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Une brève histoire de la boule magique 8

Depuis les années 1950, génération après génération, les enfants se sont tournés vers un seul objet pour apporter des réponses aux questions les plus brûlantes de la vie : la Magic 8 Ball. Mais le Magic 8 Ball a-t-il toujours été conçu comme un jouet de divination pour enfants ? Et pourquoi, de toutes choses, a-t-il la forme d'une boule de billard ?

Si vous deviez prendre la Magic 8 Ball sur votre bureau maintenant et lui demander « Cet article répondra-t-il à toutes ces questions et plus encore ? les mots 'Sans doute' émergeraient, espérons-le, à travers le liquide bleu trouble. Cependant, avec la probabilité mathématique prise en considération, cela pourrait ne pas être le cas ; après avoir consulté le Dr Lucien Cohen, professeur de psychologie à l'Université de Cincinnati, les créateurs du Magic 8 Ball ont décidé de 20 réponses possibles : 10 positives, cinq négatives et cinq indifférentes.

ÇA A COMMENCE AVEC UN FILS DE CLAIRVOYANT...

Dès son plus jeune âge, Albert C. Carter, fils d'un clairvoyant de Cincinnati, s'est retrouvé entouré de tout ce qui est mystique. Au fur et à mesure que la popularité de sa mère Mary en tant que médium augmentait, l'intérêt d'Albert pour son travail augmentait également. En particulier, comme la majorité de ses clients, il était fasciné par l'une de ses inventions diseur de bonne aventure : la Psycho-Slate.

La Psycho-Slate consistait en un petit tableau qui pouvait être placé à l'intérieur d'un récipient scellé. Alors qu'elle était avec un client, Mary fermait le couvercle du récipient et posait une question à haute voix à «l'autre monde». À la stupéfaction de ses clients, la pièce se remplissait de sons de craie gribouillant sur le tableau. Lorsque les égratignures se sont calmées, Marie ouvrait alors le récipient pour révéler la réponse dictée par les esprits. Bien que personne ne sache exactement comment Mary a obtenu les résultats, il est sûr de dire que cela a inspiré Albert à créer sa propre version de la Psycho-Slate, une version qui ne nécessitait aucune capacité psychique.

En 1944, Carter acheva l'appareil qu'il appellerait le Syco-Seer. Le résultat était un tube rempli de liquide, divisé au centre. À chaque extrémité, une fenêtre transparente permettait de voir les dés écrits que Carter avait placés dans chaque moitié. En tournant le tube à la verticale, une matrice remonterait lentement à travers le liquide visqueux, révélant une réponse à la question de l'utilisateur. (Dans son livre,Timeless Toys : les jouets classiques et les meneurs de jeu qui les ont créés,l'auteur Tim Walsh affirme que Carter a utilisé de la mélasse dès le début.)

Se sentant confiant dans le Syco-Seer, Carter a présenté le prototype à un propriétaire de magasin local de Cincinnati, Max Levinson. Levinson a immédiatement adopté l'idée, à tel point qu'il a exprimé son intérêt à travailler avec Carter pour produire en série le Syco-Seer. Pour ce faire, Levinson a contacté son beau-frère, Abe Bookman.

crayon numéro 1 vs numéro 2

ALONG CAME BOOKMAN

Abe Bookman, ou Buchmann comme il était connu avant l'anglicisation de son nom en 1955, était un Américain de première génération né de parents juifs russes. Homme intelligent et doué pour les affaires, Bookman est diplômé de l'Ohio Mechanics Institute en 1921. Pour cette raison, Carter et Levinson se sont tournés vers Bookman pour gérer la logistique de la production du Syco-Seer à plus grande échelle.



Ils ont formé une société de nouveauté, Alabe Crafts, Inc. (une combinaison des prénoms d'Abe et d'Albert) en 1946. Sous la direction de Bookman, Alabe Crafts a produit et commercialisé le Syco-Seer en tant que 'Miracle Home Fortune-Teller'.

Bien que Carter ait déposé une demande de brevet pour son 'Agitateur de dés rempli de liquide' le 23 septembre 1944, il n'a malheureusement pas vécu pour le voir accordé en 1948. Bien qu'on ne sache pas ce qu'est devenu Carter au cours de ses dernières années ou exactement quand il est décédé, la plupart des sources indiquent que la cause de ses problèmes découle de son «mode de vie gitan» et de son alcoolisme. Heureusement pour Alabe Crafts, Carter avait partagé le crédit de cession de brevet avec Bookman et Levinson.

RECONCEPTION, RE-MARKETING ET NAISSANCE DU MAGIC 8 BALL

Après le décès de Carter, Bookman a dirigé une refonte du Syco-Seer. Afin de réduire les coûts de production, Bookman a retiré une extrémité du tube, le transformant en une visionneuse plus petite à fenêtre unique. Avec ce changement de régime, Bookman a décidé de renommer le Syco-Seer en Syco-Slate: The Pocket Fortune Teller.

En 1948, Bookman a opté pour une autre refonte, cette fois dans une tentative de lier un thème marketing; il a placé le tube Syco-Slate à l'intérieur d'une boule de cristal. Bien que cela n'ait rien fait pour améliorer les ventes, cela a attiré l'attention de Brunswick Billiards qui, en 1950, était à la recherche d'un article amusant à utiliser comme cadeau potentiel pour promouvoir leur entreprise de billard basée à Chicago.

Bookman a sauté sur l'occasion. Il a encore changé le design, remplaçant la boule de cristal par l'emblématique boule noire 8 que nous connaissons aujourd'hui. Une fois la promotion terminée et le contrat de Bookman avec Brunswick rempli, il a décidé de conserver la conception à 8 balles, dynamisé par le succès du cadeau.

Bookman a ensuite commercialisé la Magic 8 Ball en tant que presse-papier. Ce n'est que lorsqu'il a remarqué la popularité du 8 Ball chez les enfants que Bookman a décidé de re-commercialiser le produit en tant que jouet. Avec cela, le Magic 8 Ball a rapidement trouvé sa place.

En 1971, Bookman a vendu Alabe Crafts et le Magic 8 Ball à Ideal Toys. Aujourd'hui, le Ball appartient à Mattel, qui prétend vendre un million de Magic 8 Balls chaque année. En 2011,TEMPSLe magazine a nommé le Magic 8 Ball comme l'un des « 100 meilleurs jouets de tous les temps ».

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