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Une histoire brève et collante du goudronnage et du plumage

En 2015, nous utilisons souvent le terme « goudronné et emplumé » pour décrire les vendettas de foule contre des étrangers (comme se liguer contre quelqu'un via les réseaux sociaux) ou les représailles de ses pairs. Ce que votre foule en colère typique ne sait peut-être pas, c'est que le goudron et le plumage n'utilisaient pas réellement le goudron tel que nous le connaissons; que retirer le matériel pourrait être extrêmement difficile (et très douloureux); et comment la punition séculaire persiste aujourd'hui.


RICHARD LE CUR DE LION PLUMES MER CAmbrioleurs

Aux États-Unis, nous associons souvent le goudron et le plumage à la justice populaire dans le Far West. Dans le dessin animé de 1971Lucky Luke : Daisy Town, le narrateur Rich Little (imitant James Stewart) donne même des instructions simples, étape par étape, pour transformer un hooligan frontalier en ce qu'il appelle un « souffle occidental » à l'aide de goudron et de plumes. Cependant, la pratique a en fait commencé bien plus tôt en Europe et a été documentée pour la première fois dans une proclamation de 1189 de Richard Cœur de Lion pour punir tous les voleurs découverts sur ses navires de croisade :

[Il] sera d'abord rasé, puis de la poix bouillante sera versée sur sa tête, et un coussin de plumes secouera dessus pour qu'il soit connu du public ; et à la première terre où les navires seront mis, il sera jeté à terre.

GOUDRON, GOUDRON DE PIN ET PITCH (OH, MY)

Si vous envisagez des mécréants enduits de goudron de toiture bouillonnant, détrompez-vous. Contrairement au goudron à base de pétrole que nous utilisons maintenant pour le pavage des routes, la substance collante utilisée pour le goudronnage et le plumage des malchanceux absents depuis des centaines d'années est généralement soit du goudron de pin (dérivé du bois de pin, comme son nom l'indique) soit du poix , qui était traditionnellement le nom de la résine et qui ne s'est attaché que plus tard aux produits pétroliers.

Le goudron de bois a d'abord été utilisé pour imperméabiliser les navires et les structures en bois dans la Grèce antique, et les Européens du Nord ont commencé à raffiner l'écorce de bouleau au néolithique. Utilisant une distillation destructive ou sèche pour drainer le goudron naturel et le brai des tas de bois ou de tourbe en exploitant la chaleur, le temps et/ou la simple gravité, ils ont contribué à faire du goudron une industrie majeure, une industrie qui a plus tard valu aux Caroliniens du Nord le surnom de « Tar Heels » à cause de leurs forêts de pins riches en goudron.


Pour la plupart, les mastics artificiels ont remplacé le goudron et le brai de bois naturels au 20e siècle, mais les mastics à base de pétrole sont des polymères viscoélastiques très résistants à part entière et prennent beaucoup de temps à changer de forme. L'expérience Pitch Drop, la plus longue expérience de laboratoire du Guinness World Records, a suivi un cône de brai non chauffé car il forme et libère lentement des gouttelettes depuis 1930 - plus de 85 ans plus tard, ce lot de brai ne fonctionne que sur son dixième tomber. Bien que le goudron de pin et la poix aient des points de fusion inférieurs à ceux du goudron de pétrole, être peint avec leurs formes fondues peut toujours être très douloureux, entraînant des brûlures par cloques et arrachant la peau au moment de décoller le goudron.

TAR SE GLOBAL

Des siècles après que Richard ait ordonné la punition pour les voleurs de haute mer, il était utilisé dans toute l'Europe pour des indiscrétions sociales. L'historien Benjamin H. Irvin souligne, par exemple, que « l'évêque de Halverstade a ordonné que du goudron et des plumes soient appliqués à un groupe de moines et de nonnes ivres » en 1623. Parce que le goudron et la poix étaient souvent en grande quantité autour des chantiers navals et sur les navires, le boom naval du milieu du dernier millénaire a également amené la pratique dans le monde entier : Irving a découvert qu'« en Dominique en 1789, un soldat britannique surpris en train de commettre la bestialité avec une dinde a été expulsé de son régiment alors qu'il était forcé de porter les plumes de l'oiseau 'autour de son cou [et] sur sa barbe.'”



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PINCEAU JOSEPH SMITH AVEC PLUMES

Les Américains sont également entrés dans l'acte. Joseph Smith, fondateur de la religion mormone, a subi sa propre attaque de goudron et de plumes en 1832, peut-être après une tentative avortée de le castrer - le résultat, selon différents récits, de l'animosité de la communauté à propos de son activité sexuelle, de ses tentatives d'enlever propriété de la communauté, ou une combinaison de celles-ci. Smith s'est souvenu,

Je me suis retrouvé à sortir par la porte, entre les mains d'une douzaine d'hommes [...] Ils ont couru et sont allés chercher le seau de goudron, quand l'un d'eux s'est exclamé, avec un serment : « Goudrons sa bouche ! ils ont essayé de forcer la pagaie de goudron dans ma bouche [...] Tous mes vêtements m'ont été arrachés sauf mon col de chemise ; et un homme est tombé sur moi et m'a gratté le corps avec ses ongles comme un chat fou [... quand après] je suis venu à la porte j'étais nu, et le goudron m'a donné l'air d'être couvert de sang, et quand mon ma femme m'a vu, elle a pensé que j'étais tout écrasé et s'est évanouie [...] Mes amis ont passé la nuit à gratter et enlever le goudron, et à laver et nettoyer mon corps ; de sorte qu'au matin j'étais prêt à être à nouveau vêtu.

Le goudronnage et le plumage sont également devenus une forme de représailles politiques pour les classes les plus pauvres il y a quelques siècles. En 1696, a déclaré Irving, « une foule en colère a imposé [la] peine à un huissier de Londres qui tentait d'arrêter un débiteur », tandis que les patriotes des ports maritimes coloniaux de la Nouvelle-Angleterre l'utilisaient à partir des années 1760 pour évincer les douaniers et les loyalistes britanniques (ou « faire macaronie») et d'autres traîtres à leur cause, comme ceux qui piaillent sur les opérations de contrebande de patriotes (en leur donnant «l'uniforme d'informateur»).

Au XIXe siècle, la pratique s'était bien répandue à l'intérieur des États-Unis et était pratiquée par de petits citadins des deux sexes, qui improvisaient souvent avec des matériaux plus faciles à trouver comme le sirop et les quenouilles lorsque la justice officielle était absente ou insatisfaisante.

Moderne prend une punition archaïque

Les Américains patriotes ne pleurent peut-être pas quelques Britanniques qui se sont fait plumer il y a 300 ans, mais la technique n'est malheureusement pas tombée en tant que forme populaire de «justice» de la foule américaine, même lorsque le 20e siècle s'est déroulé. À partir des jours d'avant-guerre et au-delà de l'ère des droits civiques, de nombreux Afro-Américains et militants des droits civiques ont été goudronnés et emplumés.

Le goudronnage et le plumage ont également connu une résurgence européenne lors des « Troubles » en Irlande du Nord, au cours desquels la punition a de nouveau été utilisée pour éliminer les «traîtres» perçus. Comme dans une affaire de 1971 impliquant une adolescente, certains partisans nationalistes ont utilisé la méthode pour décourager et humilier les jeunes femmes et certains autres membres de la communauté soupçonnés d'avoir fraternisé avec les soldats britanniques d'occupation. Le goudron et les plumes ont persisté jusqu'au 21e siècle dans la région. En 2007, un homme de Belfast a été ligoté par deux autres, soupçonnés d'être des membres de l'UDA, pour avoir prétendument vendu de la drogue dans la communauté.

Le cas occasionnel de réponse à une prétendue inconvenance sexuelle avec du goudron et des plumes a également surgi au cours des dernières décennies aux États-Unis. En 1981, une femme de l'Alabama a été jugée pour divers chefs d'accusation pour le goudronnage et le plumage de la fiancée de son ex-mari à l'aide d'une substance semblable au goudron destinée à l'imperméabilisation de la maison - un acte qu'elle a défendu comme nécessaire en prenant position pour 'un sens de la décence communautaire » contre les projets de mariage du couple. Bien que son acte ait peut-être un long précédent historique, elle a quand même été condamnée.