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9 femmes qui ont aidé à gagner la révolution américaine

Les hommes qui ont dirigé la Révolution américaine - George Washington, Sam et John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Ethan Allen et d'innombrables autres - sont bien connus. Mais un certain nombre de femmes les ont aidés à remporter une victoire sur les Britanniques. Les femmes ont joué un rôle vital dans la Révolution, servant comme soldats, remontant le moral et même espionnant l'ennemi.

1. Deborah Samson // Soldat américain

George Graham/Massachusetts Historical Society, Wikimedia Commons // Domaine public

En 1783, un jeune soldat nommé Robert Shurtlieff est tombé malade, juste un autre homme écoeuré par l'épidémie de « fièvre cérébrale » qui a balayé les troupes stationnées à Philadelphie à cette époque. Après une courte lutte contre la maladie, Shurtlieff est apparu sur le point de mourir. Un médecin a vérifié le pouls de l'homme, puis a posé une main sur sa poitrine pour voir s'il respirait toujours.

Il l'était… et le docteur allait être surpris. Shurtlieff (parfois répertorié comme Shurtleff) n'était pas du tout un homme, mais une femme qui s'était lié la poitrine et s'était déguisée pour devenir un soldat.

Robert Shurtlieff avait été inventé trois ans plus tôt par Deborah Samson (parfois orthographié Sampson), une jeune fille d'une vingtaine d'années récemment libérée d'un contrat dans une ferme. Patriote dévouée, elle était déterminée à rejoindre l'armée continentale et s'est enrôlée dans le quatrième régiment du Massachusetts.

Samson a bien accepté la vie de l'armée. Si bien, en fait, que ses camarades soldats l'ont taquinée pour son incapacité à se laisser pousser la barbe en l'appelant « Molly », mais n'ont apparemment jamais soupçonné la vérité derrière ce nom. Elle a été blessée au combat à plusieurs reprises, refusant toujours les soins médicaux de peur que son secret ne soit découvert.



Quand ce fut finalement le cas, le médecin qui apprit sa véritable identité (et dont la nièce tombait amoureuse de 'Robert'), la soigna et envoya à Samson une lettre pour le général John Paterson, son supérieur. Samson n'a pas été autorisée à rester dans les forces, mais l'armée continentale a organisé une décharge honorable et suffisamment d'argent pour la ramener chez elle.

Samson n'était pas satisfait de cette tape métaphorique sur la tête. Elle a ensuite fait une conférence sur son temps dans l'armée et a demandé un remboursement pour son service. Elle l'a obtenu en 1792. Et en 1805, le Congrès a voté pour lui accorder une pension d'ancien combattant. Plus récemment, elle a été déclarée héroïne officielle de l'État du Massachusetts, le 23 mai étant sa journée officielle.

2. Prudence Cummings Wright // Minutewoman

Les femmes de Pepperell, Massachusetts étaient un groupe patriote. Lorsqu'ils apprirent l'existence de la Boston Tea Party, ils brûlèrent leurs feuilles de thé sur la commune de la ville.

Ainsi, lorsque les hommes de Pepperell sont partis à la guerre, il n'est pas surprenant que les femmes aient décidé de former leur propre milice pour protéger les habitants restants. Prudence « Prue » Cummings Wright, qui venait de perdre deux enfants, a été élue à la tête de « Mrs. La garde de David Wright.

Les femmes portaient les vêtements de leurs maris et portaient des armes allant des mousquets aux outils agricoles. La milice s'était formée, en partie parce que Wright avait entendu son frère sympathique britannique parler à un ami de la contrebande d'informations du Canada à Boston. Ainsi, le jour où les deux devaient traverser Pepperell, la milice les a rencontrés sur le seul pont que les espions pouvaient traverser.

Les femmes ont confisqué leurs documents et les ont gardées prisonnières pendant la nuit pendant que leurs messages étaient transmis au Comité de sécurité pour examen. Les deux hommes ont été exilés de la région et le frère de Wright n'est jamais revenu.

3. Sybil Ludington // La femme Paul Revere

Le soir du 26 avril 1777, le colonel Henry Ludington reçoit de mauvaises nouvelles.

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Les forces britanniques dirigées par le major-général William Tryon avaient débarqué sur la côte du Connecticut et avaient marché jusqu'à Danbury, où elles avaient détruit les fournitures de l'armée continentale. On demandait au colonel Ludington de rassembler sa milice et de marcher vers Danbury, à 40 kilomètres de là. Cependant, Ludington devait également rester dans sa ferme pour informer les hommes à leur arrivée et se préparer pour la marche.

Son aînée, Sybil, 16 ans, s'est portée volontaire pour réveiller la milice. Elle est sortie à 21 heures. au début d'un circuit de 40 milles, frappant aux portes des fermes et criant que les Britanniques étaient à Danbury. Chacun des hommes qu'elle a réveillés a rassemblé des miliciens à proximité et s'est dirigé vers la propriété familiale de Ludington, où attendait le colonel.

Ludington chevaucha toute la nuit, réveillant des dizaines d'hommes de son père. Elle a dû éviter les bandits et les sympathisants britanniques sur son itinéraire, mais elle est rentrée chez elle saine et sauve. La plupart des milices du colonel Ludington se sont rassemblées et ont marché vers Danbury. Ils étaient trop tard pour sauver la ville des torches britanniques, mais ils ont réussi à harceler les soldats britanniques jusqu'à Long Island Sound.

4. Lydia Darragh // Patriote sous couverture

George Washington a maintenu un vaste réseau d'espionnage, y compris un certain nombre d'agents à Philadelphie occupée par les Britanniques. Selon ses descendants, l'une d'entre elles était Lydia Darragh, une femme quaker dont la maison est devenue un lieu de rencontre pour les officiers britanniques.

La légende familiale raconte qu'elle se cachait souvent dans un placard attenant à la pièce dans laquelle les officiers se réunissaient, puis faisait passer clandestinement leurs plans à son fils, qui servait dans les forces révolutionnaires. Parfois, elle cousait les messages dans des couvertures de boutons ou les cachait dans des livres à aiguilles.

Si les histoires sont vraies, sa carrière d'espion a sauvé la vie de milliers de soldats révolutionnaires, y compris Washington lui-même. Au début du mois de décembre, des officiers britanniques réunis au domicile de Darragh ont discuté des informations qu'ils avaient reçues selon lesquelles les colons, dirigés par Washington, se trouvaient à Whitemarsh. Ils lanceraient une attaque surprise, décidèrent-ils. Darragh a entendu les plans, puis a concocté un mensonge selon lequel elle avait besoin d'acheter de la farine d'un moulin à l'extérieur de la ville. Elle a reçu un laissez-passer des Britanniques, puis s'est dirigée directement vers les dirigeants révolutionnaires, où elle a transmis l'information à un officier de l'armée de Washington.

Grâce à l'intelligence de Darragh, les colons étaient préparés pour les Redcoats et, après quelques escarmouches, les Britanniques se retirèrent à Philadelphie. Malheureusement, les historiens n'ont pas été en mesure de vérifier bon nombre des histoires familiales entourant l'espionnage de Darragh.

5. Patience Wright // Sculpteur et espion

Wikimedia Commons // Domaine public

Patience Lovell Wright est née dans les Colonies, à Long Island. Elle et sa famille ont ensuite déménagé à Bordentown, dans le New Jersey, où elle a épousé un fermier quaker. Cependant, il est décédé en 1769 et, même si elle a pu rester dans sa maison, elle n'a pu hériter d'aucun de ses autres biens. Elle a commencé à sculpter en cire pour subvenir à ses besoins.

Wright et sa sœur Rachel, qui était également veuve, ont ouvert des maisons de cire à Manhattan et à Philadelphie, mais Wright en voulait plus. Après avoir rencontré Jane Mecom, la sœur de Benjamin Franklin, elle s'est rendue à Londres, où elle a rapidement conquis la haute société britannique par ses talents artistiques et son franc-parler. Elle a même eu l'occasion de rencontrer le roi George et la reine Charlotte.

Wright a commencé à recueillir des informations sensibles lors de ses séances de sculpture à Londres et les a renvoyées aux chefs patriotes des colonies, censées être enfermées dans ses sculptures de cire. Elle a également porté l'affaire des colonies directement devant le roi et la reine, trouvant un partisan en William Pitt.

Cependant, Wright soutenait un peu trop les Colonies. Une fois que la guerre ouverte a éclaté, les plus hauts responsables de la société londonienne ont commencé à prendre leurs distances avec elle et elle s'est finalement retirée à Paris. Elle est également tombée en disgrâce auprès des Américains, et les pères fondateurs ont cessé de répondre à ses lettres. Elle est retournée à Londres après la fin de la guerre, sur le chemin du retour vers les États-Unis nouvellement fondés. Mais elle n'est jamais revenue en Amérique - elle est décédée à Londres quelques jours après une chute.

6. Nanye'hi (Nancy Ward) // Femme bien-aimée du Cherokee

Wikimedia Commons // Domaine public

Dans une bataille contre les Creeks, Nanye'hi a remporté le titre de femme bien-aimée, lui donnant un rôle de leader parmi les Cherokee. Lorsque son mari a été tué dans l'escarmouche, elle a ramassé son fusil et a mené une déroute de l'ennemi. L'une de ses fonctions en tant que femme bien-aimée consistait à surveiller les prisonniers capturés par les Cherokee lors de raids et de guerres. Cela deviendrait la clé de sa capacité à aider les Américains pendant la guerre d'indépendance.

Pendant la guerre française et indienne, les Cherokee se sont rangés du côté des Britanniques, et cela n'a pas changé lorsque les Américains ont déclaré leur indépendance. Les Britanniques en profitèrent, encourageant les Cherokee à attaquer les colonies américaines. Certains Cherokee étaient contre la guerre, mais d'autres, fatigués des colons américains envahissants qui prenaient plus de leurs terres, n'étaient que trop heureux de se battre.

Les historiens ne savent pas pourquoi Nanye'hi a choisi de se ranger du côté des Américains. Cela n'était peut-être pas pratique – de nombreux dirigeants cherokee voulaient chasser les colons blancs, mais Nanye'hi a peut-être cherché à garder les choses civiles avec leurs nouveaux voisins proches, ou s'est inquiété des représailles si les Britanniques perdaient. Indépendamment de ses motivations, chaque fois que Nanye'hi apprenait l'arrivée d'une attaque Cherokee contre les colons voisins, elle libérait des prisonniers américains afin qu'ils puissent rentrer chez eux avec des avertissements. L'une de ces prisonnières était Lydia Bean, une femme sauvée par Nanye'hi d'un bûcher. Alors que Bean était avec les Cherokee, les deux femmes auraient échangé des compétences telles que la fabrication de beurre.

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Après la guerre, Nanye'hi a aidé à négocier la paix avec les nouveaux États-Unis, même si elle aurait par la suite exhorté les Cherokee à ne plus céder de terres aux Américains et à prendre les armes si nécessaire.

7. Esther DeBerdt Reed // Homefront Heroine

Wikimedia Commons // Domaine public

Le 4 juillet 1780, George Washington reçut une lettre d'Esther DeBerdt Reed, dont le mari connaissait le général. Dans la lettre, elle a indiqué qu'elle et les dames de Philadelphie avaient collecté 300 000 $ et a demandé comment cela devrait être dépensé.

Reed était venue dans les colonies avec sa mère veuve seulement 10 ans plus tôt, mais s'était rapidement engagée dans la vie politique et sociale de la Pennsylvanie, pour finalement devenir la première dame de Pennsylvanie. Reed et son mari avaient reçu des notables de la cause américaine, dont Washington lui-même. Ainsi, lorsque Reed a appris que les soldats de l'armée continentale avaient faim et avaient besoin de bons vêtements chauds, elle a décidé qu'elle aiderait.

Elle a rassemblé d'autres femmes politiques et elles ont fait du porte-à-porte à Philadelphie, demandant des dons. Alors qu'une bonne partie des 300 000 $ qu'ils ont collectés étaient du papier-monnaie dévalué, ils ont également reçu des dons en pièces de monnaie et en nature tels que des pantalons en cuir. À la demande de Washington, ils ont dépensé les dons en toile de lin et se sont mis à coudre des chemises.

Reed mourut subitement d'une fièvre à l'automne 1780, mais son amie Sarah Franklin Bache, la fille de Benjamin Franklin, reprit le travail. Les femmes ont cousu 2000 chemises pour les hommes de Washington.

Et ce n'est pas là que l'histoire de Reed s'est terminée. Elle était également l'auteur d'un journal grand format publié anonymement intitulé 'Sentiments of an American Woman'. Le traité a encouragé les femmes à l'esprit politique à montrer leur patriotisme en offrant un soutien matériel aux soldats américains et a inspiré des mouvements similaires à celui de Philadelphie dans toutes les colonies.

8. Agent 355 // Fille cachée de la Révolution

L'agent 355 est l'une des figures les plus mystérieuses de la Révolution américaine. Après plus de 200 ans, son identité est toujours inconnue.

Membre du réseau d'espionnage Culper, 355 a signalé à Abraham Woodhull, qui s'appelait Samuel Culper Sr. Cependant, elle était peut-être plus proche de son 'fils' fictif, le marchand Robert Townsend, alias Samuel Culper Jr. Agent 355 mai avoir été membre de la famille ou domestique d'une famille loyaliste bien considérée à New York, ce qui lui aurait permis d'entrer en contact avec des officiers britanniques de haut rang.

Il est probable qu'elle était quelqu'un de particulièrement proche du major John Andre, qui a dirigé les efforts de renseignement britanniques. Les renseignements qu'elle a transmis au réseau Culper étaient détaillés lorsqu'André était à New York et clairsemés lorsqu'il ne l'était pas.

Qui qu'elle soit, elle a aidé à découvrir les plans du général américain Benedict Arnold pour trahir la Révolution, et Andre, son contact, a été arrêté par les colons. Le fort de West Point, qu'Arnold avait prévu de remettre aux Britanniques, fut sauvé. Andre a finalement été pendu, mais Arnold a échappé à la capture et a rejoint les Britanniques comme prévu.

C'est là que les dossiers deviennent obscurs. Selon une légende, Arnold a révélé les noms de plusieurs espions patriotes, dont l'agent 355. Elle a été capturée et détenue sur un navire-prison britannique, où elle est décédée, mais pas avant de donner naissance à un fils, Robert Townsend Jr.

Parce que personne ne sait qui elle est, son sort ne peut être confirmé. Alors qu'un certain nombre de femmes étaient détenues sur les navires-prison et que le réseau Culper comptait plusieurs membres féminins, aucune ne peut être définitivement identifiée comme étant 355.

9. Margaret Corbin // Molly Pitcher

Pendant la Révolution, les femmes suivaient les armées des deux côtés. Ces adeptes du camp, souvent les épouses ou les femmes de la famille des soldats, faisaient la lessive, raccommodaient les vêtements, cuisinaient et assumaient d'autres tâches en échange de nourriture et d'un abri. Cependant, quelques-uns se sont aventurés hors des camps et sur le champ de bataille. Margaret Corbin était l'une d'entre elles.

Le mari de Corbin a manipulé des munitions pour un canon et elle l'a aidé. À l'automne 1776, ils étaient stationnés à Fort Washington, New York, lorsque le fort a été attaqué par les troupes britanniques. L'homme qui manœuvrait le canon a été tué et le mari de Corbin a rapidement pris sa place, Corbin prenant en charge les tâches de munitions.

Ensuite, le mari de Corbin a été abattu par le feu ennemi et tué aussi. Sans une pause, Corbin a actionné le canon, le tirant jusqu'à ce qu'elle soit frappée par une mitraille qui lui a mutilé la poitrine et le bras gauche.

En 1779, le Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie a accordé à Corbin une allocation de 30 $ en échange de ses services. Ils ont également recommandé que le Board of War lui accorde une pension de soldat, et le conseil s'est conformé. Le Congrès continental lui a donné une allocation mensuelle de la moitié de la solde d'un soldat en service actif. Corbin et Deborah Samson étaient les seules femmes à recevoir des pensions fédérales pour leur service dans la Révolution.