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Une brève histoire de Fisher-Price Little People

Oignon via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Il y a de fortes chances que vous ayez déjà joué avec les jouets Little People de Fisher-Price. Les figurines simples et rondes étaient un incontournable des coffres à jouets dans les années 1970 et 1980, et sont devenues l'une des gammes de jouets les plus anciennes de l'histoire américaine. Avec plus de 50 ans sur le marché, l'histoire derrière ces petites personnes est remplie de souvenirs amusants et affectueux, qui ne manqueront pas de faire ressortir l'enfant qui sommeille en chacun de nous.

L'arbre généalogique de Play

Little People a ses racines au début des années 1950, où des personnages au corps de tonneau avec des têtes sphériques étaient considérés comme les conducteurs de voitures miniatures à tirer. Mais ces personnages étaient attachés aux véhicules, ils n'ont donc jamais été l'objectif principal du jeu. Tout cela a changé lorsque Fisher-Price a introduit le Safety Bus en 1959. Semblable à ses prédécesseurs, le jouet était un autobus scolaire en plastique avec le conducteur attaché en permanence. Cependant, il est également venu avec six enfants passagers qui pouvaient être retirés de leurs sièges. Désormais, au lieu de simplement tirer une petite voiture derrière eux, les enfants pourraient faire en sorte que les personnages simulent des scénarios et laisser libre cours à leur imagination.

Le succès du Safety Bus a inspiré Fisher-Price à sortir plus de jouets avec des figurines amovibles, notamment le Snorky Fire Engine (1960), le Nifty Station Wagon (1960), le Amusement Park (1963) et le Lacing Shoe (1965), qui a été le premier jouet à porter le nom « Fisher-Price Play Family ». ('Play Family' était le nom réel des jouets pendant la majeure partie de leur histoire. Le nom 'Little People' n'était qu'un surnom utilisé par les fans et n'a été officiellement déposé par Fisher-Price qu'en 1985.)

Grands changements

Alors que la plupart d'entre nous pensent au style emblématique « cheville » de Little People, avec la conicité abrupte à la taille, ce n'est qu'en 1965 que ce design a été finalisé. Avant cela, les corps des personnages étaient des cylindres droits, puis carrés, puis triangulaires, et un ensemble de jeu avait même des personnages en forme de larme. Le style cheville était la norme pendant des décennies, mais vint ensuite la sortie du best-seller de 1986Jouets qui tuent, un livre mettant en garde les parents contre les rappels de jouets dangereux. Au fil des ans, il y avait eu des rapports d'enfants s'étouffant avec des figurines Little People, mais seulement après que les jouets se soient détachés, ce qui était un événement rare sans une forme de falsification. Si le livre avait simplement mentionné la gamme de jouets, la réaction du public n'aurait peut-être pas été si mauvaise. Mais parce que trois Little People figuraient en bonne place sur la couverture, les personnages sont devenus le visage sphérique des rappels de jouets. La controverse a sonné le glas de la conception des chevilles, mais il ne fait aucun doute qu'elle a connu un bon déroulement : de 1965 à 1990, environ 800 000 000 Little People ont été vendues.

Pour apaiser l'esprit des parents inquiets, Fisher-Price est retourné à la planche à dessin et a sorti le 'Chunky' Little People, comme les collectionneurs les appellent, en 1991. La forme Chunky était essentiellement la même que le corps de la cheville, mais plus large et plus courte. pour rendre les pièces impossibles à avaler. Mais les ventes ont fortement chuté, car les enfants plus âgés ont estimé que le design était trop adapté à leurs petits frères et sœurs, plaçant Little People dans la catégorie très impopulaire des «jouets pour bébé» pour de nombreux jeunes.

Le style Chunky n'a jamais vraiment fait son chemin, donc, en 1997, Little People a subi une autre refonte. Les figurines étaient maintenant en plastique moulé et présentaient plus de détails sur le visage, les cheveux et les vêtements. Ils avaient également des attributs supplémentaires qui ont changé l'apparence de Little People pour toujours : les bras et les mains. Avec un nouveau look est venu une nouvelle direction pour la ligne de jouets, car une poignée de personnages ont reçu des noms et des personnalités afin qu'ils puissent devenir des personnages identifiables. Cette ancre de marque a aidé Little People à se lancer dans une émission télévisée sur claymation, des livres, des performances en direct et même des jeux vidéo. Certains défenseurs des enfants ont été consternés par ce nouvel aspect des jouets, affirmant que l'une des plus grandes forces de Little People au fil des ans était que les enfants pouvaient inventer leurs propres personnages avec des personnages assez génériques. Cependant, les parents et les enfants affluent toujours vers les jouets, les DVD, les livres, la visite du centre commercial en direct, ce qui maintient la marque très populaire aujourd'hui.



Les sept chanceux

Beaucoup de Little People vintage ont des noms. Les sept personnages principaux qui composaient la ligne de base Play Family comprenaient Maman, Papa, les garçons Pee Wee et Butch, les filles Patty et Penny, et le favori de tous, Lucky le chien. Bien sûr, les enfants n'ont jamais utilisé ces noms ; ils ont juste remplacé ce qu'ils voulaient. À plusieurs reprises, Fisher-Price avait nommé le chien Snoopy ou Fido, mais quand ils ont découvert que les enfants l'appelaient Lucky à la place, ils ont décidé de ne plus le combattre et en ont simplement fait son nom officiel.

Pack d'ensembles de jeu dans le plaisir

La clé du succès de Little People a toujours été l'ensemble de jeu. Pour un prix, les enfants ont obtenu des figurines, des accessoires, un véhicule et un bâtiment qu'ils pourraient utiliser comme base pour leurs petites aventures. La Play Family Farm a été introduite en 1968, le premier ensemble 'Play and Carry' où toutes les pièces pouvaient être stockées à l'intérieur du bâtiment principal et portées par la poignée en plastique sur le toit. Cet ensemble de 9,99 $ (environ 60 $ aujourd'hui) a également marqué le début de l'ingénieuse et tristement célèbre « Moo-ooo door », un mécanisme qui ressemblait à du bétail qui mugissait lorsque vous ouvriez la porte de la grange.

À l'apogée de Little People des années 1970 et 1980, Fisher-Price a sorti de nombreux ensembles de jeu, dont la Play Family House (1969), le Action Garage avec un véritable ascenseur fonctionnel pour voitures (1970), l'École (1971), le Airport (1972), Western Town inspiré des cow-boys et des Indiens (1982), une caserne de pompiers (1982) et bien d'autres, qui ont été publiés et réédités au fil des ans avec des ajustements de conception occasionnels pour les garder frais. La ferme, cependant, a été leur ensemble de jeu le plus réussi, vendu à plus de 16,5 millions d'unités depuis 1968. Il est toujours produit aujourd'hui, et l'ensemble moderne comprend, en plus de la 'porte Moo-ooo', les sons d'un cheval, d'un mouton et du poulet aussi.

L'un des ensembles de jeu Little People les plus populaires, Sesame Street, a fait ses débuts en 1975, devenant ainsi le premier jouet sous licence de la gamme. L'ensemble de jeu était une reconstitution des lieux urbains de la série et comprenait des personnages comme Bert, Ernie, Big Bird, Oscar the Grouch, Cookie Monster et les trois seuls Little People vintage basés sur de vraies personnes, M. Hooper (Will Lee), Gordon (Roscoe Orman) et Susan (Loretta Long). L'ensemble a été un succès instantané, alors Fisher-Price en a sorti un autre, le Sesame Street Clubhouse, en 1977. Le Clubhouse était un environnement original conçu uniquement pour la ligne de jouets et n'est jamais apparu dans la série. Mais les enfants ne semblaient pas s'en soucier car l'ensemble comportait beaucoup de choses sympas, comme des trappes, des toboggans et un trottoir roulant. Cet ensemble comprenait Big Bird, Bert, Ernie, le comte, Grover et Roosevelt Franklin. Pour ajouter au casting de Muppet, Fisher-Price a vendu séparément des packs de figurines Sesame Street comprenant Prairie Dawn, Herry Monster, Sherlock Hemlock et M. Snuffleupagus. La ligne Sesame Street n'a été produite que pendant quatre ans, se terminant en 1979, mais elle a été suffisamment longue pour laisser une impression durable sur une génération d'enfants.

C'est 15 ans après le lancement de l'ensemble Sesame Street que Fisher-Price s'est associé à McDonald's pour lancer son prochain ensemble de jeu sous licence. En 1990, juste avant que le type de corps de cheville ne soit repensé, un ensemble de restaurant Mickey D's a été emballé avec des versions Little People de Ronald McDonald et du Hamburglar. Lorsque la conception de la figurine a changé pour le corps Chunky un an plus tard, l'ensemble McDonald's a changé avec lui. Et lorsque les ventes de Chunky ont chuté, les ventes de l'ensemble McDonald's ont également diminué, ce qui signifie qu'il n'a été sur le marché que pendant quelques années avant qu'il ne soit interrompu.

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La forme la plus sincère de la flatterie

Bien sûr, avec une grande prospérité vient ceux qui veulent une part du gâteau. À l'apogée de Little People, de nombreuses entreprises ont produit des personnages pour le moins inspirés du design de Little People. PlaySkool, par exemple, a sorti une série d'ensembles de jeu et de figurines appelées 'Familiar Places', qui étaient à peu près de la même taille que Little People, mais dont le corps et la tête étaient carrés. Le fabricant de jouets Illco est allé jusqu'à fabriquer des figurines Disney et Peanuts si similaires au design des chevilles qu'elles pourraient en fait s'intégrer dans les meubles et les voitures de Little People.

Bricolage Petits Gens

Pour certains fans astucieux, juste parce que Fisher-Price n'a jamais sorti Little People sous la forme de certains de leurs personnages préférés, cela ne les a pas empêchés de créer le leur. Avec un peu de peinture, de la pâte à modeler et beaucoup d'amour, les fans ont modifié Little People pour ressembler au casting deLe Seigneur des Anneaux, les Muppets, Indiana Jones, et des tarifs non-kiddie commeLes fichiers X. L'un des bootleggers les plus inhabituels de Little People est le musicien et geek de la culture pop, Suckadelic. Grâce à son site Web, les fans peuvent acheter des Little People en édition limitée conçus pour ressembler à des personnages deGuerres des étoiles,G.I. Joe, le requin deMâchoires, ainsi que les créations insolites de Suckadelic.