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Une brève histoire des marbres (y compris tout cet argot de marbre)

Si vous êtes le genre de mibster qui s'est abattu avec un taw et a tiré pour un canard aggie, alors vous en savez déjà beaucoup sur les mibs. Si vous faites partie des nombreuses personnes qui n'ont aucune idée de ce que cela signifie, restez dans les parages pendant que nous explorons l'histoire des billes.

Parcourir l'histoire

Croyez-le ou non, mais personne ne sait vraiment d'où proviennent les billes. Ils ont été trouvés dans les cendres de Pompéi et dans les tombes des anciens Égyptiens, et ils ont été joués par des tribus amérindiennes, il est donc impossible de déterminer un pays d'origine précis. Les premiers exemples étaient simplement des pierres polies par une rivière courante, mais pendant des siècles, les artisans les fabriquaient à la main à partir d'argile, de pierre ou de verre.

La production de masse est devenue possible en 1884, lorsque Sam Dyke d'Akron, Ohio, a créé un bloc de bois avec six rainures, chacune contenant un morceau d'argile. Un opérateur faisait rouler une pagaie en bois sur toutes les boules d'argile à la fois, avec un mouvement de va-et-vient et légèrement latéral, créant six billes. Avec environ 350 employés, l'usine de Dyke produisait cinq wagons de train, soit environ un million de billes, chaque jour. La production de masse a rendu les billes beaucoup moins chères à fabriquer, permettant au prix de chuter d'environ un centime chacune à un sac de 30 billes pour le même prix. D'autres hommes d'affaires ont pris le train en marche et Akron est rapidement devenue la capitale du marbre de l'Amérique de la fin du XIXe siècle.

En 1915, la production de masse de billes de verre a commencé, grâce à une machine inventée par M.F. d'Akron. Christensen. Sa machine se composait d'un convoyeur à vis composé de deux cylindres cannelés tournés l'un à côté de l'autre. Un 'slug' de verre fondu a été placé entre les cylindres à une extrémité et il a été progressivement transporté vers le côté opposé, simultanément refroidi et façonné en une sphère par les rainures de roulement. La conception a si bien fonctionné qu'elle est restée essentiellement inchangée et reste la façon la plus courante de fabriquer des billes aujourd'hui.

Regardez la production de marbre sur « Comment c'est fait » :

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Les billes étaient très populaires au début du 20e siècle, mais le rationnement de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que le chaos total du théâtre européen, ont mis un frein à ce sport. Il a connu une brève résurgence dans les années 1970 et continue d'être joué aujourd'hui, mais il n'a jamais été en mesure de récupérer son titre d'institution de l'enfance.



Parlez comme un voyou

Pour le profane, une bille n'est qu'une bille. Mais si vous êtes un joueur expérimenté, vous avez probablement une demi-douzaine de termes d'argot pour décrire la sphère devant vous. Les billes gagnent généralement leur surnom en fonction de leur apparence, de leur utilisation ou du matériau utilisé pour les fabriquer. Par example,'aggies'sont des marbres fabriqués à partir d'agate, un type de pierre. Un'ruelle'peut être un marbre en albâtre, mais cela peut aussi être un autre terme pour un« tireur » ou « taw »,le gros marbre utilisé pour frapper les plus petits, qui sont parfois appelés« mibs » ou « canards ». 'Les bourdons'sont rayés de jaune et de noir.'Jaspes'sont des marbres bleus communs fabriqués à partir de porcelaine émaillée ou non émaillée.'Peaux d'oignons'sont des billes de verre avec des tourbillons de couleurs superposées qui s'étendent sur toute la longueur du marbre. Les « sulfures » sont des billes de verre semi-opaques qui contiennent généralement une petite figure au milieu. Parfois, la figurine est un animal, un personnage (comme le Père Noël) ou même une personne réelle (comme Teddy Roosevelt, à gauche). Et si vous pouvez repérer l'une de ces billes à vue, vous êtes probablement un'mibster,'un terme pour quelqu'un qui joue aux billes.

Enchères Morphy

L'argot du jeu comprend de nombreuses phrases qui sont entrées dans le lexique quotidien. Par exemple, à'atteler'signifie mettre votre main en position pour tirer votre bille, en gardant au moins une articulation au sol à tout moment.'Fusionner'signifie que vous avez franchi la ligne sur votre tir, ce qui est une forme mineure de tricherie. Si vous êtes sur le point de tirer facilement avec votre taw, vous pouvez dire que la bille que vous visez est une'canard mort.'En jouant'pour toujours'signifie que les billes de tout concurrent que vous avez éliminées sont ajoutées à votre collection personnelle. Curieusement, l'origine de l'expression « perdre ses billes » ne peut pas être définitivement attribuée au jeu de billes. Cependant, si vous deviez perdre toutes vos billes dans un jeu « pour toujours », vous deviendriez probablement un peu fou.

Gloire dans l'anneau

Vous pensez peut-être que vous savez jouer aux billes, mais je crains que non. C'est parce qu'il n'y a pas de jeu unique appelé « billes ». De la même manière, tout jeu qui utilise des billes peut être appelé « billes ». Il existe des centaines de jeux qui peuvent être joués avec des billes, cependant, le jeu le plus couramment utilisé pour les tournois modernes est connu sous le nom de « Ringers ».

Pour jouer aux Ringers, deux mibsters disposent 13 canards en X au centre d'un anneau de 10' de diamètre. Les mibsters se relaient avec leurs fusils et tirent sur les canards, les éparpillant. Tous les canards qui quittent le ring valent un point chacun. Si son tireur reste sur le ring, le mibster peut continuer à tirer sur des canards, gagnant ainsi plus de points. Cependant, une fois que son tireur quitte le ring, c'est au tour du prochain mibster. Une fois que les 13 billes ont été éliminées, les canards sont à nouveau rangés en X pour le tour suivant. Le jeu continue jusqu'à ce qu'un mibster ait 50 points.

Ringers est joué au tournoi national de billes(à gauche), qui s'est déroulé sur quatre jours en juin depuis 1922 à Wildwood, New Jersey, avec des gagnants dans les divisions garçons et filles depuis 1948. Les joueurs ont tous entre sept et 15 ans et se disputent des bourses, des prix et, bien sûr , gloire dans le ring. Cette année, environ 50 des meilleurs mibsters du pays ont joué, mais votre roi et reine des billes en titre sont Brandon Matchett et Baily Narr, tous deux du comté d'Allegheny, en Pennsylvanie. La Pennsylvanie est tout à fait la centrale des billes – depuis le début du tournoi, 71 champions sont originaires de l'État de Keystone.

Ringers est également le jeu préféré pour le championnat britannique et mondial, joué au Greyhound Inn and Pub à Tinsley Green dans le West Sussex tous les vendredis saints depuis 1932. La région a un héritage de marbre compétitif remontant à 1588, bien que, quand, la légende a elle, deux jeunes hommes jouaient pour la main d'une belle femme. Le tournoi est véritablement international et des équipes d'Allemagne, d'Amérique, du Japon et de la République tchèque y ont toutes participé. Il s'agit d'une compétition par équipe, où 49 canards sont placés au centre du ring ; les mibsters tirent dans le groupe avec un 'tolley' (leur terme pour un tireur) et se battent pour être la première équipe à marquer 25 points.

Bien sûr, Ringers n'est pas le seul jeu joué dans des compétitions organisées. En 2011, le parc national de Standing Stone dans le comté de Crossville, Tennessee, a été le site de la 29eChampionnat annuel de Rolley Hole. Rolley Hole est similaire au croquet et est particulièrement populaire dans le Kentucky, le Tennessee et la Géorgie. En Europe, le championnat du monde de marbre a lieu chaque année à Prague depuis 2005, où ils jouent à un jeu qui ressemble beaucoup au golf.

Un bel investissement

Si vous étiez un mibster dans votre jeunesse, ou si vous pensez simplement que les billes sont cool à regarder, vous avez de la chance - la collecte de billes vintage est un passe-temps très populaire. Mais avant de commencer à enchérir sur eBay, vous devez savoir certaines choses.

Il existe une grande variété de types de billes, mais celles qui rapportent le plus sont des billes de verre faites à la main et à la machine. Les faits à la main sont plus recherchés, simplement parce qu'ils sont si rares et reflètent un savoir-faire plus délibéré. Mais des exemples particulièrement beaux fabriqués à la machine peuvent toujours se vendre à un prix respectable. Vous pouvez faire la différence entre les deux par la présence d'un pontil, une petite tache rugueuse qui reste lorsque le marbre fait à la main est retiré de la tige de verre dans ses dernières étapes de production.

La taille, le fabricant et l'état sont importants, mais la principale chose qu'un collectionneur de marbre recherche est la beauté du design. Il existe, bien sûr, de nombreux styles différents qui sont populaires auprès des collectionneurs, avec une douzaine de termes différents utilisés pour les décrire. Certains des styles les plus populaires sont les pelures d'oignon, les tire-bouchons, le lutz, les micas, les clearies, les indiens, le manteau de Joseph, les sangs de bœuf et les sulfures. Plus il y a de couleurs et plus l'art est délicat, plus vous paierez pour un marbre, quel que soit son état.

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Pour collecter des billes, vous voudrez probablement vous procurer quelques outils du commerce. Vous aurez besoin d'une loupe ou d'une boucle de bijoutier pour vérifier l'état de la bille, afin que vous puissiez voir à quel point les inévitables éclats, flocons ou rayures sont sur une bille de jeu. Cela peut également vous aider à voir les détails sur la figurine à l'intérieur d'un marbre sulfuré. Il ne fait jamais de mal non plus d'avoir une lumière noire à main. Certains marbres vintage brilleront sous la lumière noire, car ils ont été fabriqués avec une petite quantité d'uranium. Les billes sont cependant parfaitement sûres à manipuler, car l'uranium a été enfermé à l'intérieur du verre.

Enchères Morphy

Bien sûr, vous aurez également besoin de votre portefeuille, car les billes en bon état ne sont pas bon marché. Votre canard vintage moyen peut aller de 10 $ à quelques centaines de dollars. Les tireurs commencent généralement dans la fourchette de 50 $ et ne montent qu'à partir de là, se vendant souvent pour des centaines, voire des milliers de dollars. Par exemple, plus tôt ce mois-ci à Morphy's Auction House à Denver, PA, l'un des meilleurs commissaires-priseurs de marbres du pays, ils ont vendu une seule peau d'oignon Lutz de paon pour 13 200 $.(à gauche). Il a été vendu dans le cadre de la collection de Paul Baumann, l'homme qui a littéralement écrit le livre sur la collecte de marbre en 1969. D'autres ventes notables de la collection comprenaient un Latticino Swirl en verre ambré pour 10 800 $, un sulfure avec une figure de lion peinte à l'intérieur pour 7 800 $ et un magnifique clambroth noir et blanc pour 5 700 $. Cependant, l'un des plus gros - sinon le plus gros - montant jamais payé pour une seule bille était un énorme 27 730 $ pour un gros tireur de 3 '(au dessous de)en 2010. Pas un mauvais retour sur ce qui était probablement un investissement de quelques centimes.

Vous pouvez consulter le reste de la collection Baumann sur le site Web de Morphy Auctions.