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Une brève histoire de Zubaz

Quand on pense à Zubaz aujourd'hui, « utilitaire » n'est probablement pas le premier mot qui nous vient à l'esprit. Cependant, les amis Bob Truax et Dan Stock avaient en fait un objectif pratique en tête lorsqu'ils ont créé le pantalon criard à la fin des années 1980. Truax et Stock possédaient un gymnase du Minnesota qui était populaire auprès des culturistes, mais leur clientèle avait un problème : les haltérophiles inconditionnels ne pouvaient pas trouver de pantalons ou de shorts qui s'adaptent confortablement à leurs énormes cuisses tout en offrant la flexibilité dont ils avaient besoin pour leurs entraînements. Ainsi, en 1988, Truax et Stock ont ​​commencé à réfléchir à un nouveau type de pantalon pour l'homme qui porte des charges lourdes.

La paire a développé une paire de shorts confortablement baggy avec une ceinture élastique, et leurs clients et amis de culturisme sont rapidement devenus accros aux ratés plus spacieux. Ils ont nommé le short 'Zubaz', une version de l'argot de la rue des années 70zoobapour 'en face'. Le duo a également intelligemment confectionné ses shorts dans des motifs Day-Glo forts et distinctifs - le motif classique à rayures zébrées était l'un des premiers imprimés Zubaz - qui correspondait au slogan de l'entreprise, 'Dare to Be Different'.

DES GUERRIERS DE LA ROUTE ET DES DÉTENUES

Les hommes ont commencé à faire des affaires assez florissantes en vendant Zubaz hors de leur salle de sport uniquement grâce au bouche-à-oreille. En ce qui concerne la promotion, Truax et Stock avaient une paire d'as dans leurs manches aux imprimés voyants: l'équipe de tag de lutte professionnelle très populaire, les Road Warriors, étaient partenaires dans la salle de sport des concepteurs. Road Warrior Hawk et Road Warrior Animal semblaient tout à fait à l'aise à Zubaz ; le pantalon flashy s'harmonise bien avec leur peinture faciale et leurs épaulettes à pointes. Ensuite, Zubaz a pris une autre pause : après qu'un directeur de J.C. Penney a vu un fan arborant une paire de Zubaz lors d'un match de hockey, la chaîne de grands magasins a commencé à distribuer la marque à l'échelle nationale.

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fusion, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

La production réelle des premières paires de Zubaz semble un peu tirée par les cheveux. Truax et Stock étaient amis avec plusieurs agents pénitentiaires qui travaillaient dans les prisons du Minnesota, et lorsque les gardiens ont entendu que les bodybuilders avaient besoin de main-d'œuvre pour coudre leurs shorts de plus en plus populaires, ils ont eu une suggestion : embaucher des détenues pour faire le travail. Ainsi, les premières paires de Zubaz étaient le produit du travail des condamnés.

50 000 PAIRES PAR SEMAINE

Au fur et à mesure que la portée nationale de Zubaz s'étendait, le pouvoir vedette de la marque s'étendait également. Dan Marino est devenu le nom le plus célèbre pour soutenir la marque, mais le mannequin Claudia Schiffer a également fait appel à Zubaz pour une série de publicités. La popularité croissante de la marque a conduit à une gamme de produits en pleine croissance qui comprenait des pantalons et des casquettes plus longs imprimés aux couleurs des équipes sportives professionnelles. Finalement, la marque déplaçait 50 000 paires de Zubaz par semaine.



Bien sûr, la popularité de Zubaz n'était pas aussi durable que Truax et Stock l'espéraient probablement. Bien que la société ait vendu plus de 9 millions de paires de pantalons et enregistré environ 160 millions de dollars de ventes au début des années 1990, le pantalon n'est pas tout à fait devenu un classique intemporel. Truax et Stock ont ​​vendu leurs actions de la société au début des années 1990 et, en 1996, l'entreprise a fait faillite.

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ZUBAZ REDUX

Après que Zubaz a fait faillite en 1996, Truax et Stock ont ​​racheté la marque. Ils sont restés sur le concept jusqu'en 2007, date à laquelle ils ont lancé une nouvelle gamme de produits Zubaz en tant que nouveauté destinée aux jeunes hommes à l'esprit rétro. Selon un 2008Minneapolis Star Tribuneprofil, les partenaires ont décidé de garder la petite entreprise en vendant principalement sur Internet, dans un magasin de la salle de sport que possède Stock et dans quelques magasins d'articles de sport du Minnesota. En 2015, ils ont agrandi leur boutique en ligne pour une nouvelle génération de clients en quête de confort. En plus des pantalons et des shorts, le site propose également des jeans, des leggings, des maillots de bain, des masques de lutte et des planches à roulettes.

Neil Staeck, Flickr // CC BY-NC 2.0

Si vous êtes un fan de baseball à la recherche d'une excuse pour sortir au stade, plusieurs équipes de la MLB organisent régulièrement des Zubapalooza Nights.

Comme on peut le deviner, une grande partie des clients de la marque Zubaz revitalisée étaient de vieux passionnés dont Zubaz avait connu des destins tout aussi mystérieux. Comme Heron Márquez Estrada duTribune des étoilesa écrit: «Alors que la nouvelle du retour de Zubaz s'est répandue, Stock et Truax rapportent avoir reçu de nombreuses demandes de renseignements d'hommes qui ont acheté le pantalon - souvent aux couleurs de leur équipe professionnelle préférée - il y a 20 ans, puis leurs femmes les ont 'perdus'. '

Cet article a été initialement publié en 2011.