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Une rare explosion de météore de licorne pourrait être visible pendant moins d'une heure jeudi

Vos chances de voir une licorne cette semaine sont minces, mais si vous levez les yeux jeudi soir, vous pourriez voir quelque chose d'aussi extraordinaire. Comme le rapporte Sky & Telescope, la prochaine pluie de météores Alpha Monocerotid pourrait produire une explosion de météores, ce qui signifie qu'il pourrait y avoir plusieurs étoiles filantes par seconde en provenance de la constellation de la licorne.

Qu'est-ce qu'une pluie de météores de licorne ?

Les Alpha Monocérotides n'ont rien de particulièrement magique. Ils semblent provenir de l'étoile Procyon, qui est à côté de la constellation Monoceros, le nom grec de la licorne.

La douche est connue pour emballer occasionnellement une intense rafale d'activité dans une brève fenêtre d'observation. Les météores apparaissent entre le 15 et le 25 novembre de chaque année et culminent vers le 22. Plusieurs fois par siècle, la douche offre aux spectateurs du ciel une « explosion » d'étoiles filantes qui dure moins d'une heure.

Une telle explosion est prévue pour 2019. Selon les astronomes Peter Jenniskens et Esko Lyytinen, la Terre est en passe de traverser une partie épaisse de la queue de la comète inconnue qui fournit des débris pour la douche. Les conditions sont presque les mêmes qu'en 1995, lorsque les Alpha Monocérotides ont illuminé le ciel à un rythme de 400 météores par heure, ce qui approche le niveau des tempêtes de météores. Pour cette raison, les scientifiques s'attendent à ce que les étoiles filantes apparaissent en même nombre cette fois-ci.

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Comment voir l'explosion d'un météore

Le timing est crucial si vous voulez attraper les Alpha Monocérotides, encore plus qu'avec les pluies de météores régulières. L'explosion devrait commencer à 23h15. EST et ne durent que 15 à 40 minutes. Heureusement, le soleil sera complètement couché d'ici là et le croissant de lune ne se lèvera qu'après 2 heures du matin, créant des conditions d'observation optimales pour la moitié est du pays. Les étoiles filantes sont rapides - voyageant à 40 miles par seconde - et elles viennent au hasard. Ne soyez pas surpris d'attendre une minute entre les météores pendant certaines parties de l'explosion et moins d'une seconde à d'autres.

[h/t Ciel & Télescope]