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Une brève histoire de Billy Beer

Lorsque la presse nationale est descendue à Plains, en Géorgie, pendant la campagne présidentielle de 1976, les journalistes cherchaient un aperçu du personnage du challenger démocrate Jimmy Carter. Ils ont trouvé quelque chose d'encore mieux : le jeune frère alcoolique de Carter, le propriétaire de la station-service Billy.

endroits dans la bible qui existent encore aujourd'hui

Les médias sont rapidement tombés amoureux du jeune Carter à lunettes et buveur de bière. Le caractère de bouffon frit du sud de Billy et sa gentillesse démesurée ont fourni le contrepoint parfait au comportement sérieux de son frère, et son esprit a gardé la presse approvisionnée avec des extraits sonores comme: «J'ai un cou rouge, des chaussettes blanches et de la bière Blue Ribbon. '

En 1979, l'Associated Press a décrit Billy comme un « redneck professionnel », et c'est une évaluation assez précise des activités de Billy dans les premières années de la présidence de son frère. Il a essentiellement parcouru le pays en buvant de la bière, en faisant des apparitions lors d'événements et en encaissant des chèques. Son projet le plus notable, cependant, doit être la bière qui porte son nom.

La naissance de Billy Beer

cactuscannes, Ebay

Alors que l'étrange étoile de Billy Carter, gorgée de bière, montait, la fortune de la vénérable Falls City Brewing Company s'estompait. La ville de Falls City, basée à Louisville, avait connu un grand succès en tant que brasseur régional depuis sa fondation en 1905, et l'entreprise a même réussi à prospérer pendant la Prohibition en fabriquant de la bière et des boissons non alcoolisées. En 1977, cependant, le petit brasseur avait du mal à rivaliser avec les marques nationales, et sa dernière tentative pour regagner des parts de marché, une bière légère appelée Drummond Bros., n'avait pas beaucoup soutenu les perspectives de l'entreprise.

Falls City ne voulait pas simplement sombrer dans l'oubli, alors en 1977, la société a approché le redneck ivre le plus visible du pays pour former un partenariat. Jamais du genre à refuser la bière gratuite ou l'argent facile, Billy a accepté de commercialiser sa propre marque de bière.



Les termes exacts du partenariat n'étaient pas clairs, mais diverses sources ont rapporté que Carter recevait 50 000 $ par an pour autoriser son nom et fournir des services promotionnels. Billy a également pu choisir la bière; Falls City a préparé un ensemble de lots de test et lui a laissé choisir celui qu'il pensait être le plus savoureux. Carter avait de grandes attentes pour le projet et a même plaisanté: 'Peut-être que je deviendrai le colonel Sanders de la bière.'

Cela semble drôle maintenant que Billy Beer est une marque notoirement ratée, mais Falls City avait un problème majeur à résoudre avant de commencer à fabriquer Billy Beer. Les brasseurs ont supposé à juste titre qu'une bière approuvée par le frère du mouton noir du président deviendrait une sensation nationale et qu'il serait impossible pour une brasserie régionale comme Falls City de répondre à une telle demande. Pour contourner ce problème, Falls City a concédé sous licence la marque et la formule Billy Beer à trois autres brasseries régionales : Cold Spring du Minnesota, Pearl Brewing du Texas et West End de New York. Billy Beer était sur le point de rendre toute la nation éméchée.

Billy-mania commence

Billy Beer a attiré une attention nationale enviable lors de ses débuts en novembre 1977, et les partisans et les détracteurs de Jimmy Carter se sont précipités pour acheter un pack de six canettes de nouveauté. Les packs de 12 étaient même ornés d'une photo de Billy et de ses copains dégustant des canettes glacées de la bière. Chaque canette – le seul format dans lequel la bière était offerte – portait la signature de Billy et la promesse « J'ai fait brasser cette bière juste pour moi. C'est la meilleure bière que j'ai jamais goûtée. Et j'ai beaucoup goûté.

Cette révélation pourrait vous choquer, mais Billy Carter – le même Billy qui s'est ensuite enregistré en tant qu'agent étranger du gouvernement libyen et a accepté un « prêt » à six chiffres du colonel Kadhafi – n'était pas tout à fait honnête sur le goût doux de sa bière.La plupart des buveurs contemporains pensaient qu'il était évident que Falls City avait davantage réfléchi au plan marketing qu'à la bière elle-même, et même Billy décrira plus tard en plaisantant Billy Beer comme la raison pour laquelle il a cessé de boire.

Bien sûr, même si la bière avait été du nectar, la marque avait un autre obstacle majeur à franchir : Billy Carter. Embaucher un chien d'attention très citable et fréquemment ivre s'est avéré être une décision discutable pour Falls City. Billy avait l'habitude d'assister à des événements promotionnels pour sa bière et de répéter à quel point il pensait que c'était délicieux, pour ensuite se faire salir et admettre aux journalistes qu'il buvait toujours du Pabst Blue Ribbon à la maison. C'est à peu près le meilleur résumé de Billy Beer que nous puissions trouver; c'était si nocif que même Billy Carter n'en boirait pas.

Falls City avait survécu à la Prohibition, mais elle n'a pas pu survivre à Billy Beer. Les brasseurs ont vite compris qu'il était difficile de faire un profit durable sur un produit au goût si mauvais que personne ne voulait l'acheter une seconde fois. En octobre 1978, Falls City a annoncé qu'elle fermait ses portes après moins d'un an à faire sortir la mousse du premier frère. Le président de la brasserie a déclaré que la fortune de Billy Beer 'a coulé avec la popularité du président', mais de nombreuses sources médiatiques, y comprisTemps, a identifié la qualité minable de la bière comme la véritable raison de sa chute.

La G. Heileman Brewing Company du Wisconsin a acquis les marques non Billy de Falls City et a continué à les mettre en bouteille dans d'autres brasseries. Reynolds Metals a acheté 9 millions de canettes de bière Billy non remplies et les a fondues, et Billy Carter a quitté l'industrie de la bière.

Billy arrive sur le marché secondaire

Bot des Archives nationales des États-Unis, Wikimedia Commons // Domaine public

Cette mort sans cérémonie aurait dû être la fin de Billy Beer, mais la mode de courte durée a pris un second souffle au début des années 80. Qu'est-ce qui a causé la résurgence de Billy? Les Américains sont devenus complètement convaincus que leurs boîtes non ouvertes étaient des mines d'or de 12 onces.

À un moment donné en 1981, des petites annonces ont commencé à apparaître dans les journaux à travers le pays, offrant 1 000 $ pour tous les sixers de Billy Beer non ouverts. Quiconque était assis sur du Billy Beer non ouvert était ravi de transformer une bière horrible en gros sous. Une semaine ou deux plus tard, les mêmes journaux diffusaient des petites annonces de quelqu'un qui voulait vendre sa Billy Beer pour seulement 200 $ le six, une remise de 80 % sur sa « vraie » valeur !

Cette arnaque aurait dû être assez transparente, mais elle a dupé beaucoup de monde. Les canettes de Billy Beer sont devenues les Beanie Babies remplis d'alcool de leur époque. Au moment où Ronald Reagan a emménagé à la Maison Blanche, les gens étaient convaincus que leurs canettes de bière minable avaient plus de valeur que les certificats d'actions. En décembre 1981,Le New York Timesa envoyé une lettre à l'éditeur d'un collectionneur de canettes qui a essayé d'expliquer que, non, ces canettes communes n'étaient pas des marchandises précieuses. Il a fixé la valeur d'une canette entre cinquante cents et un dollar. Deux semaines plus tard, leFoisa publié une lettre de réfutation qui décriait avec véhémence le point de vue du collectionneur et déclarait: 'Je souhaite mettre l'affaire au clair en informant vos lecteurs que l'on m'a personnellement offert 600 $ pour une boîte non ouverte.'

Si cette histoire est vraie, nous espérons que l'auteur de la lettre a accepté l'affaire. Comme tous ceux qui ont collectionné les cartes de baseball dans les années 80 peuvent vous le dire, Billy Beer correspondait parfaitement au moule d'un objet de collection sans valeur. Il a été fabriqué en quantités géantes. Des hordes de gens en avaient sauvé certains par spéculation. Il n'avait aucune valeur intrinsèque. Les rumeurs sur la valeur de la bière ont persisté tout au long de la décennie, et les vendeurs ont trouvé des drageons, euh, des clients de temps en temps. En 1988 leFoisa même fait état d'un couple de Virginie-Occidentale qui avait acheté une valise scellée pour seulement 2 000 $.

Ce pauvre couple souhaite probablement récupérer son argent. Bien que la « Billy Beer ait de la valeur ! » le mythe n'est pas totalement mort, les canettes ne demandent pas exactement la rançon d'un roi sur le marché des collectionneurs d'aujourd'hui. Une lecture rapide des récentes ventes aux enchères d'eBay montre qu'une canette de Billy Beer non ouverte coûte environ 10 $, tandis qu'un pack de six peut rapporter entre 15 et 25 $. Du côté positif, les bières n'ont probablement pas un goût sensiblement pire qu'à leur apogée de 1978.