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Ada Lovelace : la première programmeuse informatique

Ada Lovelace a été appelée la première programmeuse informatique au monde. Ce qu'elle a fait, c'est écrire le premier algorithme de machine au monde pour une première machine informatique qui n'existait que sur papier. Bien sûr, quelqu'un devait être le premier, mais Lovelace était une femme, et c'était dans les années 1840. Lovelace était une brillante mathématicienne, en partie grâce aux opportunités qui étaient refusées à la plupart des femmes de l'époque.

Ada Byron était adolescente lorsqu'elle a rencontré le professeur de mathématiques de Cambridge, Charles Babbage, qui avait inventé le moteur de différence, un ordinateur mécanique conçu pour produire des tableaux mathématiques automatiquement et sans erreur. Babbage n'a jamais construit la machine réelle en raison de revers personnels et de difficultés de financement. En 1834, il était passé à la conception de son moteur analytique, le premier ordinateur à usage général, qui utilisait des cartes perforées pour l'entrée et la sortie. Cette machine manquait également de financement et n'a jamais été construite. (Le moteur de différence de Babbage a finalement été construit en 1985-2002, et il a fonctionné.)

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Un modèle original d'une partie du moteur analytique. Photographie de Bruno Barral (ByB)

Babbage a été impressionné par la brillante jeune femme, et ils ont correspondu pendant des années, discutant des mathématiques et de l'informatique alors qu'il développait le moteur analytique. En 1842, Babbage donne une conférence sur le moteur à l'Université de Turin. Luigi Menabrea, mathématicien (et futur premier ministre italien), a transcrit la conférence en français. Ada, maintenant âgée d'une vingtaine d'années et connue sous le nom de comtesse de Lovelace, a été chargée de traduire la transcription en anglais. Lovelace a ajouté ses propres notes à la conférence, qui a fini par être trois fois plus longue que la transcription réelle. Il a été publié en 1843.

Les notes de Lovelace indiquaient clairement qu'elle comprenait le moteur analytique ainsi que Babbage lui-même, et en outre, elle savait comment lui faire faire ce que font les ordinateurs. Elle a suggéré l'entrée de données qui programmerait la machine pour calculer les nombres de Bernoulli, qui est maintenant considéré comme le premier programme informatique. Mais plus que cela, Lovelace était une visionnaire : elle a compris que les nombres pouvaient être utilisés pour représenter plus que des quantités, et qu'une machine capable de manipuler les nombres pouvait être utilisée pour manipulertoute donnée représentée par des nombres. Elle a prédit que des machines comme le moteur analytique pourraient être utilisées pour composer de la musique, produire des graphiques et être utiles à la science. Bien sûr, tout cela s'est réalisé dans 100 ans.



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Babbage a été tellement impressionné par les contributions de Lovelace qu'il l'a surnommée « l'Enchanteresse des nombres ».

Comment une jeune femme a-t-elle eu l'opportunité de montrer au monde ses talents au 19ème siècle ? L'intelligence mathématique n'était pas la seule chose qu'Ada Lovelace avait pour elle. Son potentiel d'intelligence est probablement venu de génétique, car elle était la fille du poète Lord Byron et de sa première épouse Anne Isabella Noel Byron. Tous deux étaient des membres privilégiés de l'aristocratie, et tous deux étaient doués et bien éduqués. Le mariage a été rompu peu de temps après la naissance d'Ada.

Lady Byron, qui a étudié la littérature, les sciences, la philosophie et, ce qui est le plus inhabituel pour une femme, les mathématiques, a déterminé qu'Adane passuivre les traces de son père. Au lieu de l'art et de la littérature, Ada a été instruit en mathématiques et en sciences. Ada excellait dans toutes ses études et ses intérêts étaient très variés. Ada devint baronne en 1835 lorsqu'elle épousa William King, 8e baron roi ; les deux ont eu trois enfants. En 1838, elle devint comtesse de Lovelace lorsque son mari fut élevé au rang de comte de Lovelace. Son pedigree et sa pairie à eux seuls auraient fait entrer Lovelace dans les livres d'histoire, mais ses réalisations en mathématiques en ont fait une pionnière non seulement de l'informatique, mais aussi des femmes scientifiques.

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Lovelace est décédée d'un cancer en 1852, alors qu'elle n'avait que 36 ans. Plus de 150 ans plus tard, nous nous souvenons de ses contributions à la science et à l'ingénierie lors de la célébration de la Journée Ada Lovelace le 13 octobre. Célébrée pour la première fois en 2009 (en mars), c'est un journée consacrée aux femmes dans les domaines des sciences, de la technologie, de l'ingénierie et des mathématiques.