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Une brève histoire du sushi aux États-Unis

Bien que la cuisine japonaise soit complexe et diversifiée, pour la plupart des Américains, la cuisine japonaise est synonyme de sushi. Il existe aujourd'hui près de 4000 restaurants de sushis aux États-Unis, qui génèrent plus de 2 milliards de dollars par an. Mais il y a 50 ans, la plupart des Américains n'avaient jamais entendu parler des sushis ; s'ils mangeaient de la nourriture japonaise, il s'agissait plus probablement de sukiyaki (bœuf et légumes cuits à la fondue dans un bouillon à base de soja) ou de tempura. En fait, de nombreux Américains auraient trouvé l'idée de consommer du poisson cru effroyable. Il a fallu une émission télévisée à succès et un boom de l'immigration en provenance du Japon pour transformer les sushis en un aliment «américain» de tous les jours.

Dans les années 1950, de nombreux Américains étaient quelque peu réfractaires à la cuisine et à la culture japonaises, en partie parce qu'ils avaient vécu la Seconde Guerre mondiale et considéraient toujours le Japon comme « l'ennemi ». Mais dans les années 1960, le vent avait commencé à tourner : le journaliste gastronomique et critique gastronomique Craig Claiborne, écrivant pourLe New York Timessection des restaurants au cours de cette décennie, était enthousiasmé par les restaurants internationaux et gardait un œil sur les nombreux restaurants japonais de la ville. Il a déclaré que la cuisine japonaise était une tendance à New York après l'ouverture de deux établissements en 1963, notant que 'les New-Yorkais semblent apprécier les plats de poisson cru, les sashimis et les sushis, avec presque le même enthousiasme qu'ils affichent pour le tempura et le sukiyaki'. Cependant, a-t-il admis, « les sushis peuvent sembler un peu trop ‘éloignés’ pour de nombreux palais américains’ [PDF].

SelonL'histoire de Sushi : une improbable saga de poisson cru et de rizpar Trevor Corson, Los Angeles a été le premier foyer américain d'authentiques sushis japonais. En 1966, un homme d'affaires japonais nommé Noritoshi Kanai a fait venir un chef sushi et sa femme du Japon, et a ouvert un bar à sushis nigiri avec eux dans un restaurant japonais connu sous le nom de Kawafuku dans le petit Tokyo de Los Angeles. Le restaurant était populaire, mais seulement auprès des immigrants japonais, pas auprès de la clientèle américaine. Cependant, alors que de plus en plus de restaurants de sushis ouvraient à Little Tokyo, le Japon a appris qu'il y avait de l'argent à gagner en Amérique. De jeunes chefs, fatigués de la culture traditionnelle rigoureuse et restrictive de la fabrication de sushis au Japon, se sont livrés à eux-mêmes à Los Angeles.

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Un restaurant de sushis dans le petit Tokyo de LA. Crédit image : Elliot Trinidad via Flickr // CC BY-NC 2.0

Le premier bar à sushis en dehors du quartier de Little Tokyo a fait son apparition en 1970, à côté du studio 20th Century Fox. Nommé Osho, il a commencé à attirer une clientèle de célébrités à la mode, dont Yul Brynner, un habitué du déjeuner. Alors qu'Hollywood a commencé à adopter les sushis tout au long des années 1970, la nourriture a également reçu un coup de pouce car les Américains ont été encouragés à manger plus de poisson pour une meilleure santé. Selon Corson, « En 1977, le Sénat américain a publié un rapport intituléObjectifs alimentaires pour les États-Unis, qui blâmait les aliments gras et riches en cholestérol pour l'incidence croissante de la maladie. Le rapport recommandait une plus grande consommation de poisson et de céréales. À peu près à la même époque, les experts de la santé ont également commencé à promouvoir les avantages des acides gras oméga-3, abondants dans le poisson. De nombreux Américains ont découvert les sushis comme une alternative saine.

Et puis est venuShogun, un événement télévisé épique qui allait changer la relation culturelle de l'Amérique avec le Japon. D'après le roman de James Clavell de 1975,Shogunest une œuvre de fiction historique illustrant l'histoire de l'ascension d'un marin britannique en tant qu'acteur politique au Japon au XVIIe siècle. leShogunLa mini-série, qui a été diffusée pendant cinq soirées à la mi-septembre 1980, a été un succès retentissant - regardée par plus de 30 % des foyers américains et a remporté trois Golden Globes et trois Emmy Awards. Le spectacle était également remarquable car il a été entièrement tourné au Japon et tous les rôles japonais ont été joués par des acteurs japonais. (Auparavant, dans les films et la télévision américains, les rôles asiatiques étaient souvent joués par des acteurs américains en face jaune – pensez à Mickey Rooney dansPetit déjeuner chez Tiffany.)Shogundépeint la robe, la culture et la nourriture japonaises avec un niveau d'authenticité qui était auparavant sans précédent sur l'écran américain. Depuis, une quantité surprenante de recherches universitaires a été menée surShogunet son influence culturelle, et la série a dû être visionnée dans de nombreux programmes d'histoire du secondaire tout au long des années 1980. Corson attribue à l'émission le fait d'avoir suscité 'un intérêt national pour tout ce qui est japonais, y compris les sushis'.

Le lancement de laShogunLa série a coïncidé avec un boom économique au Japon qui a amené de nombreuses entreprises japonaises aux États-Unis à la fin des années 70 et au début des années 80. Ceci, à son tour, a encouragé une nouvelle vague d'immigration japonaise. La combinaison de Japonais ayant le mal du pays et d'Américains passionnés par la culture japonaise a créé une vague d'intérêt pour la cuisine japonaise, en particulier les sushis.



Richard Chamberlain, Yoko Shimada et Toshiro Mifune sur le tournage deShogun. Crédit image : Getty Images

En 1984, ce qui est probablement le plus ancien restaurant de sushis en activité à New York, Hasaki, a ouvert ses portes. Le restaurant a été fondé sur East 9th Street dans la section Little Tokyo de l'East Village par un immigrant japonais nommé Bon Yagi, qui voulait éviter les restaurants panjaponais flous qui étaient plus courants dans le passé américain. Hasaki était le résultat de l'essor de l'immigration japonaise – il offrait une dose réconfortante de foyer aux expatriés. Mais il a survécu et prospéré grâce à l'intérêt croissant des Américains pour la cuisine japonaise.

Yagi a capitalisé sur le succès de Hasaki en ouvrant plus d'une douzaine d'autres restaurants à quelques pâtés de maisons, tous axés sur les spécialités japonaises, notamment un restaurant de nouilles soba avec des bouillons de dashi imbibés de soja, un joint de ramen, un lieu de curry décontracté et un petit magasin de takoyaki boules de poulpe frites, entre autres. Ses restaurants sont devenus le cœur du quartier de Little Tokyo, qui attire toujours les immigrants japonais ainsi que les Américains curieux ayant des racines dans d'autres cultures.

En dehors de New York, il peut être difficile de trouver les spécialités japonaises variées que Yagi a apportées à l'East Village, mais il est très facile de trouver un restaurant de sushis. Les sushis sont devenus aussi omniprésents en Amérique que les plats à emporter chinois et ont connu une grande partie de la même évolution transformatrice que la nourriture sino-américaine. Il a changé parce qu'il a été fabriqué par des Américains sans héritage japonais, et aussi alors que ses créateurs se sont concentrés sur des ingrédients locaux et américains.

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Corson attribue à l'invention du California roll le mérite de rendre les sushis accessibles aux Américains. Le rouleau a évolué à Los Angeles dans les années 1960 et utilisait des avocats locaux associés à de la chair de crabe pour remplacer le thon frais et gras difficile à trouver. Mais sa véritable innovation est venue de nombreuses années plus tard, lorsqu'un chef a décidé de préparer le rouleau «à l'envers», avec les algues cachées au milieu. (Le premier génie à faire un rouleau à l'envers est inconnu.) Le rouleau californien utilisait des ingrédients familiers aux Américains et cachait les algues, qui étaient considérées comme étrangères et difficiles.

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Un autre exemple classique, le rouleau de thon épicé, a été inventé à Los Angeles au début des années 1980 en mélangeant des morceaux de thon avec de la sauce chili et en roulant le résultat avec des algues et du riz. Aujourd'hui, le rouleau de thon est généralement en sauce avec de la sriracha, qui est produite dans la banlieue voisine d'Irwindale, en Californie. Le résultat est un mélange de saveurs japonaises et « américaines ».

Genji Sushi New York à Tokyo. Crédit image: s.yume via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Au cours du dernier demi-siècle, ce ne sont pas seulement les Américains qui sont devenus fascinés par la culture japonaise ; le sentiment est souvent réciproque. En conséquence, les sushis à l'américaine ont commencé à faire leur retour au Japon. D'après un article deleRevue Asie-Pacifique, 'Les sushis servis dans ces restaurants de sushis américains de la nouvelle vague (principalement des sushis roulés avec des ingrédients autres que du poisson cru) sont à la fois similaires et distinctement différents de la plupart des sushis disponibles au Japon.' Dans un restaurant à Tokyo, Genji Sushi New York, la signalisation et le menu sont en partie en anglais et ils servent des rouleaux californiens ; Rouleaux de Philadelphie au saumon, fromage à la crème et concombre ; et les rouleaux arc-en-ciel, une variante d'un rouleau californien enveloppé de sashimi multicolore. Tous sont des créations américaines. leJournalexplique que la consommation japonaise de ces rouleaux de sushi hybrides est à la fois ludique et ironique, et considérée comme quelque chose de cool et branché.

Aujourd'hui, rencontrer des amis pour des sushis est presque aussi américain que sortir pour une bière et une pizza. C'est une preuve positive que lorsque nous laissons notre cœur - et nos assiettes - ouverts à d'autres cultures, de bonnes choses en découlent souvent.