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Une brève histoire de Félicette, le premier chat dans l'espace

C'est un conte classique de zéro à héros : un chat errant est arraché dans les rues de Paris et formé pour devenir astronaute. Cela peut ressembler à l'intrigue d'un livre pour enfants, mais l'histoire de Félicette, le premier et le seul chat connu à avoir survécu à un voyage dans l'espace, est vraie.

L'ascension improbable du chat noir et blanc vers la célébrité a commencé au début des années 60, lorsque le Centre d'enseignement et de recherches de médecine aéronautique (CERMA) de France a choisi plus d'une douzaine de chats pour suivre un programme de formation spatiale rigoureux. Les Français avaient précédemment lancé trois rats dans l'espace et avaient apparemment décidé de passer à des mammifères plus grands pour étudier leur réponse corporelle à l'apesanteur.

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Les astrochats en formation ont été soumis à des chambres de compression, de petits conteneurs et une centrifugeuse, le tout dans le but de trouver le félin le mieux adapté à l'espace. Félicette a finalement fait ses preuves et, en octobre 1963, elle a été sanglée dans un conteneur à l'intérieur d'une fusée Véronique et lancée depuis une base dans le désert du Sahara. Elle a volé à environ 100 milles au-dessus de la Terre et a passé plusieurs minutes en apesanteur, tandis que les scientifiques surveillaient ses progrès via les électrodes implantées dans son cerveau.

Puis, presque dès son arrivée, la capsule s'est détachée de la fusée et elle a été parachutée en toute sécurité au sol, où elle a été récupérée par des scientifiques. Le trajet a duré 15 minutes au total.

Le voyage de Félicette dans l'espace a été précédé par Laika, le chien des rues russe qui est devenu le premier animal à orbiter autour de la Terre à bordSpoutnik 2en 1957. Cependant, contrairement à Laika, décédée dans l'espace, Félicette revient sur Terre pour vivre le reste de ses jours. Ces jours, malheureusement, étaient comptés. Des scientifiques l'ont euthanasiée quelques mois plus tard pour étudier l'impact des voyages spatiaux sur son cerveau.

Bien que les aventures de Félicette aient été courtes, de nombreuses personnes souhaitent préserver son héritage. Dans les années 1990, des timbres-poste commémoratifs ont été émis à sa mémoire dans certaines anciennes colonies françaises. (Cependant, ces timbres l'ont identifiée à tort comme un chat mâle nommé Félix.)

Beaucoup de gens pensent que Félix (montré en timbre-poste) a été le premier chat dans l'espace, mais il n'a jamais existé. Un chat nommé Félicette (image suivante) était pic.twitter.com/RuRGfeozjN



différence entre un bateau et un navire

– Brandon Winfrey (@bwinfrey) 14 novembre 2016

Plus récemment, une campagne Kickstarter a été lancée l'année dernière pour récolter des fonds pour la construction d'une statue en bronze de Félicette à Paris. Près de 55 000 $ ont été amassés et, selon une mise à jour publiée en octobre 2018, les organisateurs sont toujours à la recherche d'un emplacement approprié pour cette statue.

'Ce sont les contributions de Félicette à la recherche sur les vols spatiaux qui nous permettront un jour d'emmener nos chats dans les colonies martiennes et au-delà', déclare une vidéo sur la page Kickstarter. 'Pour cela, elle mérite sa juste reconnaissance.'