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Une brève histoire de la danse du poulet


C'est idiot, c'est accrocheur, et c'est partout. Un petit gabarit amusant avec des mouvements simples qui peuvent être appris en moins d'une minute, 'The Chicken Dance' est un incontournable des fêtes d'école, des bar-mitsva et des célébrations de l'Oktoberfest. L'histoire de ce shimmy aviaire a commencé avec sa mélodie, qui a été écrite il y a plus de 60 ans par un musicien suisse nommé Werner Thomas.

Dans les années 1950, Thomas gagnait son pain quotidien en jouant de l'accordéon dans les stations balnéaires suisses. Comme il l'a révélé dans cette interview en allemand, la mélodie lui est apparue pour la première fois en 1955 environ. Thomas a passé les années suivantes à réviser sa mélodie et à trouver une danse pour l'accompagner. La routine originale qu'il a finalement conçue n'a pas été inspirée par les poulets mais plutôt par les skieurs.

Même dans les années 1950, la Suisse était mondialement connue pour ses stations de ski, que Thomas fréquentait beaucoup. Tout en regardant les vacanciers dévaler les pentes avec un abandon sauvage, Thomas n'a pas pu s'empêcher de noter leur ressemblance avec un certain oiseau aquatique. Les skieurs, a-t-il dit, utilisent certains mouvements de la main qui, du moins pour lui, évoquaient «le bec d'un canard». D'autres gestes utilisés par les amateurs de sports d'hiver ont rappelé à Thomas des battements d'ailes et des pieds dandinants. Il les a ensuite adaptés en une série de mouvements ludiques qu'il a appelés 'Der Ententanz' ou 'The Duck Dance'.

Le prochain développement majeur dans l'histoire de la chanson est survenu au début des années 1970, lorsque le producteur de musique belge Louis Julien van Rijmenant a entendu Thomas la jouer dans un hôtel de Davos, en Suisse. En 1973, Rijmenant a collaboré avec un groupe appelé Cash & Carry de Bobby Setter pour publier la chanson en single. Intitulée 'Tchip, Tchip', cette version de la chanson a été créée via un synthétiseur, un fait qui a totalement pris Thomas au dépourvu lorsqu'il a entendu leur reprise pour la première fois.

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'Le synthétiseur était un instrument complètement nouveau pour moi', a déclaré Thomas. Bien qu'il n'ait pas initialement approuvé cette version électronique de sa chanson, il a rapidement fini par l'aimer. Et il n'était pas seul : en un an, le disque « Tchip, Tchip » de Rijmenant s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires en Europe.

Malgré la popularité de l'air, la danse d'accompagnement de Thomas ne deviendra pas largement connue jusqu'à ce que le groupe néerlandais De Electronica publie une nouvelle reprise de « Tchip, Tchip » en 1980. Leur version, que le groupe a appelée « De Vogeltjesdans » ou « Dance Little Bird « - a passé 29 semaines respectables dans les charts néerlandais, où il a culminé à la huitième place. Lors de concerts et d'apparitions à la télévision (dont l'une est visible ci-dessous), De Electronica a réuni la mélodie avec les mouvements originaux en forme de canard que Thomas avait conçus plus de deux décennies plus tôt.

À ce moment-là, la mélodie avait déjà traversé l'Atlantique. Le mérite de l'avoir apporté aux États-Unis appartient au producteur de musique Stanley Mills. Sa première exposition au chef-d'œuvre de Thomas a eu lieu lors d'une convention de 1972 à Cannes, en France. Mills a immédiatement aimé la chanson et a acheté ses droits de distribution américains. Comme De Electronica, il a appelé sa version « Dance Little Bird ». Bien que la chanson soit désormais une force omniprésente dans les soirées dansantes à travers le pays, elle n'a pas tout de suite trouvé son public américain. Mills a tenté de rendre 'Dance Little Bird' plus commercialisable en commandant des paroles originales en anglais, qui sont depuis tombées dans l'obscurité. (Le refrain était le suivant : « Hé, vous êtes dans la balançoire / Vous gloussez comme un oiseau / Vous battez des ailes / Ne vous sentez-vous pas absurde ? ») Bien que Mills ait convaincu plusieurs groupes de polka d'inclure ' Dance Little Bird » sur leurs albums, aucun d'entre eux n'a réussi à en faire un tube.



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Pourtant, vous ne pouvez pas garder une bonne mélodie. Mills dit que dans les années 1980, les versions instrumentales de 'Dance Little Bird' se sont lentement développées à Milwaukee, Cleveland, Austin et dans d'autres villes avec de grandes communautés aimant la polka. « Les gens ont commencé à danser lors des mariages et des bar-mitsva et les orchestres de danse locaux ont commencé à en jouer », a déclaré Mills. « Quelques groupes de polka locaux l'ont enregistré et l'ont vendu à l'arrière de [leurs camions]. »

À l'insu de Mills à l'époque, la chanson a acquis un nouveau nom à ce stade de son histoire. Il est difficile de déterminer exactement quand le public américain a commencé à l'appeler 'The Chicken Dance', mais un festival à Tulsa, en Oklahoma, pourrait bien en être responsable. Lors de l'Oktoberfest de 1981, un groupe allemand a décidé de jouer 'Dance Little Bird' et a enseigné à la foule comment faire la danse du canard de Thomas. Comme les aides visuelles sont toujours utiles, les organisateurs de l'événement ont parcouru la grande région de Tulsa à la recherche d'un costume de canard avant le début de la fête. Aucun n'a pu être trouvé, mais une chaîne de télévision locale a pu leur prêter un costume de poulet - et le reste appartient à l'histoire.

Un jour de 1994, Mills a reçu un appel d'une entreprise qui cherchait à créer un album de compilation de soirées dansantes. L'appelant a demandé s'il pouvait inclure une chanson intitulée 'The Chicken Dance'.

'Je ne possède rien qui s'appelle' The Chicken Dance '', a répondu Mills.

'Oui, je vais le jouer au téléphone', a déclaré l'inconnu.

'Quand il a fait ça', se souvient plus tard Mills, 'j'ai réalisé que c'était ma chanson. Il a obtenu ce nom tout seul. L'enregistrement de compilation résultant—intituléMontez la musique- a été un succès retentissant. Depuis, « The Chicken Dance » est une véritable vache à lait pour Mills.

CommeLe journal de Wall Streetrapporté en 2001, « Ses revenus de ‘Chicken Dance’ provenant à eux seuls des publicités télévisées sont passés d’une somme dérisoire au début des années 1990 à environ 7 000 $ en 1995, puis à plus de 50 000 $ [en 2000] ».

'Ça va très bien', a déclaré Mills à l'époque, 'mais je ne suis pas millionnaire à cause de cela.'

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Depuis lors, 'The Chicken Dance' s'est frayé un chemin dans le grand public culturel, animant tout, des fêtes aux événements sportifs.. Bien que de nombreux artistes en viennent à détester leur plus grand succès, Thomas apprécie toujours le succès de la chanson. Comme le note l'accordéoniste dans l'interview susmentionnée, chaque fois qu'il voit 'The Chicken Dance' à la télévision, il peut être rassuré en sachant que sa prochaine bière a été payée.

Cette histoire a été mise à jour pour 2019.