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Une histoire dangereuse du Slip 'N Slide

Un jour de l'été 1960, Robert Carrier arrive chez lui à Lakewood, en Californie, et voit son fils Mike, 10 ans, allongé devant le garage. Quand il s'est approché, il a remarqué que son fils riait. La propriété avait une allée en béton peint et, lorsqu'elle était mouillée, sa surface devenait glissante. Mike et ses amis avaient passé l'après-midi à allumer le tuyau d'arrosage, à démarrer en courant depuis le garage – qui était recouvert de moquette – puis à s'effondrer sur le béton, glissant jusqu'au bord du trottoir.

'Vous allez vous tuer en faisant ça', a déclaré Carrier. Pourtant, il ne leur a pas dit d'arrêter.

Lorsque les Carrier ont emménagé dans une nouvelle maison, dont la terrasse arrière était peinte avec le même revêtement lisse, Mike et ses amis ont emporté leurs bouffonneries de tuyau d'arrosage. Le plaisir et les jeux ont continué jusqu'à ce que Mike finisse par s'écraser à travers une porte et la casser.

C'est à ce moment-là que Robert Carrier a décidé que si son fils voulait insister pour glisser, il pourrait aussi bien essayer de le rendre aussi sûr que possible.

Carrier était un tapissier qui travaillait pour une entreprise qui fabriquait des sièges de bateau et qui avait accès à une variété de matériaux. Il a donc ramené à la maison un rouleau de 50 pieds de Naugahyde, un tissu enduit de vinyle, qu'il a déroulé sur sa propriété. Carrier a bouclé le tissu sur un côté et l'a cousu par intervalles. Lorsque le tuyau passait à travers la boucle, l'eau s'infiltrait par les trous et maintenait la surface humide.

Le résultat a été une voie d'arrière-cour consacrée à la glissade et à la glissade. Lorsque Carrier a vu les enfants du quartier se précipiter et la circulation dans sa rue se ralentir, il a décidé de breveter son invention. L'application l'appelait « dispositif de jeu aquatique portable pour le bodyplaning ». Il l'a appelé le Slip 'N Slide, bien qu'il aurait probablement dû l'appeler le Slip 'N Sue.

Carrier et son associé, Richard Eriser, ont présenté son idée à la société Wham-O,une marque dédiée à la célébration des jouets décalés comme le Hula Hoop et le Frisbee. Wham-O était également convivial pour les inventeurs et ouvert aux soumissions extérieures. Ils ont accepté de fabriquer et de commercialiser le Slip ‘N Slide avec un seul ajustement : le coûteux matériau Naugahyde devrait être remplacé par du plastique.



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Le Slip ‘N Slide de 30 pieds de long et 40 pouces de large a été mis en vente en 1961 et a été un succès immédiat, vendant 300 000 unités au prix de 9,95 $ en quelques mois. Les enfants ont reçu pour instruction de dérouler le matériau sur une zone exempte de roches ou de débris, puis de le planter dans le sol. La surface avait un lubrifiant moulé directement dans le plastique qui agissait comme un propulseur, de sorte que les enfants sprintant vers le haut du toboggan décolleraient comme des projectiles humains. Certains enfants ont même ajouté du savon à vaisselle à l'eau fournie par leur tuyau d'arrosage pour une propulsion supplémentaire.

La même année où le Slip 'N Slide a été introduit, les responsables de Wham-O ont observé un phénomène intéressant : plus les enfants s'amusaient, plus les adultes se sentaient obligés de l'essayer. Au départ, cela n'était pas considéré comme un gros problème; beaucoup de parents jouent avec les jouets de leurs enfants. Mais le Slip ‘N Slide avait été conçu pour les enfants de taille et de poids limités, généralement inférieurs à 125 livres. Lorsque les adultes sautaient à la surface, ils n'étaient pas toujours largués. Parfois, leur poids signifiait qu'ils s'arrêtaient brusquement, l'élan vers l'avant poussant le poids de leur corps directement sur leur cou. Cela pouvait être dévastateur pour la moelle épinière et il était possible de souffrir de tétraplégie, de paraplégie ou même de mourir à la suite de l'impact.

Entre 1973 et 1991, on estime qu'un total de sept adultes et un enfant de 13 ans ont subi des blessures au cou ou une paralysie en conséquence directe de l'utilisation du Slip 'N Slide. Bien que ces cas soient rares, Wham-O était apparemment préoccupé au point de choisir de le retirer du marché à la fin des années 1970. Il n'a pas été ramené dans les rayons des magasins jusqu'à ce que Wham-O soit acheté par la société Kransco en 1982.

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Le Slip 'N Slide avait toujours porté des avertissements indiquant qu'il était destiné aux enfants de 10 ou 11 ans et moins.Mais ce n'était pas un jouet d'apparence dangereuse, et les adultes n'ont pas pris l'avertissement au sérieux ou ont simplement jeté la boîte et les instructions sans y prêter attention. En conséquence, Kransco a connu deux procès majeurs qui élèveraient le Slip ‘N Slide au niveau de nuisance publique.

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En 1987, Michael Hubert du Wisconsin a utilisé le Slip ‘N Slide de son voisin et s'est cassé le cou. L'homme de 34 ans est resté paraplégique incomplet, ce qui signifie qu'il avait une capacité limitée à marcher et à utiliser ses mains. Il a poursuivi Kransco pour sa blessure. American Empire Surplus Lines Insurance Company, qui assurait Kransco, a offert à Hubert un règlement de 250 000 $, qu'il a rejeté. L'affaire a été soumise à un procès devant jury en 1991 et Hubert a reçu 12,3 millions de dollars. Le jury a déclaré le Slip ‘N Slide défectueux et déraisonnablement dangereux.

Kransco a finalement réglé avec Hubert pour 7,5 millions de dollars. Ils ont ensuite poursuivi American Empire, affirmant que la compagnie d'assurance aurait pu régler 750 000 $ mais a choisi de ne pas le faire, laissant Kransco sur le crochet pour avoir payé le règlement au-dessus du million de dollars qu'ils avaient en couverture. Kransco a gagné cette affaire et a reçu 17 millions de dollars.

En 1988, un étudiant de l'Université de Floride centrale nommé Robert Goldstein s'est cassé le cou sur le toboggan. Il a également poursuivi en justice et a obtenu 1,6 million de dollars en 1995. John C. Mitchell II, l'avocat qui représentait Goldstein, a déclaré plus tard qu'il pensait que les poursuites avaient influencé Kransco à retirer le Slip 'N Slide du marché en 1991. Mais c'était loin d'être le cas. fin de la polémique.

En 1993, la Consumer Product Safety Commission (CPSC) des États-Unis a publié un avis de rappel en collaboration avec Kransco pour alerter les consommateurs des dangers de la glissade. Bien qu'il ait été abandonné, 9 millions avaient été vendus entre 1961 et 1992 et un nombre inconnu était encore disponible dans les magasins. (Un total de 30 millions de diapositives ont été vendues jusqu'en 2011.) La CPSC a averti que la diapositive était destinée aux enfants et que les adultes et les adolescents pourraient subir des lésions permanentes de la moelle épinière. Contrairement à certains rappels de produits, cependant, la CPSC n'a pas pris de mesures pour le retirer complètement du marché. La raison, selon un porte-parole, était qu'il s'agissait d'un produit destiné aux enfants, et que les enfants ne se blessaient pas dessus, seuls les adultes l'étaient.

En 1994, l'avocat Matthew Rinaldi a déclaréLe temps de Seattlequ'il était difficile d'obtenir des chiffres précis sur les blessures parce que les règlements précédents pouvaient inclure des accords de ne pas discuter de l'affaire. Rinaldi a représenté un homme en Californie qui est devenu tétraplégique à la suite de la glissade. En préparation de cette affaire, il a trouvé deux personnes qui se sont cassé le cou dans les années 1970, dont l'une était décédée. Il a également trouvé six adultes qui ont subi des fractures du cou dans les années 1980 et 1990 ainsi qu'une fillette de 8 ans qui a subi des lésions cérébrales. En 1989, un groupe de défense des consommateurs connu sous le nom de Consumer Affairs Committee of Americans for Democratic Action a signalé que 5 000 personnes étaient allées à l'hôpital pour des blessures liées aux glissades en 1988 seulement.

En 1994, alors que le Slip 'N Slide était encore en sommeil, Kransco vendit Wham-O à Mattel.La société a été revendue en 1997, cette fois à un groupe d'investissement dirigé par Charterhouse Group. En 2001, Wham-O a sorti une version remaniée du Slip 'N Slide avec un chemin plus long, des tunnels d'eau et des arcades. La société a déclaré qu'il était 'parfaitement sûr' pour toute personne de moins de 11 ans.

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Depuis lors, Wham-O a été vendu deux fois de plus, d'abord à Cornerstone Overseas Investments en 2005, puis à InterSport et Stallion Sport en 2015. Le Slip 'N Slide reste en vente avec les mises en garde standard qu'il ne doit être utilisé que par des enfants. , même si cela n'a pas empêché les adultes de l'essayer. Cette fois, ils ont tendance à publier les résultats sur YouTube.

'Officiellement, la boîte dit moins de 12 ans', a déclaré le président de Wham-O, Todd Richards, auLos Angeles Timesen 2017. « Tout le monde ne respecte pas cela. »

Bien que l'histoire du Slip 'N Slide semble sensationnelle, elle n'est pas unique dans le domaine des jouets qui peuvent provoquer des blessures. Entre 2002 et 2011, environ 1 million de personnes, pour la plupart des enfants de moins de 16 ans, se sont retrouvées aux urgences après avoir rebondi sur un trampoline. Un tiers d'entre eux ont subi des fractures des os longs.

des pièces de valeur à surveiller

Lorsqu'il est utilisé conformément aux instructions, Slip 'N Slides peut être une diversion amusante et sûre, même si cela n'a toujours pas empêché le produit d'être stigmatisé. Fin 2018, un autre groupe de surveillance des consommateurs, World Against Toys Causing Harm, a publié sa liste des jouets les plus dangereux du marché. Parmi eux : des lance-pierres en ballon d'eau, des piscines d'arrière-cour et le Slip 'N Slide.