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Une brève histoire de Moonshine

Dans le Sud, traquer et boire du clair de lune est un rite de passage. Qu'il s'agisse de l'histoire rebelle de l'alcool ou de sa réputation dangereuse, le clair de lune a cimenté une place dans la culture en général.

Selon l'Oxford English Dictionary, le moonshine est défini comme « du whisky ou d'autres boissons alcoolisées fortes fabriquées et vendues illégalement ». Avec cette définition, il peut être déroutant d'entrer dans les magasins d'alcools (ou Costco) et de trouver de l'alcool étiqueté comme clair de lune.

Une partie du problème réside dans le manque d'exigences fédérales pour étiqueter quelque chose comme clair de lune. Contrairement au whisky, qui doit être fabriqué à partir de céréales, distillé et embouteillé à une certaine teneur en alcool, et vieilli en fût de chêne, « la brillance n'a pas d'équivalent. Comme la vodka, elle peut être fabriquée à partir de tout ce qui est fermentescible : fruits, sucre, céréales ou lait. Comme la vodka, il n'y a pas de limite supérieure à sa teneur en alcool. À moins que vous ne vouliez le décrire comme du whisky blanc sur l'étiquette, vous pouvez le faire comme bon vous semble. Ainsi, malgré ce que vous avez peut-être lu dans l'OED, des houes fabriquées légalement et étiquetées 'moonshine' sont partout.

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Malgré sa connotation super méridionale, la hooch n'est pas exclusivement une boisson méridionale. Le termealcool de contrebandeexiste depuis la fin du XVe siècle, mais il a d'abord été utilisé pour désigner l'alcool au XVIIIe siècle en Angleterre.

Les racines américaines de la pratique (et de la production moderne de whisky américain en général) ont leurs origines dans la vie frontalière en Pennsylvanie et dans d'autres États producteurs de céréales. À l'époque, les fermes dotées de moulins à grains distillaient leur excès de produit pour qu'il ne se gâte pas. À l'époque, le whisky était même utilisé dans certains endroits comme monnaie.

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En 1791, le gouvernement fédéral a imposé une taxe sur les alcools fabriqués dans le pays, connue sous le nom de « taxe sur le whisky ». Au cours des trois années suivantes, les distillateurs ont retenu les collecteurs d'impôts par des moyens moins que légaux, ce qui a amené un maréchal américain en Pennsylvanie pour collecter les impôts dus. Plus de 500 hommes ont attaqué le domicile de l'inspecteur général des impôts de la région. Leur commandant a été tué, ce qui a suscité une protestation de près de 6 000 personnes. La taxe a finalement été abrogée en 1801 et les événements de la décennie précédente ont été connus sous le nom de Whiskey Rebellion.

Une grande partie de la tradition et de la légende entourant le clair de lune est vraie. De mauvais lots ou certaines techniques de production (comme la distillation dans les radiateurs de voiture) pourraient entraîner la production d'alcool qui pourrait vous rendre aveugle, voire pire. Bien que certains clairvoyants prétendent que ces histoires ont été diffusées dans le but de discréditer leur travail, les producteurs légaux diffèrent. Quoi qu'il en soit, le gouvernement fédéral a chargé Louis Armstrong d'enregistrer des publicités à la radio sur les dangers de la consommation d'alcool.



Ne confondez pas les moonshiners avec les bootleggers. Les Moonshiners fabriquent la liqueur, tandis que les bootleggers la font passer en contrebande. Le termebootleggerfait référence à l'habitude de cacher des flacons dans les coffres vers les années 1880, mais avec l'introduction des voitures, cela a fini par signifier quiconque faisait de la contrebande d'alcool.

Les mécaniciens ont rapidement trouvé des moyens de renforcer les moteurs et de modifier les voitures pour cacher et transporter autant de clair de lune que possible. En fuyant la loi, ces coureurs de whisky ont acquis de sérieuses compétences de conduite. Pendant leurs jours de congé, ils couraient les uns contre les autres, un passe-temps qui finirait par engendrer NASCAR. Les deux étaient si étroitement liés, en fait, qu'un moonshiner a donné des capitaux de démarrage pour NASCAR à son fondateur Bill France. Un autre lien bien connu est Robert Glenn Johnson, mieux connu sous le nom de Junior Johnson. En tant que fils d'un célèbre clair de lune, cet ancien pilote et propriétaire de l'équipe NASCAR s'est récemment associé à une distillerie basée en Caroline du Nord pour produire 'Midnight Moon'.

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Que vous l'appeliez brillance, pourriture, éclair blanc, eau de feu, crâne, rosée des montagnes ou simplement clair de lune, son histoire rebelle et son présent controversé en font une boisson infernale.