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Un billet de 100 000 $ ? L'histoire derrière la monnaie des grosses coupures

Votre dépanneur local n'accepte peut-être pas les factures supérieures à 20 $, mais il était une fois, vous auriez pu payer votre chewing-gum avec une belle facture fraîche de 10 000 $. Quelle est l'histoire derrière les grosses coupures que le gouvernement avait l'habitude d'émettre ?

Quels gros billets les États-Unis ont-ils émis ?

En 1928, le gouvernement fédéral a remanié son système d'impression des billets de banque. Il a coupé environ un pouce de longueur et un peu moins d'un demi-pouce de largeur des billets et a émis les nouveaux billets plus petits dans les coupures de 1 $ à 100 $ que nous connaissons bien. Cependant, le Trésor a également émis des coupures plus importantes. Ils mettaient en vedette William McKinley (500 $), Grover Cleveland (1 000 $), James Madison (5 000 $) et Salmon P. Chase (10 000 $).

Qui diable était Salmon P. Chase ?

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Son nom n'est peut-être pas aussi familier que ceux des présidents figurant sur les autres gros projets de loi, mais il était une fois Chase était une grande roue de la politique américaine. Chase, un homme politique du milieu du XIXe siècle, a été juge en chef des États-Unis, a été gouverneur et sénateur de l'Ohio et a été le premier secrétaire au Trésor de Lincoln.

Beau CV, mais comment Chase s'est-il retrouvé avec le billet de 10 000 $ ?

Il était au bon endroit au bon moment. Lorsque le gouvernement fédéral a commencé à émettre des billets verts en 1861, Chase, en tant que secrétaire au Trésor, était chargé de concevoir et de populariser la nouvelle monnaie. Le politiquement ambitieux Chase a dû choisir un sujet de portrait pour le premier billet de 1 $, et il a choisi '¦Salmon P. Chase.

Bien que mettre son visage dans le portefeuille de tout le monde n'ait jamais propulsé Chase à la présidence, lorsque le Trésor a commencé à émettre les nouveaux billets de 10 000 $ en 1928, il a mis le portrait de Chase sur l'avers pour honorer l'homme qui a aidé à introduire les billets de banque modernes.

Même si vous n'avez pas de billet de 10 000 $, le nom de Chase pourrait toujours être dans votre portefeuille. La Chase National Bank, l'ancêtre de la Chase Manhattan Bank, a été nommée en son honneur.



Pourquoi diable le gouvernement a-t-il imprimé des factures aussi géantes en premier lieu ?

Croyez-le ou non, ce n'était pas seulement pour économiser de l'espace dans les portefeuilles des fatcats. Lorsque le Trésor a commencé à imprimer ces billets géants, leur objectif principal était d'effectuer des paiements de transfert entre les banques et d'autres institutions financières. Avant que les systèmes de virements électroniques sophistiqués ne soient entièrement développés, il était apparemment plus facile et plus sûr de débourser plus de 5 000 $ pour régler avec une autre banque. Une fois que la technologie de transfert est devenue plus sûre et plus sécurisée, les grosses factures n'étaient plus vraiment nécessaires.

Quelle est la plus grande valeur monétaire que les États-Unis aient imprimée ?

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Ce serait le certificat d'or de 100 000 $ de la série 1934. Le Bureau of Engraving and Printing n'a pris ces notes que pendant une période de trois semaines en décembre 1934 et janvier 1935. Même les quelques ploutocrates qui avaient autant d'argent pendant la Dépression ne pouvaient pas transporter l'un des billets de 100 000 $. Ils n'étaient utilisés que pour les transactions officielles entre les banques de la Réserve fédérale, et le trésorier des États-Unis ne les a émis qu'aux banques de la Fed qui avaient une quantité égale d'or dans le Trésor. La note comportait une photo de Woodrow Wilson.

Certains de ces billets sont-ils encore en circulation ?

Il y en a bien sûr, mais ne vous attendez pas à trouver un billet de 500 $ la prochaine fois que vous effectuerez un retrait au guichet automatique. Le Trésor a annoncé le 14 juillet 1969 qu'il cesserait immédiatement d'émettre les billets de 500 $, 1 000 $, 5 000 $ et 10 000 $, car les billets étaient si peu diffusés. Ce n'est pas non plus comme si le Bureau of Engraving and Printing devait arrêter les presses ; les factures n'avaient pas vu de tirage réel depuis 1945.

Lorsque le Trésor a mis fin aux bons, ils sont rapidement tombés hors de la circulation. Cependant, quelques-uns persistent encore; en mai 2009, il y avait encore 336 billets de 10 000 $ en circulation. En même temps,Ardoisea signalé qu'il y avait également 342 billets de 5 000 $ et 165 732 billets de 1 000 $ qui flottaient encore.

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S'ils ne sont plus en circulation, pouvez-vous quand même les dépenser ?

Bien que le Trésor n'émet plus ces bons, selon la Fed, ils ont toujours cours légal. Alors oui, même si cela ferait probablement sourciller, vous pourriez entrer chez Best Buy et débourser une facture de 1 000 $ pour payer un nouveau téléviseur à écran plasma.

Ce ne serait pas la décision la plus intelligente, cependant. La plupart des billets de grande valeur qui restent en circulation sont dans des coffres-forts de collection, et aux enchères, les billets ont tendance à atteindre des prix qui dépassent de loin leur valeur nominale. Par exemple, un billet vierge de 10 000 $ peut coûter jusqu'à 140 000 $ sur le marché libre.

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Que se passe-t-il si vous apportez une de ces grosses factures à une banque ?

Si vous le mettez dans votre coffre-fort, votre facture sera en sécurité. La Chase Bank a en fait acquis l'un des billets de 10 000 $ de sa collection de devises lorsque la famille d'un client décédé a trouvé le billet dans son coffre et l'a échangé contre 10 000 $ en espèces. Déposez le butin historique sur votre compte courant, cependant, et c'est une mauvaise nouvelle pour la facture. Vous obtiendrez l'argent déposé sur votre compte, mais depuis l'ordre de 1969 d'arrêter la distribution de ces billets, les banques de la Fed retirent les billets de la circulation et les détruisent chaque fois qu'ils sont reçus.

Bien sûr, il existe d'autres pièges potentiels pour déposer une grosse facture, comme faire exploser votre couverture lorsque vous êtes en cavale. En février dernier, trois adolescents de Texas Township, Michigan, ont volé l'un des coffres-forts de leurs parents et se sont rendus à Birmingham, en Alabama, avec leur butin. Leur chute est survenue lorsqu'ils ont essayé de changer un ancien billet de 1 000 $ dans le coffre-fort d'une banque. La police a attrapé les voleurs après un appel d'un caissier suspect.

Il n'y a donc jamais eu de vraie facture d'un million de dollars ?

Non, mais cela ne veut pas dire que les gens n'ont pas essayé d'en faire un. En 2004, une femme de Covington, en Géorgie, a tenté de récupérer une note de 1 675 $ dans un magasin Wal-Mart local avec un faux billet de 1 million de dollars comportant une photo de la Statue de la Liberté. La police l'a rapidement arrêtée. Il est difficile de dire ce qui est plus ridicule : essayer de faire passer un billet d'un million de dollars ou penser que Wal-Mart ne ferait que débourser plus de 998 325 $ en monnaie.

Quelqu'un m'a donné un faux billet de 1 million de dollars pour plaisanter. Était-ce illégal ?

Tant que vous n'essayez pas de le dépenser ou de le déposer, vous êtes en clair. Les fabricants de bâillons et certains groupes religieux et politiques ont imprimé des billets de 1 million de dollars depuis des décennies. En 1982, ces factures de nouveautés ont été portées à l'attention des services secrets, qui ont statué qu'étant donné qu'il n'y avait pas de véritable facture d'un million de dollars, ces versions de blagues n'étaient techniquement pas des contrefaçons ou des violations de lois.

Qu'en est-il de l'opposé de ces billets : l'insaisissable billet de 2 $ ?

Bien que vous ne voyiez pas souvent le billet de 2 $, il s'agit toujours d'une dénomination en circulation de la monnaie américaine. Selon le Trésor américain, plus de 1,5 milliard de dollars de billets de 2 dollars circulent actuellement dans le monde. Cependant, comme le billet change de mains moins fréquemment que les autres dénominations, il n'est pas non plus imprimé aussi souvent.