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Une brève histoire du Black Friday

Le début officieux de la saison des achats des Fêtes est souvent désigné comme la journée de magasinage la plus achalandée de l'année. Mais où cette tradition a-t-elle commencé et à quel point est-elle importante ? Voici les réponses à quelques questions fréquemment posées sur le Black Friday. J'espère qu'ils vous donneront de bons points de discussion demain, lorsque vous ferez la queue devant Best Buy à 4 heures du matin.

Comment le Black Friday est-il devenu un si grand jour de shopping ?

Il est difficile de dire quand le lendemain de Thanksgiving s'est transformé en un commerce de détail gratuit, mais cela remonte probablement à la fin du XIXe siècle. À cette époque, les défilés de Thanksgiving parrainés par les magasins étaient courants, et une fois que le Père Noël s'est présenté à la fin du défilé, la saison des achats des Fêtes avait officiellement commencé.

À cette époque, la plupart des détaillants adhéraient à une règle non écrite selon laquelle la saison des achats des Fêtes ne commençait qu'après Thanksgiving, de sorte qu'aucun magasin ne faisait de publicité pour les soldes des Fêtes ou ne courtisait agressivement les clients jusqu'au vendredi suivant immédiatement les vacances. Ainsi, lorsque les vannes se sont ouvertes ce vendredi, c'est devenu une affaire énorme.

Ainsi, les détaillants espéraient toujours un Thanksgiving précoce ?

Tu paries. Ils n'espéraient pas seulement, cependant ; ils étaient proactifs à ce sujet. En 1939, la Retail Dry Goods Association a averti Franklin Roosevelt que si la saison des fêtes ne commençait qu'après que les Américains aient célébré Thanksgiving le traditionnel dernier jeudi de novembre, les ventes au détail iraient dans le réservoir. Toujours l'iconoclaste, Roosevelt a vu une solution facile à ce problème : il a avancé Thanksgiving d'une semaine. Au lieu de célébrer les vacances le jour traditionnel, le 30 novembre de cette année-là, Roosevelt a déclaré que l'avant-dernier jeudi de novembre serait le nouveau Thanksgiving, ajoutant instantanément une semaine supplémentaire à la saison des achats.

Brillant! Comment ça s'est passé ?

Pas si bien. Roosevelt n'a fait cette annonce qu'à la fin octobre, et à ce moment-là, la plupart des Américains avaient déjà fait leurs projets de voyage de vacances. Beaucoup se sont rebellés et ont continué à célébrer Thanksgiving sur son « vrai » ?? date tout en se référant avec dérision à la fête de l'imposteur comme « Action de grâce ». ? Les gouvernements des États ne savaient pas quel Thanksgiving observer, alors certains d'entre eux ont pris les deux jours de congé. Bref, c'était un peu le bordel.

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En 1941, cependant, la fureur s'était éteinte et le Congrès a adopté une loi qui a fait de Thanksgiving le quatrième jeudi de novembre, quelle que soit la façon dont cela a affecté la journée de magasinage qui deviendrait connue sous le nom de Black Friday.

Pourquoi s'appelle-t-il Black Friday ?

Si vous demandez à la plupart des gens pourquoi le lendemain de Thanksgiving s'appelle Black Friday, ils vous expliqueront que le nom provient des détaillants qui utilisent les énormes reçus de la journée comme leur opportunité de « se mettre dans le noir » ? et devenir rentable pour l'année. Les premières utilisations enregistrées du terme « Black Friday » ?? sont un peu moins roses, cependant.



Selon les chercheurs, le nom « Black Friday » ?? remonte à Philadelphie au milieu des années 1960. Le vendredi en question est niché entre Thanksgiving et le traditionnel match de football Army-Navy qui se joue à Philadelphie le samedi suivant, de sorte que la ville de l'amour fraternel était toujours animée ce jour-là. Tous les gens étaient formidables pour les détaillants, mais ils étaient une douleur énorme pour les policiers, les chauffeurs de taxi et tous ceux qui devaient négocier les rues de la ville. Ils ont commencé à se référer à la journée annuelle de chahut commercial comme « Black Friday » ? ? pour refléter à quel point c'était irritant.

Alors, d'où vient toute l'histoire de « entrer dans le noir » ?

Apparemment, les propriétaires de magasins n'aimaient pas que leur plus grande journée de magasinage soit affublée d'un surnom aussi négatif, alors au début des années 1980, quelqu'un a commencé à flotter sous l'angle de la comptabilité pour donner une tournure plus positive au grand jour.

Les détaillants ont-ils vraiment besoin du Black Friday pour générer des bénéfices annuels ?

Les grands détaillants ne le font pas; ils sont généralement rentables - ou du moins en quête de rentabilité - tout au long de l'année. (Une entreprise qui a subi des pertes pendant les trois quarts de chaque exercice ne serait pas un grand succès auprès des investisseurs.) Cependant, certains petits points de vente peuvent transformer les grosses ventes de la période des fêtes en bénéfices annuels.

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Le Black Friday est-il vraiment la plus grosse journée shopping de l'année ?

C'est certainement le jour de l'année où vous êtes le plus susceptible d'être frappé en cherchant une poupée Tickle Me Elmo, mais ce n'est peut-être pas le jour le plus chargé en termes de recettes brutes. Selon Snopes.com, le Black Friday est généralement l'un deslesles meilleurs jours de l'année pour les magasins, mais ce sont les jours juste avant Noël - lorsque les procrastinateurs finissent par faire leurs achats - que les magasins font le gros butin. Le Black Friday pourrait cependant être le jour le plus chargé de l'année en termes de trafic client.

Les données de Snopes montrent la période de 10 ans de 1993 à 2002, et au cours de cet intervalle, le Black Friday n'a jamais dépassé le quatrième rang sur la liste des jours de shopping les plus achalandés de l'année en termes de volume de ventes. En 2003 et 2005, le Black Friday s'est hissé au sommet de la liste des jours de chiffre d'affaires, mais la concurrence est toujours rude la semaine précédant Noël, en particulier le samedi juste avant le grand jour.

Les gens se blessent-ils vraiment le Black Friday ?

Malheureusement, oui. L'un des incidents les plus tragiques du Black Friday s'est produit en 2008, lorsqu'un employé saisonnier de 34 ans, Jdimytai Damour, a été tué après qu'une foule de centaines de personnes parmi les quelque 2000 personnes qui attendaient à l'extérieur l'ont frappé et lui ont piétiné le dos après l'ouverture des portes. à 5 heures du matin au Wal-Mart à Long Island, New York.

En 2010 à Buffalo, New York, plusieurs acheteurs ont été piétinés en essayant d'entrer dans une Target. L'une des victimes, Keith Krantz – qui a été plaqué contre un support de porte en métal puis poussé au sol – a déclaré à un affilié de CNN qu'il pensait qu'il serait tué. « À ce moment-là, je pensais que je ne voulais pas mourir ici sur le sol », a déclaré Krantz.

À Murray, dans l'Utah, 15 000 acheteurs ont inondé un centre commercial avec une telle force, la police locale a dû réagir pour mettre fin aux escarmouches et aux combats à mains nues, et empêcher les acheteurs de saccager les magasins.

En 2008, une bagarre a éclaté entre une jeune fille et un homme dans un autre magasin Wal-Mart de Columbus, Ohio, à propos d'un téléviseur à écran plat Samsung de 40 pouces. C'était 798 $, contre 1000 $.Le New York Timesa rapporté que le pas si bien nommé Nikki Nicely, 19 ans, a sauté sur le dos d'un autre client et a commencé à lui frapper violemment les épaules lorsqu'il a tenté d'acheter la télévision. « C'est ma télé ! » a crié Mme Nicely, qui a alors pris un coup de coude au visage. « C'est ma télé ! » La bagarre a été interrompue par un policier et un agent de sécurité. 'C'est vrai', a pleuré Nicely alors que son adversaire s'éloignait. « Voici ma télé ! »

Comment éviter ce genre de chose ?

Dans le but de garder quelques clients potentiels des cabinets d'avocats spécialisés dans les blessures corporelles, l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) a créé une liste de contrôle spéciale pour les détaillants qui s'attendent à de grandes foules.

Alors, quel est le conseil de l'OSHA ? Pensez à utiliser des mégaphones. Embaucher une équipe de policiers. Soyez prêt à « écraser la foule » et « actes violents ». Mettre en place des barricades. Et, par-dessus tout, si les acheteurs en charge arrivent en courant, restez à l'écart.

Haley Sweetland Edwards a contribué à cette histoire, dont certaines parties sont apparues à l'origine en 2009.