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Une brève histoire du rasage

La plupart d'entre nous prennent un rasoir au moins tous les deux jours, et bien que le rasage soit un peu fastidieux, ce n'est pas trop compliqué. Cela n'a pas toujours été aussi facile, cependant. Jetons un coup d'œil à l'histoire du rasage.

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Il pourrait obtenir un peu de pré-Gillette rugueux

Avant les rasoirs, vous pouviez soit arborer un look hirsute, soit faire preuve de créativité. Les archives dessinées sur les parois des grottes montrent des personnes préhistoriques se rasant avec des coquilles, des couteaux en silex et même des dents de requin. On ne sait pas quand ces outils grossiers ont cédé la place à ce que nous considérons maintenant comme des rasoirs. Selon leEncyclopédie Britannica, des rasoirs circulaires en or massif ou en cuivre peuvent être trouvés dès le 4ème millénaire avant JC dans certaines tombes égyptiennes. D'autres cultures encore aiguisaient le verre d'obsidienne volcanique et les utilisaient.

Une autre histoire postule que le roi romain Lucius Tarquinius Priscus a introduit le rasoir à son peuple au 6ème siècle avant JC, mais le rasage n'a pas vraiment pris les Romains avant une centaine d'années.

Au 4ème siècle avant JC, Alexandre le Grand a encouragé ses hommes à se raser afin que les ennemis ne puissent pas attraper leur barbe pendant les mêlées. Les sujets d'Alexandre étaient souvent rasés à l'aide d'un novacila, un bloc de fer avec un bord aiguisé, ce qui semble être un excellent moyen de déchiqueter votre visage.

Jules César aurait préféré se faire arracher la barbe avec une pince à épiler, bien que d'autres hommes romains aient utilisé des rasoirs ou frotté la barbe de leur visage avec des pierres ponces. (Aie!)


Il n'a pas été en sécurité jusqu'en 1828

roi-gilletteLes conceptions de rasoirs de sûreté remontent au moins à 1762, mais elles n'ont vraiment fait leur apparition qu'en 1828, lorsqu'elles ont fait leurs débuts à Sheffield, en Angleterre.En 1847, William Henson a inventé le rasoir en forme de houe que la plupart d'entre nous ont dans nos armoires à pharmacie, et en 1895, un vendeur ambulant nommé King Camp Gillette (photo) a combiné cette forme avec l'idée de se raser avec une lame jetable à double tranchant.Le rasoir de sûreté qui en a résulté a finalement fait une fortune à Gillette et a résolu le problème d'avoir à retirer la lame du rasoir pour l'affûter tous les quelques rasages.

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L'idée était géniale, mais il y avait un problème : les lames n'étaient pas faciles à fabriquer. Il a fallu encore six ans à Gillette pour trouver quelqu'un qui pourrait réellement fabriquer les lames jetables. Le professeur du MIT, William Nickerson, s'est associé à Gillette pour trouver un moyen d'emboutir les lames dans des feuilles d'acier à haute teneur en carbone, et en 1903, ils avaient leur premier lot de rasoirs prêt à affronter les barbes américaines.En 1906, la conception de Gillette déplaçait 300 000 unités par an. Fait intéressant, Gillette a vendu les rasoirs à perte, mais il a plus que compensé en vendant les lames à un énorme profit.



Bien que l'invention de Gillette soit venue de sa notion qu'il devrait inventer quelque chose que les gens achètent, jettent, puis rachètent, il n'était pas votre capitaliste typique. Il est devenu un fervent partisan du socialisme utopique plus tard dans sa vie et a planifié une communauté en Arizona dans laquelle les ingénieurs orchestreraient rationnellement toutes les activités. Gillette a même offert à Teddy Roosevelt 1 million de dollars pour devenir président de cette utopie planifiée en 1910, mais Roosevelt a refusé.

Les choses sont devenues électriques dans les années vingt

Les gens font breveter et essaient de commercialiser des rasoirs électriques depuis 1900, mais au début, ils ont rencontré peu de succès. (Un modèle raté de 1910 fonctionnait au quart de tour.) En 1928, un colonel de l'armée à la retraite nommé Jacob Schick a breveté un rasoir électrique qu'il avait conçu, et le monde a finalement eu un gagnant. Les rasoirs Schick ont ​​pris d'assaut les étagères des magasins en 1931 et ils se sont rapidement vendus à des millions d'unités.

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Les vrais gagnants de cette transition du rasage humide avec du savon et une brosse aux rasoirs électriques étaient les blaireaux. Leurs poils étaient très prisés pour les blaireaux humides car ils retenaient si bien l'eau, de sorte que plus de quelques blaireaux ont été épargnés par une tonte alors que l'Amérique commençait à brancher leurs Schicks électriques.

Comme King Camp Gillette, Jacob Schick était un peu un canard étrange. Une partie de la raison pour laquelle il s'est lancé dans le secteur du rasage était qu'il croyait vraiment, vraiment aux avantages du rasage. En fait, Schick aurait pensé que si un homme se rasait assez souvent, il pourrait allonger sa vie à 120 ans.

La vraie course aux armements a commencé dans les années 1960

Après des années de perte de parts de marché au profit de leurs concurrents électriques, Gillette a finalement trouvé une innovation gagnante en 1960 lorsqu'elle a introduit les lames en acier inoxydable. Ces nouvelles lames étaient plus difficiles à affûter, mais elles duraient beaucoup plus longtemps et ne rouillent pas. Les consommateurs les ont adorés. Bic a également introduit les premiers rasoirs totalement jetables dans les années 60, ce qui a rendu le rasage encore plus pratique.

Gillette a frappé un autre coup en 1971 en introduisant le rasoir à deux lames. D'autres entreprises ont emboîté le pas, et maintenant ce n'est plus qu'une question de temps avant que nous ne nous rasions tous avec un mastodonte à 17 lames. [Image avec l'aimable autorisation de Wikimedia.]