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Une brève histoire du magnétoscope

Imaginez ceci : il est 20 heures. un dimanche de 1985.Chevalier cavalierest sur NBC. MaisLe meurtre qu'elle a écritest sur le point de commencer sur CBS. Les deux tiers des foyers américains vont devoir faire un choix impossible : David Hasselhoff ou Angela Lansbury ? Le tiers restant, cependant, se détendra et regardera les deux. Comment?

quel genre de poisson est doris

En programmant leur magnétoscope à double tuner, ou magnétoscope, un miracle de bande magnétique qui a transformé à jamais la façon dont nous regardons la télévision et les films. Mais quand ils sont entrés en scène pour la première fois, tout le monde n'était pas fan. En fait, un grand leader de l'industrie cinématographique a déclaré que « le magnétoscope est au producteur de films américain et au public américain ce que l'étrangleur de Boston est à la femme seule à la maison ». Oui, ça devient un peu dramatique. C'est une histoire impliquant la Cour suprême, M. Rogers, Tom Cruise et E.T., et nous sommes sur le point de tout rembobiner.

Record de succès

L'avènement de la télévision dans les foyers américains à la fin des années 1940 et son adoption spectaculaire tout au long des années 1950 ont offert un tout nouveau portail de divertissement pour les Américains, qui s'étaient habitués à la radio comme média de choix dans leurs foyers. Maintenant, ils pouvaient regarder des comédies commeJ'aime lucy, les westerns aimentFumée de pistolet, et des drames captivants conduits par des chiens commeGamine- en supposant qu'ils étaient devant leurs plateaux lorsque les émissions ont commencé. S'ils ne l'étaient pas, ils devraient espérer que le réseau diffusera une rediffusion à un moment donné dans le futur … ou se contenter d'une description d'enfants à l'école, de collègues ou de leurs familles.

Les fabricants d'électronique savaient que les consommateurs voulaient un moyen de se libérer de la télévision sur rendez-vous. Dans les années 1950, des entreprises comme RCA tentaient de déchiffrer le code du stockage vidéo pratique. L'idée était, si vous pouviez enregistrer de l'audio sur une bande magnétique, pourquoi pas de la vidéo ? Mais les séquences vidéo nécessitent beaucoup plus de données que l'audio et doivent donc se déplacer beaucoup plus rapidement autour des têtes de bande dans la machine. Une société nommée Ampex a compris qu'au lieu de déplacer la bande autour des têtes à des vitesses ridicules, les têtes elles-mêmes devraient tourner. Avec cette percée, Ampex a introduit le Mark IV en 1956. Mais… il y avait un problème : l'appareil avait la taille d'un bureau. Il a également coûté 50 000 $, soit environ 500 000 $ en dollars d'aujourd'hui. Pas exactement un cadeau de vacances abordable. Ampex n'a vendu que quelques centaines de machines à des diffuseurs qui voulaient enregistrer leurs programmes et avaient le budget pour investir dans l'équipement.

L'une des premières solutions d'enregistrement de télévision pratiques pour les ménages était la Cartrivision, qui a fait ses débuts en 1972. La Cartrivision utilisait des cartouches en plastique de 8 pouces qui étaient insérées dans un compartiment sur une console de télévision pour enregistrer des émissions. Les bandes vierges coûtaient 15 $ pour environ 15 minutes de temps d'enregistrement, vous en auriez donc besoin de deux pour saisir un épisode entier deLe couple étrange, à moins que vous ne vouliez débourser près de 40 $ pour une cassette avec 100 minutes d'enregistrement. Vous pouvez également louer des longs métrages commeDr Strangeloveou alorsMidi hautentre 3 $ et 6 $ chez les détaillants participants. Cependant, vous ne pouviez regarder des films qu'une seule fois, et cette restriction ne concernait pas le système d'honneur. Les bandes ne pouvaient pas être rembobinées sur la machine à la maison, uniquement sur un appareil spécial en magasin.

Cartrivision n'a pas décollé - non seulement c'était un énorme 1500 $, ou près de 9 000 $ aujourd'hui, c'était aussi difficile à utiliser. Il fallait deux mains pour programmer un enregistrement, l'une appuyant sur un bouton tandis que l'autre tournait un bouton. Lorsque vous avez réussi à perfectionner votre ambidextrie et à la faire fonctionner, la qualité de l'image était encore médiocre en raison d'un processus d'enregistrement préservant les données. Pire encore, vous ne pouviez pas acheter la Cartrivision seule. Ces 1500 $ vous ont acheté une console de télévision entière, y compris le tube. Sur une surface de vente, il ressemblait à n'importe quel autre téléviseur, sauf qu'il coûtait trois fois plus cher. En 1973, Cartrivision était terminé.

C'était probablement pour le mieux, car ce qui allait suivre était quelque chose que la modeste Cartrivision n'aurait jamais pu rivaliser : deux énormes entreprises japonaises dépensant des millions de dollars pour se surpasser dans le but de conquérir le monde lucratif de permettre aux gens de regarder des films en sous-vêtements.



La guerre des formats

Cela a commencé dans le calme. Sony et JVC ont tous deux reconnu que les téléspectateurs voulaient s'engager dans le décalage temporel, ce qui leur permettait de regarder ce qu'ils voulaient quand ils le voulaient. En fait, les entreprises, avec un peu d'aide d'Ampex, ont collaboré pour lancer une machine appelée U-matic en 1971. L'U-matic a été développé par Sony de concert avec JVC et Matsushita (maintenant connu sous le nom de Panasonic) dans l'espoir qu'il pourrait devenir une norme universelle.

Étant donné que personne que vous connaissez n'a jamais possédé un U-matic, vous pouvez probablement deviner qu'il y a eu des problèmes. Premièrement, il pesait 59,5 livres, ce qui est à peu près le même qu'un enfant de 8 ans. Deuxièmement, il y avait le coût. Il y a une tendance ici à vendre des flûtes à bec pour des sommes faramineuses. L'U-matic est allé jusqu'à 2 000 $, soit près de 13 000 $ aujourd'hui.

Parce que la plupart des gens ont choisi d'acheter, disons, une voiture de taille moyenne légèrement utilisée, le U-matic a suivi le chemin de la machine Ampex et a été utilisé principalement à des fins commerciales. Sony et JVC savaient qu'ils étaient sur quelque chose, mais les machines devaient être beaucoup plus petites, tout comme les cassettes. Et c'est là que les choses ont commencé à devenir tendues.

Les deux sociétés ont convenu qu'un enregistreur vidéo domestique devrait utiliser une bande magnétique d'environ un demi-pouce de largeur. Mais le fondateur de Sony, Masaru Ibuka, était plus préoccupé par la taille de la cassette elle-même. Il a dit à ses ingénieurs que les bandes vierges devraient avoir la taille d'un livre de poche. Et c'est ainsi que Sony a conçu ce qui allait devenir la machine Betamax.

JVC, en revanche, n'était pas convaincu qu'il fallait limiter la taille des bandes. Leurs concepteurs, dont Yuma Shirashi, qui était directeur général de la division Recherche et développement, pensaient que la caractéristique la plus importante était d'enregistrer le temps, au moins deux heures. Cela suffirait pour quelques séries télévisées, un film ou au moins une partie importante d'un événement sportif. Si une cassette devait être un peu plus grande et la qualité d'image légèrement inférieure, eh bien, c'était un juste compromis.

Shizuo Takano, qui était directeur général de la division Produits vidéo chez JVC, ne voulait pas de bandes de tailles et de longueurs différentes qui ne feraient que dérouter les consommateurs. Il voulait une norme mondiale. Il savait qu'il faudrait des années aux gens pour adopter la nouvelle technologie, même en la comparant à la croissance régulière d'un bonsaï. Les deux, a-t-il dit, nécessitent des années d'engagement indéfectible avant de porter leurs fruits. Il savait également qu'il aurait besoin de coopérer avec d'autres sociétés d'électronique afin de mettre les machines entre les mains d'un plus grand nombre. Cette entreprise de différentes tailles de bandes n'était pas ce qu'il avait en tête, et cela a compliqué la relation entre JVC et Sony.

Après un an de discussions intenses sur la taille de la cassette et la qualité de l'image, les entreprises ont décidé qu'elles ne pouvaient pas s'entendre. Ils se sont séparés, préparant le terrain pour une confrontation épique entre le Betamax de Sony et le Video Home System de JVC, mieux connu sous le nom de VHS.

Têtes bêta

Arrêtons-nous un instant. Même si nous savons tous qui a gagné la grande guerre des formats des années 1980, il ne faut pas sous-estimer le fait qu'au début, Sony était très confiant dans son système Betamax. Certes, ils ont d'abord fait la même erreur qu'Ampex, insistant pour que leur enregistreur soit vendu dans le cadre d'une console de télévision complète, le LV-1901. Encore une fois, le prix était élevé – 2295 $, soit environ 11 000 $ aujourd'hui. Mais Sony avait également prévu une campagne publicitaire intéressante pour les débuts de la machine aux États-Unis en 1975.

Grâce à la minuterie intégrée et au double tuner, vous pouvez enregistrer des émissions sur des chaînes que vous ne regardiez même pas ou regarder des émissions diffusées lorsque vous n'étiez pas à la maison. Les gens normaux appelaient cet enregistrement. Dans les publicités, Sony a déclaré que les utilisateurs seraient « le contrôleur et le gardien du temps », qu'ils seraient « libres des restrictions de temps » et qu'ils seraient en mesure de « briser la barrière du temps ». Autrement dit, Sony a opté pour la subtilité.

En raison de la faiblesse des ventes du téléviseur et de l'enregistreur combinés, Sony a rapidement sorti une unité Betamax autonome, le SL-7200, qui était plus raisonnable de 1 300 $, soit près de 6 000 $ aujourd'hui. En seulement trois mois à la fin de 1976, Sony a vendu 15 000 unités respectables.

Mais à peu près à la même époque, JVC annonçait son format VHS au Japon. Les bandes étaient environ 30% plus grandes, mais elles pouvaient enregistrer pendant deux heures contre une heure pour Betamax. Ils étaient également heureux de concéder leur technologie sous licence à d'autres sociétés, comme RCA.

RCA a reconnu que les amateurs de sport voudraient pouvoir enregistrer des matchs de trois heures ou plus. Ils ont dit à Sony qu'une option pour ralentir la vitesse d'enregistrement pour tirer le meilleur parti d'une bande vidéo serait attrayante pour les consommateurs. Sony a ignoré la suggestion, mais JVC a écouté. Sorti en 1977, le premier modèle VHS de RCA, le VBT200, permettait aux utilisateurs de modifier la vitesse, jusqu'à quatre heures par bande de 25 $. Il y avait une perte de qualité d'image, mais les fans de sport ne s'en souciaient pas vraiment. Ils voulaient juste voir tout le match.

Bien que Betamax et VHS aient chacun environ 240 lignes de résolution, soit environ un quart de la résolution des signaux haute définition d'aujourd'hui, Sony a réussi à convaincre les vidéophiles que Betamax avait l'image supérieure. En vérité, la différence de qualité était mineure, et sur la plupart des téléviseurs, il serait difficile de faire la différence. Pourtant, comme les audiophiles, les vidéophiles voulaient le meilleur produit possible, et à la fin des années 1970, une suite fidèle d'utilisateurs de Betamax a vu le jour. Ils avaient même un nom - Beta Heads - et une communauté florissante qui correspondait par courrier.

Disons que vous avez aiméLa zone de crépuscule, mais vous avez raté quelques épisodes, comme celui avec le gamin qui souhaite que les gens partent dans un champ de maïs. Solution? Procurez-vous The Videophile's Newsletter, un fanzine qui a circulé à la fin des années 1970 et dans les années 1980 et qui se concentrait sur le monde en plein essor de l'enregistrement vidéo à domicile. Dans les petites annonces, les collectionneurs pouvaient demander certains épisodes d'émissions télévisées et lister les doublons qu'ils avaient à proposer dans le commerce. DeuxSpectacle de Mary Tyler Mooreépisodes pour unLimites extérieures? Affaire conclue. Une fois que vous avez noué une relation de correspondant avec un autre collectionneur Betamax, vous pouvez même continuer les échanges par la poste.

Les Beta Heads étaient de sérieux aficionados. Ils se sont abonnés à TV Guide d'autres régions afin de savoir quelles émissions étaient diffusées dans le pays. Ils ont organisé des conventions dans l'Ohio où ils ont connecté en série leurs magnétoscopes afin d'obtenir des copies de films désirables commeMâchoiresou alorsUne star est née. Parce qu'il y avait déjà des inquiétudes concernant le piratage, ils ont gardé secret le lieu de ces événements. Oui, il y avait des réunions clandestines de collectionneurs de Betamax dans l'Ohio.

Et si cela semble paranoïaque, eh bien, ce n'était pas le cas. Malgré les milliards de dollars qu'ils gagneraient finalement sur le marché de la vidéo domestique, les studios de cinéma pensaient que Betamax et VHS allaient sonner le glas. En fait, c'est le président de la Motion Picture Association of America, Jack Valenti, qui a comparé le magnétoscope au Boston Strangler. (Valenti était vraiment, vraiment bouleversé par les bandes vidéo.) Heureusement, M. Rogers était là pour mettre les choses en perspective.

M. Rogers se rend à Washington

Betamax et VHS ont tous deux été conçus dans un seul but : permettre aux consommateurs de créer leurs propres programmes télévisés. Mais il est devenu clair assez rapidement que les consommateurs voulaient aussi autre chose. Ils voulaient pouvoir regarder les grands films à la maison.

N'oubliez pas que dans les années 1970 et au début des années 1980, les films à la demande n'étaient pas vraiment une chose. Les studios rééditaient parfois de gros succès et les cinémas de répertoire pouvaient projeter des films plus anciens, mais cela nécessitait toujours d'aller au cinéma. À moins qu'un film ne soit autorisé pour la diffusion télévisée ou une chaîne payante comme HBO, vous n'allez probablement pas le voir. Un exemple?Guerres des étoiles. Sorti en 1977, il n'est sorti sur Betamax et VHS qu'en 1982. Et il n'a été diffusé à la télévision en réseau qu'en 1984, après les deux suites.

Cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas d'options à la maison. Les LaserDiscs étaient sortis à cette époque. En 1979, DiscoVision avait environ 200 titres dans son catalogue de sociétés comme Universal, Warner Brothers et Disney. La technologie avait un avantage par rapport aux magnétoscopes pour les studios : vous ne pouviez pas enregistrer dessus, ce qui signifiait que ce que le studio voulait que vous regardiez était ce que vous regardiez. Ces limitations pourraient aider à expliquer pourquoi les gens ont largement ignoré le format en faveur du magnétoscope.

Les studios craignaient que Beta Heads ne gruge les ventes de billets. Deux d'entre eux, Universal et Disney, ont poursuivi Sony en 1976. En plus d'avoir franchi la barrière du temps, Sony a été accusé d'avoir enfreint la loi sur le droit d'auteur en autorisant la copie et la distribution de contenu. Universal et Disney voulaient que les ventes des machines soient interrompues.

L'affaire a été jugée devant le tribunal de district des États-Unis en 1979, où le juge a déterminé que Sony avait raison et que les magnétoscopes constituaient une utilisation équitable du contenu des studios. Universal a fait appel, et deux ans plus tard, la décision a été annulée. Cela a ouvert la voie à une confrontation devant la Cour suprême en 1983 et 1984, où l'idée même d'enregistrerL'équipe Aa été mis en jugement. Et c'est là qu'intervient Fred Rogers.

Au cours de la procédure, M. Rogers a témoigné pour la défense du magnétoscope. Les enregistreurs domestiques, a-t-il dit, permettaient aux familles de contrôler comment et quand elles regardaient la télévision. M. Rogers a également soutenu que les gens devraient être autorisés à prendre leurs propres décisions, comme quand s'asseoir et profiter d'un spectacle. Cela ressemble un peu à une fin de conte de fées, mais à la fin, la Cour suprême a statué en faveur de Sony et a cité les commentaires de M. Rogers dans sa décision. Les magnétoscopes avaient des utilisations non contrefaisantes, ont-ils déclaré, et les programmes pouvaient être enregistrés pour un usage domestique. Les studios voulaient que les fabricants de magnétoscopes versent une redevance – jusqu'à 50 $ l'unité – plus une réduction des ventes de cassettes pour compenser leur perte de revenus projetée. Au lieu de cela, ils ont dû faire face à leur nouvelle réalité. Les magnétoscopes étaient là pour rester.

Eh bien, VHS était. À la fin de 1983, il était clair que Betamax était dans les cordes. Les consommateurs avaient acheté des millions de magnétoscopes, mais environ 70 % étaient des VHS. Il s'avère que JVC et RCA avaient raison sur les bandes de plus longue durée. Betamax a finalement offert des temps d'enregistrement plus longs, mais à ce moment-là, il était trop tard. Les gens s'en fichaient si les bandes étaient plus volumineuses. Ils voulaient juste regarder un film à la maison sans avoir à changer de cassette à mi-parcours. Et maintenant, c'était aux studios de trouver comment gagner de l'argent en le faisant.

Entre Tom Cruise.

Affaire risquée

Tous les studios n'avaient pas peur du magnétoscope à la fin des années 1970. Un homme du nom d'André Blay était convaincu que les gens voudraient voir des films à la maison. Il a essayé de convaincre les studios, mais seul Fox était intéressé. Grâce à la société de Blay, Magnetic Video, ils ont accepté de sortir 50 films de leur bibliothèque commeLa connexion françaiseetLe son de la musique. Blay leur a payé 300 000 $ d'avance et 500 000 $ par an, plus une redevance de 7,50 $ par bande. Ensuite, il a vendu les vidéos pour environ 50 $ aux membres de son Video Club of America, qui ont payé 10 $ pour s'inscrire.

Le modèle économique a fonctionné. Fox a en fait acheté Magnetic Video en 1979 et a nommé Blay directeur général de 20th Century Fox Video pendant un certain temps.

Bien que les films se soient bien vendus, tout le monde ne croyait pas qu'il existait un marché pour les films à prix élevé. Les gens achetaient des disques parce qu'ils aimaient écouter de la musique encore et encore. Est-ce que quelqu'un regarderaitMâchoires20 fois?

La réponse est évidemment oui, mais tout le monde n'était pas d'accord à l'époque.

Un homme du nom de George Atkinson pensait qu'il serait plus attrayant pour les consommateurs de louer des films au lieu de les acheter. Ces 50 sorties de Fox ? Il les a achetés et a ouvert ce que l'on pense être le premier magasin de location de vidéos, Video Station, à Los Angeles en 1977. Les clients ont payé des frais de location de 10 $ par film et Atkinson a nettoyé. Il a embauché un chef de bureau, l'a coincé dans la salle de bain où il y avait un téléphone et a commencé à vendre son modèle commercial à d'autres personnes.

L'entreprise de location allait devenir un incontournable du divertissement à domicile. En 1985, plus de 15 000 magasins de location étaient en activité. En 1987, 37 millions de magnétoscopes se trouvaient dans des foyers qui louaient en moyenne huit films par mois. Au lieu de coûter plus de 1000 $, les machines coûtaient maintenant entre 200 $ et 400 $, avec certains modèles économiques aussi bas que 169 $.

Les magnétoscopes étaient si populaires qu'ils ont en fait réduit la clientèle de chaînes payantes comme HBO et Showtime, qui reposaient principalement sur la diffusion de films à succès. En 1984, HBO comptait 1 million de nouveaux abonnés. En 1985, ils n'ont enregistré que 100 000 nouveaux téléspectateurs. Selon un compte rendu de 1986, The Movie Channel, alias Showtime, a tenté de compenser les pertes en encourageant les utilisateurs de magnétoscopes à s'abonner afin de pouvoir enregistrer des films – pour un visionnage à domicile uniquement, bien sûr. HBO, quant à lui, a décidé de se concentrer davantage sur la programmation originale.

L'activité de location était la principale raison pour laquelle les cassettes vidéo étaient si chères. Les studios pensaient que les gens n'achèteraient pas une cassette vidéo chère s'ils ne la regardaient qu'une ou deux fois. Ils savaient également que les magasins de location pouvaient louer la même cassette des dizaines ou des centaines de fois. Les cassettes coûtent donc un paquet, jusqu'à 100 $ chacune. Les studios voulaient gagner autant d'argent que possible en sachant qu'ils n'avaient aucun contrôle sur ce qui arrivait à la cassette une fois qu'elle était vendue.

Mais deux studios pensaient qu'il y avait en faitdeuxmarchés des cassettes VHS. Il y avait le marché de la location, qui était en plein essor, et ce qu'ils appelaient le marché des soldes. Si les cassettes étaient à un prix raisonnable, alors beaucoup de gens choisiraient d'acheter un film plutôt que de le louer, surtout s'il s'agissait de quelque chose qu'ils regarderaient encore et encore. Comme les films Disney.

Disney a proposé des classiques d'animation à des prix de vente en 1986 et a vendu un total de cinq millions de cassettes, dont un million d'exemplaires deLa belle au bois dormantpour le prix bas, bas de 29,95 $. Paramount pensait que la stratégie pourrait également fonctionner pour les films pour adultes.

(Non, pas ces films pour adultes. Et pour mémoire, il n'y a aucune preuve que VHS ait réussi parce que Sony a interdit les films explicites au format Betamax.)

Paramount offertFlic de Beverly HillsetIndiana Jones et le Temple mauditpour 29,95 $. Ils ont vendu environ 1,4 million d'exemplaires chacun. Cependant, une étude de marché a révélé aux studios que 19,95 $ était un prix idéal pour les consommateurs. C'est à ce moment-là qu'ils envisagent sérieusement d'acheter plutôt que de louer.

Paramount ne pouvait pas tout à fait baisser le prix aussi bas. Ce qu'ils ont fait à la place, c'est de s'associer à Pepsi pour lancer une campagne marketing majeure pour la sortie vidéo à domicile de 1987 deTop Gun, le drame de l'école de formation des pilotes de chasse navale avec Tom Cruise qui a été le plus gros succès de 1986.

En échange de la diffusion d'une publicité Diet Pepsi de 60 secondes au début de la bande, Pepsi branchait le film dans des publicités télévisées. Pour 26,95 $, les gens pouvaient regarder cette scène de beach-volley aussi souvent qu'ils le voulaient.Top Guns'est vendu à un nombre impressionnant de 2,9 millions d'exemplaires, et les cassettes à prix modique de succès populaires sont devenues courantes.

Mais croyez-le ou non, les consommateurs ne pouvaient pas toujours obtenir une gratification instantanée.E.T., qui est sorti en 1982, n'était disponible en vidéo personnelle qu'en 1988 parce que le réalisateur Steven Spielberg s'inquiétait du piratage. À moins que vous n'ayez attrapé l'une des rééditions en salles,E.T.les fans n'ont en fait pas pu regarder le film pendant la majeure partie des années 1980. Quand il a finalement été publié, Universal a veillé à ce que des gardes soient postés dans les entrepôts et suivis lors du transport des bandes. Il y avait même un hologramme spécial sur l'emballage pour décourager les pirates. Et alors qu'il était de 24,95 $, un rabais de 5 $ l'a ramené à ce prix magique de 19,95 $.

Il s'est vendu à 14 millions d'exemplaires.

La vente de cassettes VHS s'est avérée très lucrative, et pas seulement pour les détaillants comme Walmart ou les magasins de vidéo indépendants. McDonald's s'est lancé dans le secteur de la vidéo domestique en 1992, offrantDanse avec les loups, les scélérats pourris sales, etFilles au pays des jouetsà vendre pour 7,99 $ chacun dans leurs 9000 restaurants. À l'époque,Dance avec les loupsétait un titre de location, au prix de 99,98 $. Même si McDonald's n'a proposé les films que pendant deux mois pendant la période des fêtes, ils ont vendu 10 millions de cassettes, ce qui en fait le troisième plus gros vendeur de cassettes vidéo cette année-là, derrière Walmart et K-Mart mais devant Blockbuster Video.

André Blay avait eu raison. Les gens voulaient acheter des films à regarder encore et encore. Cependant, il n'a probablement pas vu de films vendus dans une fenêtre de service au volant.

Avance rapide

Même si Jack Valenti a rejeté les magnétoscopes comme « un instrument parasite », ils ont fini par être très bons pour les studios. Dans les années 1990, la moitié de tous les revenus des studios provenaient du marché de la vidéo domestique. Mais il y a eu un grand changement.

Une fois que les gens ont eu des magnétoscopes dans leurs maisons pendant des années, la nouveauté a commencé à s'estomper et les locations ont connu une baisse. Les studios ont continué à pousser des titres à vendre commeHomme chauve-souris, qui s'est vendu à 13 millions d'exemplaires, et s'est empressé de les sortir en dehors de la période des fêtes. Mais l'époque où l'on sortait des magasins de vidéo avec une brassée de locations était de l'histoire ancienne.

Tout compte fait, le format a survécu pendant environ 20 ans avant que les DVD ne commencent à empiéter en 1996. Les DVD offraient une meilleure résolution dans un format de disque plus petit et plus attrayant. Pas même quelque chose appelé D-Theater, qui offrait une image haute définition sur une cassette VHS, ne pouvait inverser la tendance.

Sony, pour sa part, avait finalement jeté l'éponge et avait commencé à fabriquer des magnétoscopes VHS en 1988, bien qu'ils aient continué à fabriquer des machines Betamax jusqu'en 2002 et des bandes Betamax jusqu'en 2016. Funai Electric a fabriqué ce qui aurait été le dernier magnétoscope VHS en 2016, mettant un serre-livres sur une époque qui a commencé par une dispute sur la taille des bandes.

Même si nous avons maintenant des milliers de films disponibles à portée de main qui peuvent être diffusés immédiatement en haute définition, les magnétoscopes ne sont pas totalement obsolètes. Les fans de films d'horreur ont découvert que des titres obscurs ne sont parfois disponibles que sur VHS et sont connus pour payer un supplément pour les copies vintage. D'autres sont nostalgiques de l'époque où nous nous promenions dans les magasins de vidéos, attirés par des étuis à clapet ou des boîtes en carton qui promettaient action, comédie, sensations fortes et romance. Peut-être que vous ramasseriez quelque chose que vous n'auriez jamais pensé regarder. Peut-être que vous rencontrerez quelqu'un de spécial dans la section des nouvelles versions. Ou peut-être avez-vous simplement aimé avoir un magnétoscope pour ne jamais manquer un épisode deChevalier cavalier.

Cela peut sembler maladroit et maladroit aujourd'hui, mais Sony avait raison. Les magnétoscopes nous ont vraiment permis de franchir la barrière du temps.