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Une histoire mouvementée du signe bébé à bord

Du milieu à la fin des années 1980, le panneau de signalisation le plus omniprésent ne vous conseillait pas de vous arrêter, de respecter la limite de vitesse ou de faire attention aux cerfs croisés. Au lieu de cela, il était en forme de losange, utilisait une palette de couleurs noir sur jaune et était accompagné d'un avertissement sévère pour les conducteurs à proximité : il y avait un bébé à bord.


Sécurité 1er

Les alertes à ventouse collées aux vitres arrière ou latérales d'une voiture étaient à l'origine conçues pour informer la circulation environnante qu'un bébé se trouvait parmi eux, l'idée étant que les conducteurs ralentissent ou prennent note qu'un parent fatigué ou distrait conduisait un véhicule à moteur devant eux. À l'été 1985, à peine un an après ses débuts, l'enseigne Baby on Board avait été apposée sur plus de 3 millions de voitures, dont 500 000 vendues chaque mois.

C'était une aubaine pour Michael Lerner, ancien investisseur immobilier et résident de Brookline, dans le Massachusetts, qui a dépensé 65 000 $ de son propre argent pour lancer Safety 1st, une marque grand public axée sur les enfants qui commercialisait tout, des étiquettes d'alerte au poison aux bouchons de robinet souples afin que les bébés ne se blessent pas la tête dans la baignoire. Lerner, qui n'avait pas d'enfants, se souvient s'être senti anxieux alors qu'il ramenait son neveu de 18 mois chez lui après une réunion de famille dans une zone de circulation encombrée; il a ensuite obtenu les droits de Baby on Board de deux sœurs, Patricia et Helen Bradley, qui avaient vu un panneau similaire en Europe mais ne savaient pas comment le vendre à des acheteurs potentiels.

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Les détaillants non plus. Lerner a passé une grande partie de son temps à essayer de convaincre les grands magasins que les enseignes appartenaient à la section des nourrissons, et non à leur affichage automobile : il croyait que le produit était un dispositif de sécurité, pas une nouveauté. La réclamation est tombée dans l'oreille d'un sourd jusqu'à ce qu'il rencontre un acheteur pour la chaîne Bradlees, aujourd'hui disparue. Le magasin faisait une poussée agressive pour les sièges d'auto pour enfants et a estimé que le discours de Lerner correspondait parfaitement à sa stratégie.


Une fois que Bradlees a commencé à le porter, d'autres magasins comme Sears et Toys 'R' Us ont emboîté le pas et en 1986, les signes jaunes distinctifs étaient devenus aussi courants qu'un pneu de secours.

que signifie goudronné et à plumes

Alors que Lerner profitait généreusement, il ne voyait qu'une fraction des revenus totaux de l'industrie des enseignes automobiles. Une fois que Baby on Board s'est rendu compte, il est devenu facile pour les entreprises de fabriquer des répliques parodiques : Baby Driving, Grandma on Board, Ex-mari in Trunk et Illiterate on Bord ont tous été happés par des conducteurs plus cyniques qui pensaient que le signe original était stupide de suggèrent qu'ils conduiraient de manière agressive sans l'avertissement. À un moment donné, les contrefaçons étaient cinq fois plus nombreuses que le signe de Lerner sur les routes de la région métropolitaine de New York.



Sécurité 1er

Lerner et ses satiristes avaient une chose en commun : les experts en sécurité routière avaient des réserves extrêmes sur les panneaux, qui pouvaient potentiellement obstruer la vue du conducteur à travers la lunette arrière. Alors que certains États les ont approuvés à condition qu'ils soient collés à la moitié inférieure du verre, d'autres étaient plus agressifs. La loi de la Caroline du Nord exigeait que rien ne soit placé sur la fenêtre ; Le Maryland a demandé aux policiers de remettre aux conducteurs une contravention de 30 $ pour l'infraction. En 1986, l'Insurance Information Institute a déclaré que les panneaux représentaient un danger pour les conducteurs qui pourraient être distraits en essayant de les lire, provoquant un accident de la circulation. Ils ont également exprimé la crainte que les secouristes ne risquent de se blesser en essayant de dégager un bébé qui n'était peut-être même pas à bord au moment de la collision.

Lerner a rejeté la stigmatisation du bébé fantôme, insistant sur le fait que le panneau était conçu pour être retiré lorsque le nourrisson était absent et estimait qu'il contribuait à une conduite plus responsable. Bien qu'il soit impossible de discerner si cela a réellement fait une différence, les parodies l'ont certainement fait : Baby Carries No Cash et d'autres blagues ont contribué à la fatigue des décalcomanies de fenêtre, incitant Sécurité 1stse concentrer sur d'autres produits comme les sièges de bain et les panneaux de porte qui pourraient indiquer aux avocats qu'un bébé dormait à l'intérieur. En 2000, Lerner a vendu l'entreprise à Dorel pour 38 millions de dollars. En 2014, les propriétaires estimaient que plus de 10 millions de panneaux avaient été vendus.

L'un d'eux a été acheté par un jeune homme nommé Freddy Franco. Selon un rapport d'avril 1987 dans le Florida'sNews-Journal, Franco conduisait sur l'Interstate 95 lorsqu'un policier a repéré le panneau et l'a arrêté. Après s'être méfié de la nervosité de Franco, l'officier a fouillé le véhicule. En plus d'être en violation d'une loi de l'État interdisant quoi que ce soit sur les vitres arrière, Franco avait également 15 livres de cocaïne cachées dans des compartiments. Il n'y avait pas de bébé.