archéologiques étonnantes. Dans les années 1830, les Européens de l'Ouest et les Américains de la haute société ont commencé à inonder l'Égypte à la recherche de trésors, et les momies sont devenues un prix principal - traitées comme un symbole de l'attrait exotique de tout le pays et des «mystères de l'Orient» plus généralement. La folie des momies a progressé au point où, note l'égyptologue Beverley Rogers, en 1833, le moine Père Géramb a fait remarquer au souverain d'Égypte de l'époque, Mohammed Ali, « il serait difficilement respectable, à son retour d'Égypte, de se présenter en Europe sans une momie dans une main et un crocodile dans l'autre.

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1. POUR LA MÉDECINE

Aussi étrange que cela puisse paraître, les gens du début de l'Europe moderne pratiquaient fréquemment une sorte de cannibalisme pour la santé. Selon l'historien Richard Sugg, « Jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, le corps humain était un agent thérapeutique largement accepté. Les traitements les plus populaires impliquaient de la chair, des os ou du sang, ainsi qu'une variété de mousses parfois trouvées sur des crânes humains.

La momie, souvent vendue sous le nom de « momie » (un mot déroutant qui fait également référence au bitume avec lequel les momies étaient embaumées), était appliquée sur la peau ou réduite en poudre et mélangée à des boissons pour traiter les ecchymoses et autres affections. La croyance peut provenir d'anciens tels que Pline l'Ancien, qui a écrit que le bitume utilisé pour embaumer les momies offrait des pouvoirs de guérison. Sugg dit que les adhérents comprenaient le roi de France François Ier, ainsi que Francis Bacon, qui a écrit que 'la maman a une grande force pour abreuver le sang'. La momie est devenue une si grande entreprise qu'il y avait un commerce de fausses momies - fabriquées à partir de criminels exécutés, d'esclaves, de mendiants et de chameaux - juste pour répondre à la demande, un peu comme le marché actuel des produits pharmaceutiques contrefaits.

2. LORS DE FÊTES

Besoin d'une idée de thème pour votre prochain rendez-vous ? Pourquoi ne pas prendre une page (ou un chiffon ?) des Victoriens et organiser une fête de déroulement de momie, ce qui est exactement ce à quoi cela ressemble. Bien que l'engouement soit parfois exagéré – ce n'est pas comme si tous les aristocrates regardaient le cousin de Toutankhamon se défaire de sherry dans son salon – ces fêtes étaient une caractéristique courante de la vie britannique du XIXe siècle, en particulier parmi ceux qui se considéraient comme les plus savants.

Selon Rogers, le déballage de la momie en tant qu'événement social a vraiment commencé en Grande-Bretagne à partir des années 1820, grâce à un artiste de cirque devenu vendeur d'antiquités nommé Giovanni Belzoni. Belzoni s'est fait un nom dans les cercles obsédés par l'Égypte après avoir organisé le retrait de plusieurs artefacts égyptiens massifs au nom du consul britannique en Égypte Henry Salt. En 1821, il tient une momie publique en train de se dérouler dans le cadre d'une exposition d'antiquités égyptiennes près de Piccadilly Circus. L'événement s'est avéré un énorme succès – plus de 2000 personnes y ont assisté le jour de l'ouverture seulement. L'un des membres de l'auditoire était le chirurgien et érudit londonien Thomas Pettigrew, qui était tellement épris du spectacle qu'il a commencé à organiser son propre public, des déroulements de billets, généralement accompagnés d'une conférence.



Alors qu'il y avait parfois un élément de science sérieuse (Pettigrew a ensuite écrit le premier livre sur les études de momie,Une histoire des momies égyptiennes,en 1834, et gagner le surnom de « Mummy Pettigrew »), le facteur gawk était généralement un tirage plus important. Non seulement les momies elles-mêmes étaient fascinantes (bien qu'un peu piquantes), mais leurs emballages contenaient souvent de précieux talismans et amulettes se trouvant dans et autour du corps.

Les membres de la classe supérieure ont copié Pettigrew et l'idée s'est répandue, avec des événements de déballage organisés à la fois dans de grandes salles et dans des maisons privées. Selon Rogers, « souvent la momie provenait de la propre collection de l'hôte et les invitations étaient telles que celles émises par Lord Londesborough en 1850, qui promettait une« momie de Thèbes à dérouler à deux heures et demie. » Considérez-la comme la version victorienne. du déballage.

3. COMME PIGMENT DE PEINTURE

Cela ressemble à un mythe urbain, mais ce n'est pas le cas : à partir du XVIe siècle environ, un pigment appelé marron momie, fabriqué à partir de momies broyées, était un choix populaire pour les artistes européens. Delacroix l'a utilisé, tout comme le portraitiste britannique Sir William Beechey, et c'était un favori des préraphaélites. Selon l'érudit Philip McCouat, en 1712, « un magasin de fournitures d'artistes appelé plutôt en plaisantant « A La Momie » ouvrit à Paris, vendant des peintures et des vernis ainsi que de la momie en poudre, de l'encens et de la myrrhe ». Pour être juste, tout le monde ne savait pas avec quoi ils peignaient. Lorsque l'artiste Edward Burne-Jones l'a découvert, il a organisé un petit enterrement pour un tube de peinture dans son jardin arrière.

4. COMME DÉCOR INTÉRIEUR

Les voyages en Égypte étaient si populaires parmi les classes supérieures du XIXe siècle que les momies étaient souvent exposées à la maison comme souvenirs, généralement dans le salon ou le bureau, et parfois même dans les chambres. Rogers note que les mains, les pieds et les têtes des momies étaient fréquemment exposés autour de la maison, souvent dans des dômes de verre sur les cheminées. (L'écrivain Gustave Flaubert était même connu pour garder le pied d'une momie sur son bureau.) Des momies étaient également exposées dans les commerces : un magasin de bonbons de Chicago aurait attiré des clients en 1886 en exhibant une momie qui serait « la fille de Pharaon qui a découvert Moïse dans les joncs.

5. POUR LE PAPIER

C'est une question controversée parmi ceux qui étudient l'histoire de la fabrication du papier, mais selon certains chercheurs, les papeteries de la côte est des États-Unis ont importé des emballages de momies comme matériau de base au milieu du XIXe siècle. (Ce n'est pas aussi fou que cela puisse paraître : un boom des documents imprimés a considérablement augmenté l'appétit de l'Amérique pour le papier au début du XIXe siècle, et la pâte de bois n'a été introduite qu'après une pénurie de chiffons dans les années 1850. Les momies, quant à elles, étaient relativement abondantes. ) L'histoire est discutable : les sources sont vagues, et bien que les historiens aient découvert des journaux et des pancartes qui prétendent être imprimés sur des emballages de momies, l'affirmation n'est pas à l'épreuve des balles : cela pourrait être une blague, ou, comme c'est souvent le cas avec les momies , un gadget publicitaire astucieux.

Soit dit en passant, une histoire connexe selon laquelle des momies ont été brûlées pour du carburant de chemin de fer est presque certainement une blague imaginée par Mark Twain. DansLes innocents à l'étranger, Twain a décrit les compagnies de chemin de fer égyptiennes utilisant du carburant « composé de momies vieilles de trois mille ans, achetées à la tonne ou par le cimetière à cette fin », et a rapporté que « parfois on entend l'ingénieur profane crier avec méchanceté : « D—n ces plébéiens , ils ne brûlent pas pour un centime, distribuez un roi ! »

6. En tant qu'accessoires de scène

Les momies sont un symbole familier de l'horreur romantique dans la littérature et les films d'horreur, bien sûr, mais leur utilisation dans la magie de la scène est moins connue aujourd'hui. Pourtant, le même sens de l'exotisme et de la terreur qui les a fait fonctionner si bien à l'écran les a également rendus efficaces comme accessoires de scène. Peu importait qu'ils soient réels.

Dans les années 1920, un faux élaboré connu sous le nom de « La momie de Louxor » est apparu dans des spectacles sur scène avec un magicien nommé Tampa. SelonLe New York Times, la momie appartenait à l'origine au propriétaire du théâtre de vaudeville Alexander Pantages, 'qui prétendait qu'il s'agissait d'un voyant et prophète nommé Ra Ra Ra'. Lorsque la momie «jouait» avec Tampa, elle répondait aux questions communiquées via un appareil semblable à un téléphone. (Aucun mot sur la façon dont un ancien Égyptien pouvait parler anglais.)

7. POUR LES ENGRAIS

Les animaux étaient momifiés par millions dans l'Egypte ancienne pour offrir des offrandes aux dieux et aux déesses. Les ibis et les babouins étaient sacrés pour Thot, les rapaces pour Horus et les chats pour la déesse Bastet. Les momies de chat étaient particulièrement abondantes, si nombreuses, en fait, qu'à la fin du XIXe siècle, des entreprises anglaises les achetaient à l'Égypte à des fins agricoles. Selon un compte, une seule entreprise a acheté environ 180 000 momies de chat pesant 19 tonnes, qui ont ensuite été pulvérisées en engrais et épandues dans les champs d'Angleterre. L'un des crânes de cette cargaison réside maintenant au département d'histoire naturelle du British Museum.

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8. COMME FAUSSES RELIQUES

Après que Jeanne d'Arc a été brûlée sur le bûcher en 1431, ses bourreaux ont déterminé qu'il ne resterait aucune trace d'elle - ils ont brûlé son corps une deuxième fois, puis ont jeté ce qui restait dans la Seine. Mais en 1867, une jarre étiquetée « Restes trouvés sous le bûcher de Jeanne d'Arc, vierge d'Orléans », fait son apparition dans le grenier d'une pharmacie parisienne. Il a été reconnu par l'église comme authentique, et plus tard exposé dans un musée géré par l'archidiocèse de Tours. Cependant, en 2007, des tests menés par le médecin légiste Philippe Charlier ont révélé que le contenu du bocal était antérieur à Joan de milliers d'années : il s'agissait en fait d'une côte humaine et d'un fémur de chat, tous deux issus de momies égyptiennes antiques.

9. POUR LA COLLECTE DE FONDS

L'hôpital général du Massachusetts a été le site de la première chirurgie publique utilisant l'anesthésie moderne, qui a eu lieu en 1846 dans un amphithéâtre qui est devenu connu sous le nom d'Ether Dome. Mais l'endroit abrite également quelque chose que vous ne voyez pas habituellement dans un hôpital : une momie égyptienne.

Le Padihershef bien conservé est arrivé au Massachusetts General en 1823 en cadeau de la ville de Boston. La momie avait été initialement donnée à la ville par un marchand néerlandais au début du XIXe siècle (il l'aurait achetée pour impressionner sa belle-famille), et la ville l'a donnée au tout jeune hôpital général du Massachusetts pour l'aider à collecter des fonds. Selon l'hôpital, Padihershef a été exposé à 'M. Doggett's Repository of Arts' à Boston, où 'des centaines de personnes ont payé 0,25 $ pour voir la première momie égyptienne humaine complète aux États-Unis'. Padihershef a ensuite effectué une tournée d'un an sur la côte est pour collecter encore plus d'argent pour l'hôpital, avant de prendre sa place dans l'Ether Dome à temps pour assister à l'opération historique du 16 octobre 1846. Il est toujours là aujourd'hui.