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9 choses inventées par accident

Toutes les grandes inventions n'ont pas été créées selon un plan. Certains, en fait, étaient le résultat d'un heureux accident. En novembre 2020, la société pharmaceutique AstraZeneca a annoncé que le vaccin COVID-19 qu'elle avait développé en partenariat avec l'Université d'Oxford était efficace à 90 % lorsqu'il était administré selon un schéma posologique qu'ils avaient découvert grâce à un certain «sérendipité». Ce n'était pas la seule découverte involontaire dans l'histoire, bien sûr. De la pénicilline aux édulcorants artificiels, les neuf articles de tous les jours ci-dessous ont été inventés entièrement par accident.

1. Pénicilline

Le 28 septembre 1928, le scientifique écossais Alexander Fleming a découvert qu'une boîte de Pétri de bactéries staphylocoques qui avait été oubliée par inadvertance sur le rebord de la fenêtre de son laboratoire de Londres avait été contaminée par une moisissure de couleur verdâtre. croissance bactérienne. Après avoir prélevé un échantillon et développé une culture, Fleming a découvert que la moisissure faisait partie de laPénicilliumgenre, et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

2. Flocons de maïs

Les deux frères Kellogg—Dr. John Harvey Kellogg et son jeune frère (et ancien vendeur de balais) Will Keith Kellogg – travaillaient au Battle Creek Sanitarium dans le Michigan, où John était médecin en chef. Tous deux étaient des Adventistes du Septième Jour stricts, qui ont utilisé leur travail au sanatorium pour promouvoir les principes diététiques et moralistes austères de leur religion (y compris le végétarisme strict et une restriction à vie du sexe et de l'alcool excessifs) et pour mener des recherches sur la nutrition, et le l'impact de l'alimentation sur leurs patients. C'est au cours d'une de ces expériences en 1894 que, alors qu'il fabriquait de la pâte à partir de blé bouilli, l'un des Kellogg laissa sécher la purée trop longtemps et au moment de l'étaler, elle se brisa en des dizaines d'individus. flocons. Curieux de connaître le goût de ces flocons, il les a cuits au four et, ce faisant, a produit une céréale appelée Granose. Certains bricoleurs ultérieurs ont remplacé le blé par du maïs et nous ont donné des flocons de maïs.

3. Téflon

Le polytétrafluoroéthylène, mieux connu sous le nom de PTFE ou téflon, a été inventé par accident dans un laboratoire de DuPont dans le New Jersey en 1938. Roy Plunkett, un chimiste né en Ohio, tentait de fabriquer un nouveau réfrigérant CFC lorsqu'il a remarqué qu'une cartouche de tétrafluoroéthylène, malgré l'apparence d'être vide, pesait autant que s'il était plein. En ouvrant la cartouche avec une scie, Plunkett a découvert que le gaz avait réagi avec le fer dans la coque de la cartouche et avait enduit son intérieur de polytétrafluoroéthylène polymérisé, une substance cireuse, hydrofuge et antiadhésive. Du Pont a rapidement vu le potentiel de la découverte de Plunkett et a commencé à produire en masse du PTFE, mais ce n'est qu'en 1954, lorsque l'épouse de l'ingénieur français Marc Grégoire a demandé à son mari d'utiliser la même substance pour enrober ses ustensiles de cuisine afin d'empêcher les aliments de coller à ses casseroles. , que la véritable utilité de la découverte de Plunkett a finalement été réalisée.

cet œuf est caché derrière les autres, comme s'il était timide.

4. Slinky

Enochlau, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

En 1943, l'ingénieur naval Richard T. James travaillait dans un chantier naval à Philadelphie lorsqu'il a accidentellement renversé un ressort (qu'il tentait de transformer en stabilisateur pour équipement maritime sensible) d'une étagère élevée. À sa grande surprise, le ressort s'est soigneusement déroulé et s'est frayé un chemin depuis l'étagère et sur une pile de livres, et de là sur une table, puis sur le sol. Après deux ans de développement, le premier lot de 400 jouets « Slinky » s'est vendu en seulement 90 minutes lorsqu'ils ont été présentés dans le rayon des jouets d'un magasin local Gimbels en 1945.



5. Du mastic idiot

Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, le caoutchouc était rationné à travers les États-Unis après que le Japon ait envahi un certain nombre de pays producteurs de caoutchouc en Asie du Sud-Est et entravé la production. La course était lancée pour trouver un remplaçant approprié - un caoutchouc synthétique qui pourrait être produit aux États-Unis sans avoir besoin d'importations à l'étranger, ce qui a finalement conduit à l'invention tout à fait inattendue de Silly Putty. Il y a au moins deux revendications rivales sur l'invention de Silly Putty (principalement du chimiste Earl L. Warrick et de l'ingénieur d'origine écossaise James Wright), qui ont tous deux découvert que le mélange d'acide borique avec de l'huile de silicone produisait une substance élastique et rebondissante ressemblant à du caoutchouc. qui avait également la capacité inhabituelle de lessiver l'impression d'un journal à partir d'une page (une capacité que l'évolution de la technologie a maintenant éliminée).

6. Post-it

Pexels, Pixabay

En 1968, un chimiste de 3M nommé Dr Spencer Silver tentait de créer un adhésif ultra-puissant lorsqu'il a accidentellement inventé un adhésif ultra-faible, qui ne pouvait être utilisé que pour coller temporairement des objets ensemble. L'application apparemment limitée du produit de Silver signifiait qu'il restait inutilisé chez 3M (alors techniquement connu sous le nom de Minnesota Mining & Manufacturing) pendant encore cinq ans, jusqu'à ce qu'en 1973, un collègue nommé Art Fry assiste à l'un des séminaires de Silver et découvre l'idée que sa colle impermanente pouvait être utilisée pour coller des signets dans les pages de son livre de cantiques. Il a fallu encore quelques années à 3M pour être convaincu à la fois de l'idée de Fry et de Silver et de la valeur marchande de leur produit, mais finalement ils ont proposé un design unique qui a parfaitement fonctionné : une fine pellicule d'adhésif Spencer a été appliquée le long d'un seul bord de une feuille de papier. Après l'échec d'un essai sur le marché en 1977 sous le nom de Press 'N Peel, le produit est devenu national sous le nom de Post-It en 1980.

7. Saccharine

En 1878 ou 1979 (les sources diffèrent), Constantin Fahlberg, un chimiste étudiant les propriétés du goudron de houille oxydé à l'Université Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, a découvert un soir en mangeant son repas que la nourriture qu'il ramassait avec ses doigts avait un goût plus sucré que la normale. Il a retracé l'effet édulcorant jusqu'au produit chimique avec lequel il travaillait ce jour-là (l'acide ortho-sulfobenzoïque imide, rien de moins) et, notant sa commercialisation potentielle, a rapidement créé une entreprise de masse produisant son édulcorant sous le nom de Saccharine. Bien que rapidement populaire (et tout aussi rapidement controversée), il faudra les pénuries de sucre des deux guerres mondiales pour rendre la découverte vraiment universelle.

8. Sucettes glacées

Le premier popsicle aurait été inventé par Frank Epperson, 11 ans, en 1905, lorsqu'il a accidentellement laissé un récipient de soda en poudre et d'eau, avec son bâton de mélange toujours à l'intérieur, sur son porche pendant la nuit. Une nuit étonnamment froide plus tard, et le popsicle - qu'Epperson a commercialisé à l'origine 20 ans plus tard sous le nom d'Epsicle - est né.

9. Verre de sécurité

Le verre de sécurité - ou plutôt le verre feuilleté - a été accidentellement découvert par le chimiste français Édouard Bénédictus lorsqu'il a renversé un bécher en verre d'une étagère haute de son laboratoire et a découvert, à sa grande surprise, qu'il se brisait mais ne se brisait pas. Son assistant l'a informé que le bécher contenait du nitrate de cellulose, une sorte de plastique naturel transparent, qui avait laissé un film à l'intérieur du verre. Il a déposé un brevet pour sa découverte en 1909, et elle est en production (bien que sous différentes formes) depuis lors.