Biographies

Abraham Lincoln

1. Abraham Lincoln et sa femme, Mary Todd, ont perdu très tôt trois de leurs quatre enfants.

Les Lincoln ont eu quatre fils :

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  • Robert
  • Eddie
  • Willie
  • Puis

Eddie est décédé à l'âge de 3 ans de « consommation chronique » (probablement de tuberculose) et Willie est né 10 mois plus tard. En 1862, alors que la famille était à la Maison Blanche, Willie, 11 ans, mourut de la fièvre typhoïde. Little Tad, qui s'est finalement remis de la fièvre typhoïde qu'il avait eue en même temps que Willie, a survécu à son père mais est décédé en 1871 à l'âge de 18 ans, peut-être d'une maladie cardiaque. Son frère aîné, Robert, a été le seul à survivre jusqu'à l'âge adulte et, sur les traces de son père, a mené une longue carrière politique, en tant que secrétaire à la Guerre et ambassadeur au Royaume-Uni.

2. LA TAILLE DE LINCOLN ÉTAIT FORMIDABLE, MÊME AVANT DE METTRE SON CÉLÈBRE CHAPEAU HAUT DE GAMME.

Photo d'Abraham Lincoln prise par Alexander Gardner pendant la guerre civile en 1862. Wikimedia Commons/Public Domain

À 6 pieds 4 pouces, Lincoln reste le plus grand président de l'histoire des États-Unis. Et l'un de ses chapeaux haut de forme emblématiques - celui qu'il portait (qui mesurait 7 à 8 pouces) au Ford's Theatre la nuit de son assassinat - est une pièce permanente de la collection Smithsonian.

3. La présidence de Lincoln a véritablement marqué le début de la guerre civile.

Abraham Lincoln est présenté aux côtés de son braintrust de la guerre civile (Maj. Gen. William T. Sherman, Lt. Gen. Ulysses S. Grant, et Rear Adm. David D. Porter) dans cette peinture de l'artiste George Peter Alexander Healy.Wikimedia Commons/ Domaine public


Lincoln a remporté l'élection présidentielle de 1860 sans emporter aucun État du Sud, et les politiciens de la région sont immédiatement devenus plus ouverts lorsqu'ils ont discuté de la rébellion. Au moment où Lincoln a été inauguré en mars 1861, sept États avaient fait sécession et d'autres suivraient. La Confédération a ratifié sa propre constitution dans la semaine, et la première bataille de la guerre civile a éclaté à Fort Sumter à Charleston, en Caroline du Sud, quelques semaines plus tard.

4. Abraham Lincoln a été le premier président républicain.

Un portrait d'Abraham Lincoln pris par Alexander Hessler en 1860.Wikimedia Commons/Public Domain



Lorsque le Parti républicain a été formé en 1854, c'était en réponse à l'abrogation du compromis du Missouri, qui a ouvert les territoires du Kansas et du Nebraska en tant que futurs États esclavagistes possibles. En 1860, le parti rempli d'abolitionnistes du Nord a pris le contrôle à la fois de la Chambre et du Sénat et de la Maison Blanche. Lincoln a publié la proclamation d'émancipation le jour du Nouvel An 1863, et le Congrès républicain a fait adopter le treizième amendement en 1865, qui interdisait effectivement l'esclavage.

5. Abraham Lincoln a été le premier président à être assassiné.

L'assassinat d'Abraham Lincoln représenté dans une lithographie.Wikimedia Commons/Public Domain

Le 14 avril 1865, Lincoln a été abattu par l'acteur John Wilkes Booth alors que le président regardait une pièce au Ford's Theatre. Le président serait déclaré mort aux premières heures du 15 avril. Lincoln avait 56 ans lorsqu'il a été assassiné, mais il n'était pas la seule cible cette nuit-là. Booth avait conspiré avec d'autres pour attaquer simultanément le vice-président Andrew Johnson et le secrétaire de État William Seward. Booth était le seul à avoir réussi sa mission cette nuit-là.

6. Il a fallu plus de 50 ans pour que le Lincoln Memorial soit approuvé et achevé.

Le Lincoln Memorial, qui a été officiellement inauguré le 30 mai 1922 à Washington, D.C.jcorman/iStock via Getty Images

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C'est maintenant le monument le plus visité de Washington D.C., mais il a fallu des décennies de querelles avant que le Lincoln Memorial ne soit construit. Bien que le Congrès ait formé la National Lincoln Monument Association pour commencer la planification en 1867, la construction ne commencera réellement qu'en 1914. Lorsque le monument a finalement été ouvert au public en 1922, Robert Todd Lincoln était présent.

7. Le discours de Lincoln à Gettysburg a pris environ trois minutes à livrer.

Le président Abraham Lincoln photographié avec le général George B. McClellan pendant la guerre civile.Wikimedia Commons/Public Domain

Quand Abraham Lincoln a prononcé son célèbre discours à Gettysburg le 19 novembre 1863, ses paroles n'étaient pas censées vivre dans l'histoire. En fait, le 16e président n'était même pas le principal orateur ce jour-là; cet honneur est allé à un érudit et homme d'État nommé Edward Everett, qui était présenté comme l'un des grands orateurs du pays à l'époque.

À seulement 270 mots environ, le discours de Lincoln a pris environ trois minutes, mais il est resté depuis comme un brillant exemple de brièveté percutante. Le discours d'Everett, d'un autre côté, a compté 13 000 mots et a pris plus de deux heures à prononcer – et il est probable que la plupart des Américains ne sauront jamais que cela s'est produit. À juste titre, en s'adressant à la foule ce jour-là, Lincoln a déclaré : « Le monde ne remarquera pas, ni ne se souviendra longtemps de ce que nous disons ici.

Il s'avère qu'il avait raison, au moins à propos d'un des discours.

Citations célèbres d'Abraham Lincoln :

  • 'Presque tous les hommes peuvent supporter l'adversité, mais si vous voulez tester le caractère d'un homme, donnez-lui du pouvoir.'
  • « Ceux qui refusent la liberté aux autres, ne la méritent pas pour eux-mêmes. »
  • « Assurez-vous de mettre vos pieds au bon endroit, puis restez ferme. »
  • « J'ai toujours trouvé que la miséricorde porte des fruits plus riches que la stricte justice.