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9 faits transparents étonnants sur les rayons X

En 1895, Wilhelm Roentgen, professeur de physique à Worzburg, en Bavière, fut le premier à trouver un moyen de scruter l'intérieur du corps sans chirurgie. Le soir du 8 novembre, alors qu'il expérimentait la conduction d'électricité à travers des gaz à basse pression à l'aide d'une bobine d'induction et d'un tube de verre partiellement évacué, il découvre par hasard un rayon mystérieux capable d'éclairer un écran fluorescent à quelques mètres de là. Lorsqu'il passa la main entre le rayon et l'écran, il aperçut une ombre de ses propres os. D'autres expérimentations ont montré que l'écran pouvait être remplacé par une plaque photographique - et la radiographie était née. Roentgen gagnera plus tard le premier prix Nobel de physique pour sa découverte.

Depuis lors, les rayons X ont révolutionné le diagnostic médical et ont eu un impact énorme sur l'astronomie, la chimie et d'autres branches de la science. Ils nous ont permis de regarder à l'intérieur de notre propre ADN, ainsi que dans des galaxies lointaines. En 2009, la radiographie a été nommée découverte scientifique moderne la plus importante par près de 50 000 personnes dans un sondage du Science Museum of London ; même la pénicilline est arrivée en deuxième position.

1. LEXSIGNIFIE INCONNU.

Roentgen a nommé sa découverterayons X-brillerétant l'allemand pour « faisceau » ou « rayon » et « x » étant utilisé en mathématiques pour indiquer une quantité inconnue. Même si nous en savons maintenant beaucoup plus sur le fonctionnement des rayons X, leur nom a conservé un sens de leur mystère originel. Les rayons ont également été appelés « rayons de Roentgen » et les images qu'ils produisent sont parfois appelées « radiogrammes ».

2. L'UNE DES PREMIERS RAYONS X ÉTAIT DE LA MAIN DE LA FEMME DU DÉCOUVREUR.

Comme de nombreux scientifiques, Roentgen a commencé par expérimenter sur sa femme. L'une de ses premières radiographies, sinon la première, était celle de la main de sa femme Anna Bertha avec son alliance au doigt (ci-dessus). Elle n'aurait pas été impressionnée par l'image ; selon certains témoignages, elle s'est exclamée « J'ai vu ma mort ! » après l'avoir regardé pour la première fois. (Vous pouvez voir d'autres radiographies très anciennes avec l'aimable autorisation de la British Library ici.)

3. ILS ONT ÉTÉ UTILISÉS PRESQUE IMMÉDIATEMENT.

Quelques semaines après l'annonce de Roentgen, les chirurgiens européens utilisaient des rayons X pour trouver des balles et d'autres substances étrangères dans le corps humain. L'un des premiers diagnostics a été posé par un médecin britannique qui a trouvé une aiguille enfoncée dans la main d'une femme. L'année suivante, un service de radiographie avait été mis en place à l'infirmerie royale de Glasgow, et les rayons X étaient utilisés en clinique aux États-Unis pour diagnostiquer les fractures osseuses et les blessures par balle.

Cependant, toutes les utilisations n'étaient pas nécessaires d'un point de vue médical - la fille d'un des premiers adoptants a rapporté plus tard que ' lors d'une de mes fêtes d'anniversaire, nous avions des bagues fantaisie à porter pour les enfants et leur avons montré leurs mains squelettiques avec des cris d'excitation : savoir ce que nous faisons aujourd'hui, bien sûr, il ne l'aurait pas fait.

4. LES GENS PENSENT QU'ILS SONT INNONCÉS.

Au début, les gens pensaient que les rayons X traversaient le corps de manière aussi inoffensive que la lumière normale. Ce n'est que lorsque l'assistant de Thomas Edison, Clarence Dally, qui avait beaucoup travaillé avec les rayons X, est décédé d'un cancer de la peau en 1904 que les gens ont commencé à prendre au sérieux les problèmes de santé liés à la nouvelle technologie.



En partie à cause de l'innocuité perçue, mais surtout à cause du facteur de nouveauté, il y a eu une fin de 19e-siècle et début 20e-la vogue du siècle pour les appareils à rayons X, qui ont commencé à apparaître dans les carnavals et comme une curiosité dans les spectacles de théâtre. Le mot « rayons X » a même été ajouté en tant que gadget promotionnel à des produits tels que les comprimés contre les maux de tête et le vernis à poêle, faisant partie d'une brève « mania des rayons X » qui a vu les rayons fréquemment mentionnés dans la publicité, les chansons et les dessins animés.

Au cours des années 30, 40 et au début des années 50, les appareils à rayons X étaient également une caractéristique assez fréquente des magasins de chaussures américains, qui les utilisaient pour assurer un meilleur ajustement. Vous pouvez voir une démonstration du concept dans ce clip du film muet des années 1920,Hygiène personnelle générale:

quand a-t-il lieu

5. ILS ONT RÉVOLUTIONNÉ LE TRAITEMENT DE LA TUBERCULOSE.

Jusqu'à l'avènement des antibiotiques pour la tuberculose au milieu des années 20esiècle, le repos dans un sanatorium était généralement considéré comme le seul remède contre la tuberculose. La détection précoce était considérée comme la clé du succès du traitement, mais la méthode traditionnelle de diagnostic consistait à écouter les bruits thoraciques, qui pouvaient parfois être difficiles à diagnostiquer avec précision. Les rayons X ont finalement permis aux médecins de voir les ombres et les taches caractéristiques sur les poumons causées par les masses deM. tuberculosebactéries, et la radiographie de masse a commencé à être utilisée dans les armées, les usines et les mines, ce qui a permis de sauver de nombreuses vies.

6. ILS PEUVENT TUER LE CANCER.

Les premiers expérimentateurs de rayons X ont remarqué que les rayons avaient tendance à brûler la peau, une tendance aggravée par le fait que les machines plus anciennes exposaient les gens à des doses de rayonnement beaucoup plus élevées qu'aujourd'hui. Mais si la surexposition aux rayons peut provoquer le cancer, elle peut aussi le guérir. Même à l'époque de Roentgen, les médecins utilisaient des rayons X pour brûler les grains de beauté. En plus d'être utilisés pour le diagnostic, les faisceaux de rayons X à focalisation étroite sont aujourd'hui utilisés dans certaines formes de radiothérapie du cancer pour détruire les tissus tumoraux.

7. ILS NOUS PERMETTENT DE TROUVER LA STRUCTURE DE L'ADN.

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Notre compréhension de la forme en double hélice de l'ADN a été fournie en partie par la cristallographie aux rayons X, une technique dans laquelle les rayons X rebondissent sur le motif tridimensionnel des atomes dans un réseau cristallin pour former une image d'ombre de sa structure. Au début des années 1950, une chercheuse britannique du nom de Rosalind Franklin a pris les photos aux rayons X qui ont d'abord montré la structure de l'ADN, mais est décédée avant qu'elle ne puisse partager le prix Nobel avec les hommes plus généralement reconnus pour avoir découvert la forme du «secret de la vie». —James Watson et Francis Crick.

8. ILS NOUS AIDENT À VOIR DANS L'ESPACE

Plus d'une douzaine de télescopes détectant les rayons X ont été lancés dans l'espace, ce qui nous a permis de faire des découvertes bien au-delà de notre propre système solaire. En 1999, la NASA a déployé son observatoire à rayons X Chandra à bord de la navette spatialeColombie, qui a depuis découvert des trous noirs, a fait progresser notre compréhension de la matière noire et a examiné l'énorme trou noir au centre de la Voie lactée, entre autres réalisations.

9. ILS ONT CHANGÉ NOTRE COMPRÉHENSION DE L'ART ET DES ARTEFACTS.

Les rayons X ont permis aux scientifiques et aux historiens de l'art de voir des 'sous-couches' - les croquis bruts que les peintres utilisaient autrefois pour guider leur travail - parmi d'autres secrets. Voir ces sous-couches peut aider les historiens de l'art à mieux comprendre la façon dont les artistes travaillaient autrefois. Les rayons X peuvent également montrer comment les peintures ont été modifiées et restaurées au fil du temps, permettant parfois des restaurations plus authentiques.

Les rayons X ont également permis d'étudier des artefacts inestimables, comme les momies égyptiennes, sans les endommager. Et ils ont révélé des surprises, comme le cadavre humain à l'intérieur d'une statue chinoise. Ils ont même été utilisés pour regarder à l'intérieur de l'ambre opaque pour voir des fossiles autrement invisibles d'animaux, d'insectes et de plantes anciens.