Article

Une brève histoire de la planche Ouija

En tant que méthode de communication supposée avec le monde des esprits, la planche Ouija a terrifié d'innombrables enfants en soirée pyjama et a servi de véhicule d'intrigue dans un certain nombre de films hollywoodiens. Voici d'où il vient.

choses sympas à mettre au micro-ondes

Spiritualisme et méthodes pré-Ouija

Les planches Ouija ont leurs racines dans le spiritisme, qui a commencé aux États-Unis à la fin des années 1840. (Les allégations selon lesquelles d'anciennes planches Ouija existaient sont sans fondement.) Le nouveau mouvement était dirigé par des médiums, qui prétendaient être des intermédiaires entre les vivants et les morts.

Il y avait un certain nombre de façons dont les médiums faisaient croire aux adeptes qu'ils communiquaient des messages de ceux qui étaient décédés. L'un d'eux, le retournement de table, impliquait que la table bouge ou frappe sur le sol en réponse à des lettres appelées de l'alphabet. Une autre méthode utilisait des planchettes, des dispositifs en forme de cœur avec deux roues à une extrémité et un crayon à la pointe ; les utilisateurs placeraient leurs doigts sur l'appareil, qui serait ensuite guidé par des esprits qui « écriraient » des messages.

Les deux méthodes étaient problématiques. Le retournement de table prenait trop de temps et l'écriture à la planchette était difficile à déchiffrer. Selon le Museum of Talking Boards, certains médiums se sont complètement débarrassés de ces méthodes, préférant canaliser en transe, tandis que d'autres ont construit des tableaux compliqués, des cadrans et des tableaux peints avec des lettres qui obligeaient les gens à utiliser une planchette comme pointeur. Cette méthode est devenue la plus populaire et a ouvert la voie à la planche Ouija.

Montée de la planche parlante

En 1886, leTribune du quotidien new-yorkaisa fait un rapport sur un nouveau panneau parlant utilisé dans l'Ohio. Il mesurait 18 pouces sur 20 pouces et comportait l'alphabet, les chiffres et les mots oui, non, bonsoir et bonne nuit; le seul autre objet nécessaire était une « petite table de trois ou quatre pouces de haut… avec quatre pieds » que les esprits pouvaient utiliser pour identifier les lettres. L'éclat du tableau était que n'importe qui pouvait le faire – les outils suggérés dans l'article sont « un couteau et un pinceau de marquage ».

L'utilisation de la carte était tout aussi simple :

Vous prenez la planche sur vos genoux, une autre personne s'assoit avec vous. Vous saisissez chacun la petite table avec le pouce et l'index à chaque coin à côté de vous. Ensuite, la question est posée : « Y a-t-il des communications ? » Très vite, vous pensez que l'autre personne pousse la table. Il pense que vous faites la même chose. Mais la table se déplace vers « oui » ou « non ». Ensuite, vous continuez à poser des questions et les réponses sont épelées par les pieds de la table reposant sur les lettres les unes après les autres.



(Bien sûr, les messages générés ne provenaient probablement pas d'esprits ; ils étaient plutôt le résultat de l'effet idéomoteur. Ce phénomène psychologique a été décrit pour la première fois en 1852 par William Benjamin Carpenter qui, dans un article scientifique analysant le fonctionnement des tableaux parlants, théorisé que le mouvement musculaire peut être indépendant des désirs conscients.)

Ouija : le jeu

Ces types de tableaux parlants sont devenus très populaires, et en 1890, Elijah Bond, Charles Kennard et William H.A. Maupin a eu l'idée de transformer la planche en jouet. Ils ont déposé le premier brevet pour un jeu qu'ils ont appelé la planche Ouija, qui ressemblait et fonctionnait beaucoup comme les planches parlantes de l'Ohio ; le brevet a été accordé en 1891. Le nom, selon Kennard, provenait de l'utilisation de la planche et était un ancien mot égyptien signifiant «bonne chance». La Kennard Novelty Company fabriquait les planches, qui étaient constituées de cinq pièces de bois sur la face renforcées par deux lattes verticales à l'arrière; ils se vendaient 1,50 $.

Kennard quitte l'entreprise en 1891 et la Kennard Novelty Company devient la Ouija Novelty Company. William Fuld, un employé là-bas, a finalement repris la production des planches ; en 1901, il a commencé à fabriquer ses propres planches sous le nom de Ouija, qui, selon Fuld, provenait d'une combinaison des mots français et allemand pour 'oui', l'étymologie qui est acceptée aujourd'hui.

Fuld a ensuite conçu de nombreuses versions différentes de la planche (il détient plus de brevets et de droits d'auteur Ouija que quiconque dans l'histoire - un total de 21 enregistrements dans trois pays - y compris la conception de la planchette moderne). En raison de l'énorme succès de la planche, un certain nombre de concurrents se sont essayés à la création de leurs propres appareils de type Ouija. Fuld a poursuivi bon nombre de ces imitateurs, jusqu'à sa mort en 1927.

En 1966, la succession de Fuld a vendu l'entreprise familiale, qui comprenait plus que des planches Ouija, à Parker Brothers, qui fabriquait les planches modernes telles que nous les connaissons aujourd'hui. En 1991, Parker Brothers a été vendu à Hasbro, qui détient désormais tous les droits et brevets Ouija (et pourrait même faire un film basé sur le jeu).