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Un EpiPen générique à venir début 2019 pourrait vous faire économiser de l'argent

Pour un médicament incroyablement courant et salvateur, les EpiPens (auto-injecteurs d'épinéphrine) sont étonnamment difficiles à obtenir pour de nombreux consommateurs. Leur coût a grimpé en flèche ces dernières années, passant de moins de 100 $ pour un pack de deux à plus de 600 $. Ils sont devenus si chers que certains ambulanciers ont eu recours à des seringues pour administrer manuellement de l'épinéphrine plutôt que d'acheter les auto-injecteurs standard, qui sont presque exclusivement fabriqués par la société pharmaceutique Mylan. Les options génériques ont été lentes à arriver sur le marché, mais selon Business Insider, un rival EpiPen récemment approuvé arrive dans les premiers mois de 2019, et cela pourrait épargner aux consommateurs une part importante de changement.

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Les développeurs du médicament ont eu des difficultés inhabituelles à mettre la nouvelle alternative EpiPen, appelée Symjepi, dans les rayons des magasins. Le médicament a été approuvé en 2017, mais la société Adamis Pharmaceuticals a eu du mal à trouver des investisseurs. Aujourd'hui, Novartis, le géant pharmaceutique basé en Suisse qui fabrique des médicaments comme le Ritalin, lance le médicament via sa division Sandoz (peut-être plus célèbre pour son rôle dans la découverte du LSD dans les années 1930).

Symjepi coûtera 250 $ de sa poche pour un pack de deux doses. C'est 16,6% de moins que l'EpiPen générique autorisé par Mylan ou l'EpiPen générique de Teva, qui se vendent tous deux 300 $. Il diffère un peu de ses rivaux, cependant, en ce qu'il s'agit d'une seringue préremplie à dose unique plutôt que d'un auto-injecteur à ressort. Les auto-injecteurs sont des dispositifs en plastique ressemblant à des stylos qui protègent l'aiguille jusqu'au moment de l'injection et sont spécialement conçus pour faciliter l'utilisation en cas d'urgence par des personnes non formées (même dégoûtées). Avec cette version, les patients devront retirer un capuchon d'aiguille et injecter l'aiguille. Tout comme l'EpiPen, cependant, il est conçu pour être injecté dans le haut de la cuisse, à travers les vêtements si nécessaire.

Si vous avez une assurance maladie, la différence de coût peut ne pas avoir autant d'importance pour vous en tant que consommateur, selon votre régime. (J'ai personnellement acheté un pack de deux Epipens génériques autorisés par Mylan chez CVS récemment pour 0 $, en utilisant le coupon Epipen d'un fabricant pour réduire ce qui aurait été une quote-part de 10 $.) Mais cela aura une importance considérable pour ceux qui ont des plans à franchise élevée. et aux assureurs qui, confrontés à des coûts élevés, finissent par répercuter ces coûts sur le consommateur soit par le biais de co-paiements plus élevés ou de primes plus élevées. Cela affecte également les agences qui achètent des EpiPens pour une utilisation d'urgence, comme les services d'incendie locaux. Et comme les EpiPens expirent au bout d'un an seulement, les coûts s'additionnent.

Cependant, il existe actuellement une pénurie d'EpiPens sur le marché, selon la FDA, ce qui rend plus important que jamais la disponibilité d'autres médicaments à base d'épinéphrine pour les personnes à risque de réactions allergiques graves.

[h/t Business Insider]