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Une histoire sinueuse de Bop It

Dan Klitsner était doué pour concevoir des bouteilles de nettoyant pour cuvettes de toilettes, mais il en voulait plus.

C'était au début des années 90, et Klitsner était un designer de produits de consommation. Ces nettoyeurs avec des cols ergonomiques qui se penchent dans les coins de la porcelaine ? C'était Klitsner. Cela a peut-être facilité les tâches de nettoyage de la salle de bain, mais ce n'était pas satisfaisant sur le plan créatif.

Ce que Klitsner voulait vraiment faire, c'était se lancer dans le commerce du jouet. Et peu de temps après, il exauça son vœu en donnant naissance à l'un des jouets les plus innovants des années 1990 : Bop It, qui exauçait le désir de Klitsner de concevoir un jouet qui contrôlait l'enfant plutôt que l'enfant contrôlant le jouet.

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Après avoir quitté le secteur du nettoyeur de bols, Klitsner, diplômé de l'ArtCenter College of Design de Pasadena, en Californie, est allé travailler pour Discovery Toys en concevant des jouets pour enfants d'âge préscolaire. Un jour de 1993, il était assis dans son studio personnel lorsqu'il a commencé à réfléchir à des moyens de faire bouger les enfants de leur position stationnaire sur le canapé et a pensé qu'il serait intéressant d'avoir une télécommande qui contrôle l'enfant. Pour changer de chaîne, une personne devrait écraser la télécommande en forme de marteau. S'ils voulaient régler le volume, ils devaient tourner un bouton.

Klitsner les a appelés Remote Out-of-Controls et a développé un prototype comportant une action de torsion, de traction et de « bop ». Il l'a montré aux entreprises de jouets mais n'a pu intéresser personne. Il a ajouté un écran LCD au marteau, mais cela n'a pas tout à fait fonctionné non plus.

Au lieu de cela, Klitsner a décidé de supprimer complètement la connexion à la télévision. Plutôt que l'enfant utilisant le jouet pour contrôler quelque chose, le jouet manipulait le joueur, aboyant des commandes pour le tordre, le tirer ou le faire sauter - c'est là que Klitsner a trouvé le nom, et qui est souvent stylisé avec un point d'exclamation .

Il a conçu un prototype fabriqué en mousse et en forme de bâton. Il a utilisé sa propre voix pour les commandes. Si un joueur ne réussissait pas à terminer une tâche dans le bon ordre, le refrain familier 'D'oh' d'Homer Simpson se faisait entendre. (Klitsner savait qu'il ne pourrait jamais le garder dans le produit final ; il voulait juste montrer comment le jouet pouvait s'en prendre aux joueurs.)



Bop It a été inspiré en partie parSimon, le jeu électronique introduit en 1978 qui oblige les joueurs à observer une séquence lumineuse sur l'appareil, puis à essayer d'appuyer sur des boutons dans la même séquence. Plus important encore, Bop n'était pas seulement amusant à jouer, c'était amusant de regarder les autres essayer de jouer. Lorsque les joueurs trébuchaient, une voix les chahutait. ('Fail-tastique, mon homme.')

Cette fois, les entreprises de jouets ont été réceptives. Klitsner a accepté de le concéder sous licence à Hasbro, qui l'a sorti en 1996 avec de fortes ventes. La société a averti Klitsner que les jouets ont une durée de vie et que Bop Cela pourrait ne pas être long pour ce monde – trois ans au maximum. Mais Bop It a défié les conventions en ayant des ventes plus importantes la deuxième année. Deux ans plus tard, une version révisée, le Bop It Extreme en forme de bretzel, a vu une augmentation de 50 pour cent des unités vendues même si cela coûtait 5 $ de plus. Klitsner n'avait pas seulement un jouet à succès, il avait une franchise.

formes de guimauve bleue en porte-bonheur

Plusieurs itérations de Bop It ont depuis été publiées, y compris Bop It Smash (un jouet en forme d'haltère qui comporte des lumières et des sons), Bop It Blast, Bop It Bounce et des liens avec la gamme de poupées Bratz etTetris. Une version 2016 a ajouté des commandes Sing It et Selfie It pour mieux refléter l'époque. La plupart sont exprimés par Buddy Rubino, qui a succédé à l'interprète vocal de Bop It en 2008, une performance qu'il a déjà comparée à sa cadence naturelle après 10 boissons énergisantes.

Et bien que le dialogue d'Homer n'apparaisse pas dans le produit fini, il y avait unLes Simpsoncroisement en quelque sorte. Dans un épisode de 2009, Bart, Lisa et Maggie jouent à un jeu appelé Bonk It avec un tel enthousiasme qu'Homer quitte la route.