Article

Une brève histoire de Nerf (ou rien)

La marque Nerf offre aux enfants du plaisir mousseux depuis plus de quatre décennies maintenant, mais l'histoire de l'entreprise ne vous est peut-être pas aussi familière que la technique parfaite pour un dunk Nerfoop écrasant. Jetons un coup d'œil à l'essentiel de Nerf.

C'était censé être un match de volley-ball

Bien que Nerf soit devenu le nom principal de la guerre de basse-cour spongieuse, ses racines étaient décidément moins violentes.

L'inventeur Reyn Guyer avait connu un succès précoce en créant le jeu Twister, et en 1968, il a lancé Winsor Concepts pour imaginer de nouvelles idées de jouets et de jeux. Alors qu'il travaillait sur un jeu sur le thème de l'homme des cavernes, l'un des membres de l'équipe de Guyer a commencé à faire rebondir l'une des 'roches' en mousse du jeu sur un filet. Les concepteurs se sont rendu compte qu'ils étaient sur quelque chose et ont commencé à développer toute une gamme de jeux à base de balles en mousse.

Guyer a d'abord apporté les idées de jeu à Milton Bradley, la société qui avait trouvé un succès avec son invention Twister. Le géant du jeu a cependant transmis la création de Guyer. Sans se laisser décourager, Guyer a ensuite lancé les jeux de mousse à Parker Brothers.

Mike Mozart, Flickr / CC BY 2.0

Parker Brothers n'était pas fou des jeux réels, mais ils aimaient l'idée d'une balle en mousse avec laquelle les enfants pourraient jouer en toute sécurité à l'intérieur. La société a décidé de commercialiser uniquement le ballon comme son propre jouet. En 1969, Nerf a fait ses débuts sous la forme de la Nerf Ball en mousse de polyuréthane de quatre pouces, que Parker Brothers a surnommée «la première balle d'intérieur au monde». Après que la vieille balle Nerf soit devenue un succès incontrôlable, Parker Brothers a contracté avec Guyer pour créer la gamme plus large de jeux en mousse qu'il avait initialement envisagé.



La plus mémorable de ces extensions de gamme était sûrement le ballon de football Nerf, qui a rebondi sur la scène en 1972. Le ballon de football Nerf représentait en fait un changement technique pour la gamme de produits. Parker Brothers a fabriqué les boules Nerf originales en faisant tourner de la mousse sur un tour et en la coupant avec un morceau de fil chaud. La fabrication du ballon de football, en revanche, impliquait de verser de la mousse liquide dans un moule. Le ballon résultant avait un revêtement extérieur épais qui l'aidait à se comporter comme un ballon de football ordinaire.

Certaines des autres retombées de Nerf n'ont pas réussi à atteindre la notoriété du football Nerf. Au moment où les années 80 ont commencé, Parker Brothers avait commencé à fabriquer des choses comme Nerf Pool, Nerf Ping Pong et, bien sûr, Nerf Table Hockey. La société a même lancé une gamme de figurines Nerful qui ressemblaient à des boules Nerf anthropomorphes.

La marque Nerf a changé plusieurs fois de mains au fil des ans. En 1987, Tonka a acheté Kenner Parker Toys, alors propriétaire de la marque Parker Brothers, et en 1991, la marque a de nouveau déménagé lorsque Hasbro a acquis Tonka. Hasbro a conservé la marque et l'a aidée à prospérer ; un 2010Semaine d'affairesrapport fixe les revenus annuels de la division Nerf à 150 millions de dollars.

le bison et le buffle sont-ils les mêmes

'C'est Nerf ou rien!'

Le coup majeur de Nerf pour toute une génération d'enfants, cependant, a été son introduction d'armes en mousse. Bien sûr, lancer un ballon de football Nerf était amusant, mais tirer sur vos amis avec des balles en mousse souple ? C'est un vrai divertissement !

Jack Taylor / Getty Images

En 1989, Nerf a lancé le Blast A Ball, de petits canons roses qui tiraient des projectiles en mousse de la taille d'une balle de golf, mais l'introduction en 1991 du Nerf Bow and Arrow a cimenté la réputation de la marque en tant qu'armurier des enfants du monde entier. Les années 90 ont vu Nerf étendre sa gamme de blasters en armes à feu qui tiraient des missiles, des balles et des fléchettes à ventouse.

La ligne blaster continue de soutenir les ventes de la marque ; en 2009, Nerf a même réintroduit le vieux slogan publicitaire familier « C'est Nerf ou rien ! » Les armes sont plus avancées technologiquement maintenant, cependant. Le Raider Rapid Fire CS 35 a une capacité de 35 fléchettes aspirantes ; le plus récent Nerf Stampede ECS est un blaster entièrement automatique qui lance trois fléchettes par seconde. Ces jouets sonnent un peu plus sophistiqués que l'ancien Blast A Ball. (Bien que mon frère et moi puissions attester que le Blast A Ball était parfait pour se frapper même une fois que ses munitions avaient été perdues.)

Toute cette puissance de feu supplémentaire a cependant un prix. En 2008, Nerf a dû rappeler son N-Strike Recon Blaster après au moins 46 rapports d'enfants ayant subi des blessures en tirant avec le pistolet. Le mécanisme de tir à piston du blaster avait une fâcheuse tendance à attraper la peau des utilisateurs lorsqu'il volait vers l'avant, ce qui laissait des marques et des ecchymoses sur le visage, le cou et la poitrine des enfants.[Crédit image Taylor Lautner : © RAY STUBLEBINE/Reuters/Corbis]

Que signifie 'Nerf' ?

Certaines sources affirment que «NERF» est l'acronyme de «Non-Expanding Recreational Foam», mais cette histoire semble trop belle pour être vraie. Le site Web personnel de Reyn Guyer explique que Parker Brothers a nommé les balles d'après la mousse que les conducteurs tout-terrain utilisent pour envelopper leurs arceaux de sécurité.

Et pendant que nous posons des questions, qu'est-il arrivé au prototype original de la balle Nerf ? Tim Walsh avait la réponse dans son formidable livre,Jouets intemporels: Reyn Guyer s'y est accrochée. Chaque année, sa famille l'utilise comme ornement sur son sapin de Noël.