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Un ancien éléphant a peut-être été le plus gros mammifère terrestre de tous les temps

Pendant des décennies, un groupe éteint de rhinocéros a été universellement reconnu comme le plus grand mammifère terrestre de tous les temps. Il y a 34 à 23 millions d'années, les sans cornesParaceratheriumgenre habitait dans ce qui est maintenant l'Asie centrale. Jusqu'à présent, nous avons découvert au moins trois espèces. Compte tenu de leur long cou et de leur grande taille, ces herbivores invitent à de vagues comparaisons avec les girafes modernes. En fait, tout comme les mangeurs de feuilles tachetés,Paraceratheriumaurait pu utiliser des lèvres fortes et agrippantes pour arracher des branches d'arbres.

Avec environ 18,7 tonnes, les adultes les plus lourds étaient des géants dans tous les sens du terme. Mais de nouvelles recherches suggèrent que deux mammifères étaient plus gros.

Selon une nouvelle étude,Palaeoloxodon namadicus, qui parcourait autrefois l'Inde, la Chine et le Japon et est étroitement apparenté à l'éléphant d'Asie moderne, était un colosse de 24 tonnes, mesurant 16 pieds de haut à l'épaule. Etsacs polochons Mammut, un mastodonte européen, mesurait 13,5 pieds de haut, et surtout les gros pesaient au moins autant que les rhinocéros, et peut-être plus.

Si l'étude est correcte, cela signifiePalaeoloxodon namadicusest le plus gros mammifère terrestre à avoir jamais foulé la Terre.

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Collectivement, les éléphants et leurs cousins ​​préhistoriques sont appelés proboscidiens. Aussi énormes que soient les variétés d'aujourd'hui, elles auraient presque l'air chétives aux côtés de ces espèces révolues. Pourtant, il n'existe aucun moyen infaillible de déterminer exactement la taille ou la masse de ces mastodontes décédés. Ainsi, le paléontologue Asier Larramendi a comparé les ossements de 24 espèces, vivantes et éteintes. (PourPalaeoloxodon namadicus,il n'avait qu'un seul fémur avec lequel travailler.) Il a développé des modèles numériques sur la base de ces données, puis a calculé les nouvelles estimations de poids et de taille.

D'une taille si impressionnante,Paléoloxodonnamadicusaurait non seulement dépasséParaceratherium,mais peut-être certains dinosaures à long cou commeCamarasaureainsi que. Le monstre s'est éteint il y a environ 24 000 ans.