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Une brève histoire des agrafes

Les gens écrivent des mots sur du papier depuis bien plus longtemps qu'ils n'ont eu de moyens pratiques pour lier fermement ces pages ensemble. Alors que les familles terminent leurs achats de rentrée scolaire, examinons l'évolution des produits de base.

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Avant l'arrivée des agrafeuses, nous avions essayé à peu près tout, de la couture et du collage au serrage et à l'embrochement. Vers 1200 CE, cependant, un groupe industrieux d'universitaires médiévaux est devenu le premier à coller des pages en utilisant du ruban et de la cire, et bien que cette pratique soit depuis longtemps tombée à l'eau, ils ont également été les premiers à les relier dans le coin supérieur gauche, comme nous le faisons aujourd'hui.

Au 18ème siècle, les fabricants d'outils français ont construit une agrafeuse à la main digne d'un roi '' Le roi Louis XV, pour être exact.La légende raconte que les agrafes ornées qu'il utilisait étaient forgées en or, incrustées de pierres précieuses et portaient l'insigne de sa cour royale.

Moins fantaisiste mais plus pratique était l'attache-papier américaine ?? breveté en 1866 par la Novelty Manufacturing Company, précurseur de l'agrafeuse moderne. Bien sûr, une différence clé était qu'il ne contenait qu'une seule « agrafe » ?? à la fois.

Le problème était que la machine serrait le métal dans le papier '' obtenu en appuyant fort sur un gros piston ' ' mais elle ne le fixait pas. Cela devait être fait à la main, un processus laborieux, bien sûr. Ce n'est qu'en 1879 qu'une machine est arrivée sur le marché qui à la fois insérait et serrait une seule agrafe métallique préformée. Elle s'appelait la presse à agrafes à un seul coup brevetée de McGill, mais comme elle nécessitait un rechargement constant, elle n'a pas exactement stimulé la révolution de l'agrafage.

L'attache et le furieux

hotchkiss_agrafeuseCette révolution viendrait en 1895, lorsque l'E.H. Hotchkiss Company de Norwalk, Connecticut, a commencé à vendre sa soi-disant fixation de papier n°1. Il utilisait une longue bande d'agrafes câblées ensemble, et grâce à sa facilité d'utilisation rapide, il est devenu si populaire qu'il est devenu simplement connu sous le nom de « le Hotchkiss ».(À ce jour, en fait, le mot pour agrafeuse en japonais est « hochikisu », bien que l'entreprise soit depuis longtemps en faillite.)Mais la conception n'était toujours pas parfaite : il fallait un gros coup sur le piston de la machine pour séparer les agrafes de leur bande et les enfoncer dans votre pile de papier. À tel point, en fait, que les utilisateurs de Hotchkiss gardaient souvent de petits maillets à portée de main. L'âge d'or de l'agrafage était encore à venir.

Il y avait beaucoup de technologies d'agrafeuses concurrentes sur le marché du milieu du XIXe siècle jusqu'aux années 1940, pour une raison simple : personne n'avait tout à fait raison. Lorsque le grossiste en papeterie Jack Linksy a fondé la Parrot Speed ​​Fastener Corporation dans les années 1930, peu de gens auraient pu imaginer que son humble entreprise « » plus tard connue sous le nom de Swingline « » allait changer le monde de la fixation du papier pour toujours. Mais c'est exactement ce qu'il a fait lorsqu'il a développé la Swingline Speed ​​Stapler No. 3 de 1937.Selon le gendre de Linsky, Alan Seff, pour charger une agrafeuse avant l'arrivée de la Swingline, « vous aviez pratiquement besoin d'un tournevis et d'un marteau pour mettre les agrafes. Lui et ses ingénieurs ont conçu une unité brevetée où vous venez d'ouvrir le haut de la machine, et vous y enfoncez les agrafes.'??



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Étonnamment, la mécanique de l'agrafeuse moderne est restée pratiquement inchangée depuis que Linksy l'a perfectionnée en 1937.

Cet article est extrait de « Au commencement : les origines de tout », disponible dans la boutique mental_floss.