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9 passe-temps victoriens qui semblent étranges aujourd'hui

Bien qu'ils n'aient pas accès à la télévision ou à Internet, les Victoriens n'ont eu aucun problème à s'occuper. Certains se tournaient vers le royaume surnaturel pour s'épanouir, tandis que d'autres passaient le temps à parcourir leurs propres arrière-cours. Des pique-niques au cimetière à la taxidermie des chatons, voici quelques-uns des divertissements que les gens appréciaient à l'époque victorienne et qui peuvent sembler étranges aujourd'hui.

1. Pique-niques au cimetière

Avec moins de parcs, de jardins et de musées parmi lesquels choisir, de nombreux Américains de l'époque victorienne cherchaient à passer un bon moment dans les cimetières.

De vastes «cimetières ruraux» ont commencé à apparaître aux États-Unis après 1830. Pour un certain nombre d'habitants des États-Unis, le cimetière local était la chose la plus proche d'un parc public. Les groupes préparaient leurs déjeuners et pique-niquaient parmi les pierres tombales. Par la suite, ils pourraient aller à la chasse ou faire des courses de calèches sur le terrain. Les cimetières sont devenus des destinations tellement fréquentées que des guides ont été distribués aux visiteurs dans certains des endroits les plus célèbres, comme le cimetière Green-Wood à Brooklyn ou le cimetière Mount Auburn à Cambridge, Massachusetts.

2. Collecte de fougères

Une illustration pourLes nouvelles illustrées de Londres, juillet 1871.Helen Allingham, Wikimedia Commons // Domaine public

Au 19ème siècle, la fièvre des fougères a pris d'assaut l'Angleterre. Elle était si répandue qu'on lui a même donné un nom officiel : la ptéridomanie. Le phénomène a décollé en 1829 lorsqu'un botaniste britannique du nom de Nathaniel Bagshaw Ward a commencé à cultiver les plantes dans des vitrines (plus tard connues sous le nom de vitrines Wardian ; aujourd'hui, nous les appelons terrariums). Bientôt, les Victoriens à travers le pays chassaient les fougères désirables pour pousser dans leurs propres maisons. Le passe-temps était particulièrement populaire parmi les femmes, peut-être parce qu'il leur offrait une excuse socialement acceptable pour être dehors sans surveillance.

3. Taxidermie anthropomorphe

En ce qui concerne les créatures de taxidermie de la période victorienne, certaines avaient une vie après la mort plus digne que d'autres. Placer des animaux en peluche dans des scénarios typiquement humains est devenu un thème populaire au sein de la forme d'art - et c'était en effet une forme d'art. Des taxidermistes populaires comme Walter Potter et Hermann Ploucquet ont déployé des efforts extraordinaires pour donner vie à leurs scènes. Des pièces anthropomorphes mémorables de l'époque représentaient des hérissons faisant du patin à glace, une salle de classe pleine de lapins et un mariage auquel assistaient des chatons parés de vêtements très détaillés.



4. Scrapbooking aux algues

Vous pouvez ajouter des algues à la liste des plantes dont les Victoriens étaient obsédés. Après avoir collecté les spécimens, les scrapbookers collaient les brins multicolores sur des feuilles de papier de construction. Les dessins étaient plus esthétiques qu'éducatifs, les algues étant parfois disposées pour épeler des mots ou former des images.

5. Arrangement de diatomées

Les biologistes victoriens ont trouvé leur propre façon de s'amuser. En disposant des diatomées, ou des algues unicellulaires, sur des lames de verre à l'aide de mèches de cheveux, ils pourraient créer des kaléidoscopes élaborés d'une beauté naturelle. Certaines conceptions microscopiques, qui comprenaient souvent des écailles de papillon et des écailles d'insectes ainsi que des algues, incorporaient des milliers de composants individuels sur une seule lame. Le nombre de motifs n'était limité que par l'imagination de l'artiste.

6. Fabriquer des bijoux à partir de cheveux

Bien que l'utilisation des cheveux humains dans l'art et les bijoux remonte à l'Égypte ancienne, la pratique a atteint de nouveaux sommets avec les Victoriens. Des morceaux de cheveux ont été tissés en bagues, colliers, épingles, chaînes de montre et autres pièces d'ornementation uniques. Une mèche de cheveux prélevée sur un être cher vivant a agi comme une version très personnelle d'un bracelet d'amitié. Les cheveux coupés du défunt, quant à eux, étaient souvent transformés en souvenirs pour ceux qui faisaient face à leur perte.

7. Séances

Aujourd'hui, une séance typique peut consister à sortir une planche Ouija en plastique lors d'une soirée pyjama. Mais à l'époque victorienne, assister à l'un d'eux était un événement majeur. À l'époque, le spiritisme, une pratique religieuse axée sur le contact avec les morts, était extrêmement populaire. Les spiritualistes organisaient des séances intimes à la maison ou sortaient pour voir des médiums accomplir des actes d'un autre monde sur scène. En plus de déplacer des planches ouija, les médiums effectuaient des tours comme invoquer des mains désincarnées, faire léviter des tables et cracher de l'ectoplasme lors des communions avec les morts. Ou du moins, c'est ce qu'il semblait aux participants qui ont acheté leurs astuces.

formes de guimauve bleue en porte-bonheur

8. Envoi de codes secrets avec des fleurs

Une lithographie en couleurs deLangage des Fleurs(Langage des fleurs) par Alphonse Mucha, 1900. Alphonse Mucha, Wikimedia Commons // Domaine public

Il n'était pas difficile pour les Victoriens de communiquer un message réfléchi à travers un bouquet de fleurs. Différentes fleurs se sont attachées à différentes significations, et n'importe qui avec un dictionnaire de floriographie - le langage des fleurs - pouvait les déchiffrer. Les jonquilles, par exemple, symbolisaient la chevalerie et l'amour non partagé, tandis que la congrégation mettait en garde contre un danger potentiel. Oscar Wilde était un célèbre utilisateur des codes floraux : l'œillet vert qu'il arborait était un signal porté par les homosexuels dans l'Europe du XIXe siècle.

9. Regard de cristal

Les humains recherchent leur fortune dans les surfaces réfléchissantes depuis l'Antiquité, mais la pratique a connu un renouveau à la fin du XIXe siècle. Les observateurs de cristal regarderaient des orbes de verre, des miroirs ou des pierres précieuses comme des améthystes dans l'espoir de puiser dans les secrets de leur subconscient. Dans son livre de 1896Regard de cristal et voyance, John Melville a exposé les instructions pour l'utilisation d'un cristal à des fins spirituelles : « Le cristal ou le miroir doit fréquemment être magnétisé par des passes faites avec la main droite », a-t-il écrit. « Le magnétisme dont la surface du miroir ou du cristal se charge, s'y accumule à partir des yeux du spectateur et de l'éther universel, le Cerveau étant pour ainsi dire commuté sur l'univers, le cristal étant le médium.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2017 ; il a été mis à jour pour 2021.