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Une brève histoire de Zork


Zorkest un jeu vidéo basé sur du texte, un genre également connu sous le nom de «fiction interactive», dont la caractéristique principale est l'absence de graphismes de jeu vidéo typiques. Au lieu de cela, les environnements du jeu et les actions que vous effectuez sont décrits pour vous. Par exemple, la première ligne deZorkest, «Vous vous tenez dans un champ ouvert à l'ouest d'une maison blanche, avec une porte d'entrée barricadée. Il y a une petite boîte aux lettres ici. À l'aide d'une série de commandes simples, vous demandez au personnage principal de faire quelque chose, comme « ouvrir la boîte aux lettres ». À quoi le jeu répondra : « L'ouverture de la petite boîte aux lettres révèle un dépliant ». Naturellement, vous auriez alors « prendre un dépliant », « lire un dépliant », puis peut-être « marche vers l'est » pour vous rendre à la maison. L'histoire se déroule à partir de là lorsque vous collectez des objets, comme une épée, une lanterne, une corde et d'autres objets d'aventure, avant d'entrer dans une vaste grotte souterraine où vous affronterez des ennemis inspirés parLe Seigneur des Anneaux, comme les elfes, les trolls et la grue qui rôde dans les ténèbres.

Quel âge a Zork ?

Zorka été écrit entre 1977 et 1979 par les étudiants du MIT Tim Anderson, Bruce Daniels, Dave Lebling et Marc Blank.

Les jeunes geeks ont eu l'idée deZorkdu premier jeu vidéo textuel,Aventure(aussi appeléAventure dans la grotte colossaleou alorsAVÈNEMENT, car l'ordinateur sur lequel il fonctionnait ne pouvait utiliser qu'un nombre limité de lettres dans la ligne de commande).Aventurea été créé en 1976 par Will Crowther, un étudiant à Stanford, comme une simulation de Mammoth Cave dans le Kentucky, avec quelques éléments fantastiques à la Tolkien ajoutés par son compatriote Stanfordite Don Woods. Les gars du MIT n'ont pas été impressionnés parAventurela structure de commande limitée à deux mots ('kill troll'), ils ont donc écritZorkpour comprendre des phrases complètes ('tuer un troll avec une épée').

La plupart des gens n'avaient pas d'ordinateur à l'époque, alors qui jouait à Zork ?

À l'origine,ZorketAventureont tous deux été écrits pour le PDP-10, un ordinateur central de la taille d'une pièce qui était populaire auprès des universités à la fin des années 1970.Aventurea été écrit dans un langage de programmation très courant appelé FORTRAN, de sorte que les copies du jeu se sont rapidement propagées parmi les utilisateurs du mainframe.Zork, cependant, a été écrit avec MDL, un langage plus spécialisé qui n'était pas aussi populaire. Alors, pendant un moment, la seule façon de jouerZorkétait de se connecter au MIT PDP-10 via ARPAnet, une première version d'Internet, et de l'exécuter à distance.Zorkn'a jamais été officiellement annoncé au monde ; les gens viennent d'en entendre parler via ARPANet, ce qui en fait une première sensation virale.

Tout comme les ordinateurs personnels devenaient de plus en plus courants, une version commerciale deZorka été publié par Infocom, une société fondée par Anderson, Lebling et Blank. Cependant, ils n'avaient pas initialement l'intention de vendreZork. Ils ont entrepris de créer un logiciel de productivité sérieux pour le marché des particuliers et des entreprises, mais lorsqu'ils ont réalisé qu'ils n'avaient encore écrit aucun de ces programmes, ils ont décidéZorkles ventes pourraient financer leurs efforts futurs.

Comme le jeu était trop gros pour fonctionner sur ces premiers ordinateurs personnels, ils ont dû le diviser en trois parties :Zork I : Le Grand Empire Souterrain(1980),Zork II : Le magicien de Frobozz(1981), etZork III : Le maître du donjon(1982). Même siZorka d'abord été publié pour l'ordinateur TRS-80, il a finalement été porté sur à peu près tous les ordinateurs personnels, comme Apple II, Atari Computers et IBM PC. Ce fut un très gros succès, vendu à plus d'un million d'exemplaires.

Le succès deZorkcontraint Infocom à oublier son plan initial de création de logiciels d'entreprise et à se concentrer sur les jeux vidéo textuels pendant une grande partie des années 1980, libérant plus de 40 jeux dans une variété de genres fictifs. Bien sûr, certains de ces jeux étaientZorkdes suites et des spin-offs, comme leEnchantertrilogie (1983-1985),Au-delà de Zork : La noix de coco de Quendor(1987), et la préquelle,Zork Zero : La revanche de Megaboz(1988).



Qu'est-ce qui a fait de Zork un tel succès ?

Il y a pas mal de choses qui définissentZorket d'autres jeux Infocom en dehors de la concurrence. D'une part, les jeux Infocom comportaient des puzzles et des labyrinthes créatifs et addictifs qui rendaient les joueurs fous. Certains joueurs ont même écrit des lettres Infocom, demandant un indice pour les aider à surmonter des casse-tête particulièrement difficiles. Cela est devenu si courant qu'Infocom a créé un bulletin mensuel pour les fans, appelé leNouveaux temps Zork, où ils ont distribué des indices, mais ont également informé les joueurs des matchs à venir. Plus tard, Infocom a venduInvisiculeslivres de conseils. Les livres ont été imprimés avec de l'encre invisible qui ne pouvait être révélée qu'avec un marqueur spécial, afin que les joueurs puissent obtenir des indices au besoin sans rien gâcher plus loin dans le jeu.

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Le marketing a également été un facteur important dans le succès d'Infocom. Au début des années 80, les jeux informatiques étaient principalement vendus par correspondance ou dans des magasins informatiques spécialisés.Zorket d'autres titres d'Infocom, cependant, ont également honoré les étagères des librairies. Les lecteurs n'étaient pas nécessairement préoccupés par les derniers graphismes époustouflants, mais ils ont apprécié le scénario, les descriptions et les personnages plus approfondis disponibles avec les titres Infocom. En fait, Infocom est devenu si bien connu pour ses écrits que lorsque Douglas Adams, auteur deLe Guide du voyageur galactique, a été approché pour adapter son roman en jeu vidéo, il a dit qu'il ne travaillerait avec personne d'autre qu'Infocom. La résultanteAuto-stoppeurjeu, sorti en 1984, est devenu l'un des plus gros vendeurs d'Infocom.

Crédit image : La Galerie Infocom

Enfin, lors du développement du jeu mystère de 1982Date limite, les programmeurs ont réalisé qu'ils ne pouvaient pas tout intégrer dans le jeu. Ils ont donc créé un portefeuille d'éléments physiques, comme des photos de scènes de crime simulées et des rapports de police, et les ont inclus dans la boîte avec les disquettes 5,25 pouces du jeu. Les joueurs ont remarqué que ces « sensations », comme on les appelait, ajoutaient à l'expérience globale du jeu, alors Infocom a commencé à les inclure dans tous leurs titres. Parfois, les feelies étaient utiles, comme les cartes et les plans, tandis que d'autres étaient simplement là pour s'amuser, comme un sac en plastique vide dans leGuide de l'auto-stoppeurjeu censé contenir une flotte spatiale microscopique.

Crédit d'image : Le point d'étape

Pour capitaliser sur le succès des feelies, de nouvelles éditions duZorkdes jeux ont été publiés avec des articles tels que des brochures de voyage sur des terres fictives, un guide d'un parc d'attractions souterrain, une histoire du Grand Empire souterrain, des actions de FrobozzCo et même une pièce de Zorkmid, la monnaie officielle du Grand Empire souterrain. Comme vous pouvez vous y attendre, de nombreux fans ont acheté leZorksérie encore une fois, juste pour qu'ils puissent ajouter les feelies à leur collection.

Infocom est-il toujours là ?

Malheureusement non. En 1984, ils ont finalement commencé à travailler sur un logiciel de gestion sérieux et ont publié un programme de base de données appelé Cornerstone. L'entreprise a investi beaucoup d'argent dans le développement de Cornerstone, mais il n'a pas été très bien reçu par les consommateurs. Au bord de la faillite, Infocom a accepté une offre de rachat en 1986 d'Activision, la société derrière les classiques du jeu vidéo commePiègeetCommande de hachoir. Malheureusement, en raison de l'accent mis sur les graphismes dans les jeux vidéo, ainsi que d'une mauvaise gestion chez Activision, Infocom a été fermée en 1989.

Après la fermeture d'Infocom, Activision a continué à utiliser le nom bien-aimé d'Infocom etZorkmarque pour créer des suites supplémentaires, commeRetour à Zork(1993),Zork Némésis(1996), etZork : Grand Inquisiteur(1997). Ces jeux étaient un grand écart par rapport au gameplay original uniquement en texte. Le nouveauZorkscomportait de nombreux graphismes et même des scènes vidéo animées mettant en vedette des acteurs tels que Dirk Benedict, Rip Taylor et Michael McKean. Les fans inconditionnels d'Infocom ne reconnaissent généralement même pas que ces jeux existent.

Que signifie « Zork » ?

Le mot 'Zork' ne veut rien dire. C'est juste un mot absurde que les gars du MIT utilisaient parfois comme une exclamation (« Zork ! »), mais aussi comme un nom d'espace réservé pour un programme qui était encore en cours d'écriture. Cependant, le jeu a été brièvement appeléDonjon, jusqu'à TSR, l'entreprise derrièreDonjons & Dragons, a menacé de poursuivre. Ils sont revenus àZorket le nom est simplement resté.

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Est-ce que quelqu'un se souvient de Zork ?

Presque tous ceux qui possédaient un ordinateur au début des années 80 jouaientZorkou l'un de ses descendants d'Infocom. De plus, en raison de ses origines mainframe, il a été un grand succès auprès des premiers pirates et programmeurs, qui ont inclus des références au jeu dans leurs propres programmes.Zorkest aussi un sujet majeur du documentaire 2010,Obtenir la lampe, une histoire approfondie du genre de fiction interactive, y compris des entretiens avec presque tous les grands pionniers des aventures textuelles.

Peut-être l'un desZorkL'héritage le plus durable de s est la grue, une « présence sinistre et tapie dans les endroits sombres de la terre », dont l'appétit insatiable pour les aventuriers n'est tempéré que par sa peur de la lumière d'une lampe. L'une des lignes les plus célèbres deZork— « Il fait noir. Vous risquez d'être dévoré par une grue' - peut être trouvé référencé partout sur Internet, dans les anciens et les nouveaux jeux vidéo, et dans l'hommage du rappeur nerdcore MC Frontalot àZork, 'It is Pitch Dark' (le clip a même une apparition de Steve Meretzky, l'un des principaux concepteurs de jeux chez Infocom).

Pouvez-vous toujours jouer à Zork ?

Grâce à Internet, les bons jeux vidéo ne meurent jamais. Une recherche rapide sur Google vous mènera à des centaines de sites Web qui hébergent une version en ligne deZork, et certains l'ont même disponible en téléchargement. Si vous êtes un joueur moderne avec une copie deCall of Duty Black Ops, un œuf de Pâques dans le menu principal vous permet de jouerZorksur votre Xbox, PS3 ou Wii. (Bonus : si vous le trouvez, vous obtiendrez le succès « Eaten by a Grue ».) Vous pouvez également jouerZork, ainsi que de nombreux nouveaux jeux de fiction interactifs - oui, les gens en font encore - en téléchargeant l'application Frotz pour iPhone/iPad.

Avez-vous déjà été mangé par une grue ? Dites-nous votre favoriZorksouvenirs dans les commentaires ci-dessous!

Cet article a été initialement publié en 2011.