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Une maladie rare qui fait pleurer du sang

Depuis le XVIe siècle, les médecins ont signalé des cas de personnes qui pleuraient du sang. Certains considéraient autrefois l'hémolacrie - une maladie extrêmement rare qui provoque des larmes partiellement ou entièrement constituées de sang - quelque chose qui s'apparente à des stigmates, mais les médecins comprennent maintenant un peu mieux pourquoi certains versent des larmes sanglantes. Pourtant, dans de nombreux cas, cela reste un mystère. Voici quelques choses que nous savons.

1. Les changements hormonaux peuvent provoquer des larmes sanglantes

Dans ce qui pourrait être l'un des premiers cas enregistrés d'hémolacrie, le médecin italien du XVIe siècle Antonio Brassavola a écrit sur le traitement d'une religieuse qui pleurait des larmes de sang pendant ses règles. Puis, en 1581, un médecin flamand écrivit au sujet d'une jeune fille de 16 ans qu'il traitait « qui laissait couler son flux dans les yeux, sous forme de gouttes de larmes sanglantes, au lieu de passer par l'utérus ».

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La science moderne soutient cette idée : selon une étude de 1991 sur 125 sujets sains, la menstruation contribue à l'hémolacrie occulte, ou des traces de sang dans les larmes. L'article a révélé que 18% des femmes fertiles ont du sang dans les larmes, tandis que seulement 7% des femmes enceintes, 8% des hommes et aucune femme post-ménopausée ne montrent de signes de larmes sanglantes. Les scientifiques ont conclu que « l'hémolacrie occulte chez les femmes fertiles semble donc être induite par des hormones, alors que l'hémolacrie est le plus souvent provoquée par des facteurs locaux (conjonctivite bactérienne, dommages environnementaux, blessures).

2. Le Tennessee semble faire pleurer les gens

Au cours des cinq dernières années, il y a eu deux cas notables d'hémolacrie : Calvino Inman et Michael Spann. Les deux vivent dans le Tennessee et les médecins n'ont pas pu découvrir la raison pour laquelle l'un ou l'autre pleure du sang.

Quand Inman, qui vit à Rockwood, avait 15 ans, il est sorti de la douche et a remarqué des larmes rouges couvrant son visage ; il pensait qu'il était en train de mourir. Spann, d'Antioche, descendait les escaliers lorsqu'il a eu un mal de tête invalidant et a remarqué des larmes sanglantes.

Alors que pleurer soudainement des larmes sanglantes provoquera naturellement la panique, l'hémolacrie ne met généralement pas la vie en danger. Mais cela peut être débilitant : Spann dit qu'il a été licencié après que des employeurs ont remarqué que du sang coulait sur son visage et qu'il est depuis devenu un reclus.

3. Les cas spontanés sont rares (mais se produisent également dans le Tennessee)

Le Dr Barrett G. Haik, directeur du Hamilton Eye Institute de l'Université du Tennessee, a étudié des cas d'épisodes inexpliqués et spontanés de larmes sanglantes. Son rapport, publié en 2004 dans la revueChirurgie plastique et reconstructive ophtalmique, a déterminé que de 1992 à 2003, il n'y avait eu que quatre cas d'hémolacrie spontanée sans cause médicale et deux des cas connus survenus depuis que cette étude s'est produite dans le Tennessee. 'Ce qui est vraiment rare, c'est d'avoir un enfant comme celui-ci', a déclaré Haik à CNN en 2009, lorsque le cas d'Inman a été révélé pour la première fois. « Une fois tous les quelques années seulement, vous voyez quelqu'un sans cause évidente. »



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Les personnes vivant dans d'autres endroits ont également connu une hémolacrie. Cette année, Yaritza Oliva, 20 ans, qui vit au Chili, a commencé à pleurer du sang, et les médecins ont exclu toute cause probable, comme une conjonctivite ou des caillots sanguins. Et il y a des rapports selon lesquels l'adolescente indienne Twinkle Dwivedi aurait pleuré des larmes de sang, mais beaucoup attribuent sa maladie au syndrome de Munchausen.

4. L'hémolacrie disparaît normalement

Presque aussi inopinément qu'elle commence, l'hémolacrie se termine. 'La plupart d'entre eux étaient des patients relativement jeunes', a déclaré le co-auteur de Haik, James Fleming, ophtalmologiste au Hamilton Eye Institute.Tennesseeen 2004. 'Au fur et à mesure qu'ils mûrissaient, le saignement diminuait, diminuait, puis s'arrêtait.'

Spann a connu des larmes sanglantes pendant sept ans, mais la fréquence a diminué. Ce qui était autrefois un événement quotidien se produit maintenant environ une fois par semaine. Haik et Fleming écrivent dans le journal : « Chez tous les patients, les déchirures sanglantes ont finalement disparu sans autre séquelle. Aucune récidive n'a été rapportée sur une période de suivi de 9 mois à 11 ans.

5. Les blessures provoquent également une hémolacrie

En mars, un Canadien marchait sur la plage lorsqu'un serpent venimeux l'a mordu, lui faisant pleurer des larmes de sang et éprouvant un gonflement douloureux et une insuffisance rénale. Les médecins ont attribué cela aux quantités massives d'hémorragies internes causées par le venin du serpent. Dans la plupart des cas d'hémolacrie, une blessure à la tête, une tumeur, un caillot de sang, une déchirure du canal lacrymal ou une infection courante, telle que la conjonctivite, provoquent des larmes sanglantes.

Lorsque les patients pleurent des larmes, les médecins recherchent des tumeurs, une conjonctivite ou des larmes dans les canaux lacrymaux. Fleming a déclaré à WTSP que l'hémolacrie de Spann 'a probablement une cause, mais il s'agit d'un petit canal lacrymal de seulement un ou deux ou trois millimètres de diamètre'. C'est un tuyau. Entrer dans ce tube et examiner ce tube d'un bout à l'autre provoquerait des cicatrices et vous pourriez perdre une partie du canal lacrymal.