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Une brève histoire des personnes altérant les bonbons d'Halloween

Lorsque les enfants commencent à engloutir leurs friandises d'Halloween, il y a toujours un spectre sinistre qui se cache dans l'esprit des parents : et si un fou avait rempli leurs bonbons de poison, de lames de rasoir, d'aiguilles ou d'une autre substance étrangère décidément terrifiante ? Mais est-ce que cela s'est déjà produit ? Voyons à quel point ces craintes sont réalistes.

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Quelqu'un a-t-il déjà vraiment distribué des bonbons d'Halloween empoisonnés ?

Aux enfants au hasard ? Pas à notre connaissance. En 1974, un garçon de Houston de huit ans nommé Timothy O'Bryan est décédé après avoir mangé du Pixy Stix au cyanure lors d'un tour de passe-passe. Bien que l'empoisonnement ait d'abord semblé être l'œuvre d'un propriétaire dérangé, l'enquête sur le meurtre d'O'Bryan s'est rapidement concentrée sur son père, Ronald Clark O'Bryan.

Un peu de fouille a révélé que Ronald O'Bryan avait récemment souscrit de lourdes polices d'assurance-vie pour ses deux enfants, et la police a rapidement constitué un dossier, bien que circonstanciel, qu'O'Bryan avait donné à Timothy et à sa fille, Elizabeth, le bonbon empoisonné pour essayer de collecter sur les politiques. Pour aider à couvrir ses traces, O'Bryan a également donné à deux autres enfants du cyanure Pixy Stix. Heureusement, sa fille et les deux autres enfants avaient abandonné les poudres empoisonnées au profit d'autres friandises.

O'Bryan a finalement été condamné et exécuté pour le meurtre de son fils. Alors que son crime était certainement horrible, ce n'était pas le genre d'empoisonnement aléatoire que les parents craignent.

Donc personne n'est jamais mort à cause des bonbons d'Halloween empoisonnés ?

Par toutes les indications, non. Snopes a rassemblé un nombre impressionnant d'histoires où des bonbons d'Halloween empoisonnés au hasard ont été blâmés pour la mort. En 1970, un enfant de cinq ans à Detroit est décédé après avoir ingéré une quantité massive d'héroïne. Des tests sur ses bonbons d'Halloween ont montré que certains avaient été aspergés de drogue, mais la police a en fait appris la vérité tragique derrière la mort du garçon. Il était tombé sur la réserve d'héroïne de son oncle et l'avait mangée par erreur. Sa famille a ensuite saupoudré le médicament sur les bonbons d'Halloween du garçon pour déconcerter les enquêteurs.

Pourquoi tant de frayeurs, alors ?

Il est facile de voir comment ces légendes urbaines se sont implantées parce qu'elles sont si terrifiantes. Après tout, les parents passent 364 jours par an à dire à leurs enfants de ne pas prendre de bonbons à des étrangers précisément parce qu'ils pourraient être empoisonnés, puis approuvent de prendre des collations dans chaque maison du quartier à Halloween. Il est naturel que les parents deviennent un peu nerveux. De plus, après les meurtres terriblement aléatoires de Tylenol en 1982, où sept personnes de Chicagoland sont décédées après avoir pris des analgésiques empoisonnés au hasard, de nombreuses personnes ont été plus qu'un peu nerveuses à propos des empoisonneurs fous.

Bien sûr, les frayeurs s'intensifient toutes les quelques années lorsque quelqu'un, souvent un parent, meurt en mangeant des bonbons d'Halloween ou immédiatement après. Statistiquement, vous vous attendriez à ce qu'autant de personnes meurent au hasard à Halloween que n'importe quel autre jour de l'année, mais chaque fois qu'un parent a une crise cardiaque mortelle après avoir mangé un Butterfinger miniature, le fléau des bonbons empoisonnés est blâmé jusqu'à l'autopsie les résultats reviennent. Tout, de l'insuffisance cardiaque aux infections bactériennes mortelles, a été initialement imputé aux bonbons empoisonnés.



D'accord, il n'y a probablement pas de poison dans les bonbons d'Halloween de mes enfants. Qu'en est-il des lames de rasoir et des aiguilles ?

Maintenant, voici ce qui devrait vraiment vous inquiéter. En fait, « être vraiment inquiet pour » est une formulation trop forte ; disons que c'est ce qui devrait légèrement vous préoccuper. Contrairement aux bonbons empoisonnés au hasard, il existe des rapports vérifiés d'objets tranchants placés dans des bonbons aléatoires. Heureusement, cependant, ces incidents ne sont guère qualifiés d'épidémie. En fait, ils sont vraiment, vraiment rares.

Selon Snopes, depuis 1959, il y a eu environ 80 rapports d'objets tranchants altérant de la nourriture. La grande majorité de ces rapports se sont avérés être des canulars, et même lorsque les histoires se sont avérées vraies, les aiguilles ou les lames étaient généralement placées dans la nourriture par un parent ou un ami qui avait une idée vraiment stupide de ce qui constitue une bonne farce. . Pas le genre de solitaires fous qui devraient nous tenir éveillés la nuit.

De plus, par rapport aux empoisonnements au cyanure, l'inconvénient potentiel de mordre dans un objet pointu est assez faible. Le pire de ces rapports vérifiés a abouti à ce que quelqu'un ait besoin de quelques points de suture pour fermer une coupure dans la bouche. Bien que cela suffise certainement à gâcher votre journée, et que vous devriez évidemment toujours inspecter le sac de butin d'Halloween de votre enfant, ce n'est pas aussi terrifiant que de s'effondrer avec un Jolly Rancher dans la bouche.

Quelqu'un a-t-il été pris pour une de ces attaques à l'aiguille ?

Malgré des décennies d'inquiétude parentale, la première tentative organisée de gâcher Halloween avec des objets pointus n'a eu lieu qu'en 2000. Cette année-là, James Joseph Smith de Minneapolis aurait planté des aiguilles dans les bars Snickers qu'il avait distribués à des friands de friandises. Alors que plusieurs des enfants mordaient dans les bars infâmes de Smith, il pouvait difficilement revendiquer un énorme nombre de victimes. La seule blessure était celle d'un adolescent qui a été piqué par l'une des aiguilles, et même lui n'a pas eu besoin d'aller voir un médecin pour sa blessure relativement petite. La police a inculpé Smith d'un chef d'accusation d'adultération d'une substance dans l'intention de causer la mort, des dommages ou la maladie.

Y a-t-il autre chose de bizarre dans les bonbons d'Halloween ?

Et la marmite ? En 2000, les parents ont commencé à trouver un truc étrange mélangé aux friandises de leurs enfants : des emballages de Snickers farcis de marijuana. La police a sauté sur l'affaire et a rapidement retracé les chocolats farfelus jusqu'à un propriétaire qui semblait vraiment confus à propos de tout le brouhaha.

Finalement, la police et le propriétaire ont reconstitué ce qui s'était passé. L'homme travaillait au bureau des lettres mortes d'une installation postale locale, et lorsqu'il a trouvé un sac de Snickers dans un colis perdu, il les a ramenés à la maison pour les distribuer comme friandises. Il n'avait pas réalisé, cependant, que les barres chocolatées étaient en fait une tentative de quelqu'un de faire passer de l'herbe par la poste.

Cet article a été initialement publié en 2010.