Biographies

Alexander Graham Bell

1. Les inventions d'Alexander Graham Bell vont au-delà du téléphone.

Alexander Graham Bell avec des enseignants et des élèves de la Scott Circle School pour enfants sourds à Washington, D.C.Gilbert H. Grosvenor Collection of Photographs of the Alexander Graham Bell Family (Library of Congress), Wikimedia//Public domain

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Alexander Graham Bell est né le 3 mars 1847 à Édimbourg, en Écosse, et dès son plus jeune âge, il a été préparé pour un avenir dans la pensée innovante. Son père et son grand-père, dont il tire son nom, étaient des experts en voix et en élocution, et sa mère, Eliza, était une pianiste de talent. Alors que la famille déménageait à Londres, au Canada et aux États-Unis, Bell cherchait des solutions aux problèmes quotidiens grâce à ses inventions. Parmi certaines de ses inventions les plus notables :

  • Le téléphone, qui a fait ses débuts en 1876 et était le résultat du travail de Bell en tandem avec l'électricien Thomas Watson.
  • À l'âge de 12 ans, Bell a développé une machine qui pouvait facilement retirer les enveloppes du grain de blé.
  • Bell a développé une première version du détecteur de métaux appelée balance à induction, qui a été utilisée dans une tentative infructueuse de trouver la balle logée dans le président James Garfield après avoir été abattu par un homme du nom de Charles Guiteau en juillet 1881. (Garfield est mort 80 jours après la fusillade due à une infection causée par les blessures.) Bell améliorera plus tard l'invention et sera finalement utilisée pour détecter avec succès les balles chez les soldats pendant la Première Guerre mondiale.
  • Le « poêle à glace » de Bell était un précurseur de la climatisation moderne. Au plus fort de l'été 1911, Bell a rendu public l'invention en refroidissant son bureau à 61 °F pour une interview avecLe New York Times.
  • Avec Casey Baldwin, Bell a inventé l'hydroptère, mieux décrit comme un bateau sur des skis. À grande vitesse, le bateau s'élevait au-dessus de l'eau, réduisant la traînée. Leur unité HD-4 a réussi à atteindre 70,86 milles à l'heure en 1919.
  • En 1881, Bell a fait face à la mort de son fils nouveau-né de la tuberculose en inventant une veste à vide en métal pour faciliter la respiration. On pensait que c'était la première étape vers le développement du poumon de fer.

2. Alexander Graham Bell n'était pas le seul à avoir poursuivi l'idée d'un téléphone.

Alexander Graham Bell montre le téléphone dans cette illustration.Three Lions/Hulton Archives/Getty Images

En raison de l'histoire de sa famille avec l'éducation de la voix et de la parole - sa mère était également sourde - Bell a toujours été intrigué par les moyens de communiquer par d'autres moyens. Son télégraphe harmonique en 1871 pouvait transmettre plusieurs messages sur un fil à la fois. Bientôt, Bell a voulu voir s'il pouvait plutôt transmettre une voix. Avec l'aide d'investisseurs et de l'électricien Thomas Watson, il a réussi à développer un récepteur qui transformait l'électricité en son. Mais d'autres inventeurs comme Antonio Meucci et Elisha Gray avaient des idées similaires. En fin de compte, Bell a été le premier au bureau des brevets et le premier à passer un appel téléphonique à Watson. Il a également inauguré la Bell Telephone Company en 1877. En conséquence, son nom est le plus étroitement associé à la découverte. Environ 550 contestations de son brevet de téléphone ont finalement échoué.

3. Alexander Graham Bell a inventé plus d'une façon de communiquer.

Une illustration du photophone d'Alexander Graham Bell.Heritage Images/Hulton Archive/Getty Images


Alors que l'héritage d'Alexander Graham Bell sera à jamais lié au téléphone, il n'a jamais cessé d'essayer de concevoir des moyens de transmettre des informations. Son « photophone », inventé de concert avec l'assistant Charles Sumner Tainter, pouvait transmettre le son via un faisceau lumineux. Bell a utilisé un cristal de sélénium et un miroir qui vibrait en réponse au son. Bell et Tainter ont réussi à envoyer un message à 200 mètres en utilisant cette méthode en 1881. On pense que cette réalisation a anticipé le système de communication à fibre optique que nous utilisons aujourd'hui.

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4. Alexander Graham Bell n'était pas forcément le plus grand fan du téléphone.

Un dessin d'un téléphone du brevet original d'Alexander Graham Bell de mars 1876.National Archives and Records Administration, Wikimedia Commons // Domaine public



Malgré la percée de Bell, il n'était pas du genre à se laisser aller à sa facilité de communication. Selon History.com, Bell aurait refusé de garder un téléphone dans son étude de travail parce qu'il craignait que cela n'affecte sa productivité.

5. Alexander Graham Bell avait un intérêt controversé pour l'eugénisme.

Alexander Graham Bell passe le premier appel téléphonique entre New York et Chicago. Images du patrimoine/Archives Hulton/Getty Images

Compte tenu de son travail au nom de la communauté sourde, Bell était curieusement heureux d'exprimer un intérêt pour l'eugénisme, plaidant pour une reproduction sélective qui pourrait potentiellement exclure les maladies et les handicaps. Il s'est également prononcé contre l'immigration. En 1921, Bell fut même nommé président d'honneur du deuxième congrès international d'eugénisme.

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6. Alexander Graham Bell et Thomas Edison se sont améliorés.

Une illustration de l'émetteur téléphonique de Thomas Edison. Wikimédia // Domaine public

Alors que Bell obtient la majeure partie du crédit pour le téléphone, c'est son collègue inventeur Thomas Edison qui a modifié l'émetteur en 1877, ce qui a fourni une amplification et rendu l'appareil plus facile à utiliser. (L'inventeur Emile Berliner a proposé un appareil similaire à peu près à la même époque.) De même, Bell a pu améliorer une invention d'Edison. Après qu'Edison ait inventé le phonographe en 1877, en utilisant du papier d'aluminium comme support d'enregistrement, c'est Bell qui a proposé le cylindre d'enregistrement en cire plus pratique neuf ans plus tard.

7. La mort d'Alexander Graham Bell en 1922 a été honorée par un hommage spécial.

Le Bell Telephone Memorial à Brantford, Ontario, Canada.Bell Telephone Memorial Society, Wikimedia//Domaine public

Alexander Graham Bell est décédé le 2 août 1922 à l'âge de 75 ans des suites de complications du diabète. Le jour de son enterrement, tous les services téléphoniques aux États-Unis sont restés silencieux pendant une minute en hommage à l'importance des contributions de Bell.

Citations célèbres d'Alexander Graham Bell :

  • « Avant toute chose, la préparation est la clé du succès. »
  • «Concentrez toutes vos pensées sur le travail à accomplir. Les rayons du soleil ne brûlent pas tant qu'ils ne sont pas concentrés.
  • « Vous ne pouvez pas forcer les idées. Les idées réussies sont le résultat d'une croissance lente. '