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Une histoire (presque) complète des rois des rats

Voici le roi des rats !

Une boule de fureur velue, un roi des rats se produit lorsque les queues de rongeurs se tordent, s'enroulent et se déforment en un nœud si impossible que même le scout le plus fidèle du monde ne pourrait pas le démêler. Des rois rats ont été signalés depuis le milieu du XVIe siècle (presque entièrement en Allemagne), et tout à leur sujet, de leur nom à leur cause, en passant par leur existence même, reste en suspens dans le mystère.

Pour commencer, l'origine du termeroi des ratsest brumeux. C'est peut-être une erreur de traduction du françaisrouetde rats, une 'roue des rats' (le roi des rats en français estroi-de-rats). Mais c'est une étymologie improbable. Plus probable,roi des ratsrappelle l'allemandRoi des rats-une insulte pour le pape, mais aussi un terme utilisé pour décrire les rats âgés. (On croyait que les rats âgés s'asseyaient sur la queue des rats plus jeunes pour faire leurs nids, et que, si les queues s'emmêlent, le rat aîné survivrait en se faisant livrer ses repas par le prolétariat du monde des rongeurs. Comme leTribune de New Yorkdécrit en 1857, un roi des rats, « comme tant de rois, de princes et de titulaires d'officiers démocrates, [dépendait] des classes laborieuses pour le soutien. »)

L'existence du roi des rats est discutable ; bien qu'il existe plusieurs spécimens conservés, ils pourraient être des contrefaçons perpétrées par des canulars qui voulaient faire de l'argent rapidement. (Ne passez pas à côté de nos ancêtres : « À l'époque médiévale, certains marchands européens louches collaient des ailes de chauve-souris à des lézards et les vendaient comme des « dragons » », noteCloche de caillemagazine.) En raison d'un manque de preuves contemporaines solides, les zoologistes restent sceptiques à l'égard des rois des rats, mais ouverts à la possibilité qu'il s'agisse d'accidents anormal.

D'autres rongeurs, après tout, se ligotent dans les affaires les uns des autres. En 1951, un « roi des écureuils » est apparu dans un zoo de Caroline du Sud. En 2013, six autres écureuils emmêlés ont été sauvés par des vétérinaires au Canada. Et rien que cette année dans le Maine, quatre bébés écureuils ont été enregistrés sur vidéo avec leurs queues liées comme 'une dreadlock géante', selon l'homme qui les a découverts.

Si réel, comment se produisent les rois des rats ? Certaines théories sont plus folles que d'autres : aux 17e et 18e siècles, les naturalistes ont suggéré que les queues avaient été tissées pendant la naissance, collées par le placenta. D'autres ont suggéré que des rats en bonne santé emmêlaient délibérément les queues de rongeurs plus faibles pour faire un nid. Les deux théories sont peu probables.

L'explication la plus plausible est que les rats noirs - qui ont de longues queues souples et vivent dans des quartiers proches pendant l'hiver - peuvent entrer en contact avec une substance collante ou congelée telle que le sébum (sécrété par la peau des créatures), la sève, la nourriture, les excréments , urine congelée ou sang congelé. L'agent de liaison peut se solidifier pendant que les animaux dorment. Une fois que les rongeurs se rendent compte que leurs queues sont collées, ils peuvent créer un nœud plus serré lorsqu'ils tentent de se libérer.



Cette explication a un son de vérité : la plupart des rois rats ont été découverts pendant l'hiver ou une saison intermédiaire glaciale, et ils se trouvent généralement dans un abri étroit.

Au cours des cinq derniers siècles, 30 à 60 observations de roi rat ont été enregistrées. En 1973, le biologiste et écrivain Maarten 't Hart les a tous retrouvés. Utilisation du livre délicieux de HartLes ratsen tant que guide principal, nous présentons maintenant une chronologie de presque toutes les observations de roi rat enregistrées depuis le 16ème siècle.

(Remarque : nous avons exclu environ une douzaine d'observations qui, selon Hart, étaient douteuses, et nous sommes certains qu'il en existe d'autres. Mais, pour être franc, après avoir vu les photographies ci-dessous, vous comprendrez peut-être pourquoi cette chronologie est celle que nous préférerions. pour ne jamais avoir à mettre à jour.)

Roi des rats de chez SabucusEmblèmeWellcome Images, Wikimedia Commons // CC BY 4.0

1576 :Johannes Sambucus, un historien hongrois, publie la quatrième édition de son populaire Emblemata, essentiellement un livre d'images du XVIe siècle, intituléLorsque plusieurs morceaux de vieux travaux ornementaux.Dans ce document, Sambucus décrit comment des serviteurs à Anvers, en Belgique, ont découvert sept rats avec des queues nouées. (Le même volume contient des histoires impliquant des licornes, alors prenez ça pour ce que ça vaut.)

Juillet 1683 :À Strasbourg, en France, un homme du nom de Würtzen découvre dans sa cave six « rats d'une taille frappante avec leurs queues si entrelacées et fusionnées qu'elles ne pouvaient pas être séparées sans blessure », indique un rapport contemporain. Les vermines sont exposées à la mairie, et une estampe illustrée du bouquet tressé est publiée dans leMercure Galant.

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1690 :Après avoir entendu ses lames de plancher grincer pour toutes les mauvaises raisons, un gros bonnet de Kiel, en Allemagne, ordonne que de l'eau bouillante soit versée dans un trou à rat. Quatre rongeurs sortent en courant, mais lorsque le grincement continue, le propriétaire décide d'enlever les carreaux du sol. Il découvre 14 rats emmêlés, qui sont rapidement jetés dans des latrines.

1694 :À Krossen, en Allemagne, 15 rats fusionnés sont trouvés dans un moulin. Ils sont tués avec de l'eau bouillante et suspendus à un chêne, donnant aux passants une chance de rester bouche bée.

1705 :Un morceau de rats hargneux est découvert à Keula, en Allemagne. Il est mariné dans l'alcool et disparaît plus tard.

Le roi des rats de 1683, illustré par Wilhelm Schmuck Wikimedia Commons // Domaine public

Juillet 1719 :Un rongeur tumbleweed (population neuf) apparaît à Roßla, en Allemagne. (Le naturaliste Johann Heinrich Linck aurait fait des gravures du monstre.)

1722 :Les habitants du village de Dieskau, en Allemagne, trouvent une autre raison d'éviter de manger leurs légumes lorsque 12 bestioles emmêlées sont découvertes en train de s'enraciner dans un baril de pois. Euthanasiés par une cascade d'eau bouillante, les rats sont emmenés à la Collection royale d'histoire naturelle de Dresde. En 1849, cette rosace miteuse est présumée perdue dans un incendie.

1722 :Un groupe de rats se tordant (nombre inconnu) s'agrippe à Leipzig, en Allemagne. Le spécimen noueux est tué, mariné dans un pot d'alcool et promené dans la ville. Il est ensuite momifié dans un musée privé. Comme toute bonne maman, elle disparaît mystérieusement.

1725 :Onze rats de différentes tailles, dont on dit qu'il s'agit d'une maman rat et de ses petits, sont retrouvés empêtrés à Dorndorf, en Allemagne.

1727 :Au cours d'une année record pour les rois des rats, le naturaliste Johann Linck rapporte qu'un énorme quatre rois des rats sont aperçus en Allemagne. Hart, cependant, affirme qu'un seul d'entre eux est légèrement crédible : le roi des rats de la pittoresque ville de Wernigerode, à flanc de montagne, qui serait préservée par un comte local.

1748 :Le zoologiste allemand Johann Goeze rapporte qu'une grosse balle de 18 rats s'est retrouvée dans la ville de Gross-Baullhausen, en Allemagne.

Une illustration du livre d'Henri Coupin de 1903Les Animaux ExcentriquesDomaine public

1748 :Un morceau de 10 rats mâles dodus apparaît dans un monastère de la ville thermale de Bad Langensalza, en Allemagne. Le caractère sacré de la vie ne s'étend apparemment pas aux rois des rats : il est tué, trempé dans de l'alcool et, comme les autres spécimens, M.I.A.

1759 :Un ferblantier d'Arnstadt, en Allemagne, est surpris de trouver un buffet de six vermines accrochées près du marché de la ville. La découverte devient le sujet de cinq peintures à l'huile, dont quatre ont été perdues pendant la Seconde Guerre mondiale. (Selon Hart, la seule œuvre d'art survivante est accrochée au musée du château d'Arnstadt.)

1772 :Douze rats torsadés sont découverts à Erfurt, en Allemagne ; le spécimen est illustré plus tard par J. J. Bellerman dans son livre de 1820À propos de l'existence auparavant mise en doute du roi des rats, ou alorsSur l'existence jusque-là incertaine des rois rats. (Pour les curieux, le livre ne se vend pas très bien.)

Décembre 1774 :Christian Kaiser, l'assistant d'un meunier, trouve 16 rats hargneux à Lindenau, en Allemagne, et les traîne jusqu'à un artiste nommé Johan Adam Fassauer, qui lui demande un tableau. Au lieu de cela, Fassauer commence à exposer les rats au public moyennant des frais. Lorsque Kaiser se rend compte que le peintre profite de sa découverte, il exige le retour du spécimen. (Selon Hart, 'la fin de l'histoire est inconnue', mais d'autres rapports suggèrent que le différend a conduit à l'une des batailles de garde les plus étranges qu'une salle d'audience ait jamais connue.)

1793 :Un nœud gordien de 10 rats apparaît dans une étable à Wundersleben, en Allemagne.

1793 :À Brunswick, en Allemagne, sept rongeurs enchevêtrés font une visite surprise dans une latrine locale.

1810 :Brunswick célèbre les rats dos à dos ! Après des jours de grincements interminables, un citoyen aisé déchire son parquet pour trouver un fouillis enchevêtré de sept rongeurs. 'Toutes leurs queues avaient été jointes si fermement et si inextricablement qu'elles ne pouvaient pas être séparées', écrit Hart.

Décembre 1822 :Une batteuse à Döllstädt trouve deux groupes de rats - l'un composé de 28 rongeurs, l'autre de 14 - à l'intérieur de la poutre principale d'une grange. 'Tous les 42 semblaient avoir très faim et couinaient continuellement mais avaient l'air en parfaite santé', a rapporté le zoologiste Alfred Brehm. 'Tous étaient d'égale taille et d'ailleurs d'une taille si considérable qu'ils devaient être nés au printemps dernier.' Les rats sont promenés dans la ville avant d'être jetés sans ménagement sur un tas de fumier.

Le roi des rats de Thuringe de 1828, qui contient 32 rongeurs, est le plus grand spécimen au monde.Naturkundliches Museum Mauritianum Altenburg, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Mai 1828 :En train de faire le ménage de printemps, Miller Steinbruck de Thuringe, en Allemagne, trouve une touffe de 32 rongeurs brûlés dans sa cheminée. Le terrifiant roi des rats est aujourd'hui conservé au musée Mauritianum à Altenburg, en Allemagne.

Mai 1829 :Un artiste fait preuve de créativité avec une bobine de huit rats découverte à Flein, en Allemagne. 'Les individus constituant ce roi n'étaient pas disposés dans le cercle habituel mais ressemblaient à un bouquet de fleurs avec les queues représentant les tiges nouées', écrit Hart. Aujourd'hui, il est conservé au musée d'histoire naturelle de Stuttgart.

1837 :Une sale douzaine apparaît à Zaisenhausen, en Allemagne, incitant le découvreur à faire appel à un pasteur. Le saint homme donne l'échantillon à un directeur de musée local, mais lorsque le directeur meurt, il apporte toute connaissance de l'endroit où se trouve le roi des rats dans sa tombe.

1841 :Une demi-douzaine de rats noués apparaissent à Bonn, en Allemagne. Ils sont conservés pendant plus d'un siècle à l'Institut zoologique de l'Université, mais il devient l'une des nombreuses victimes des musées pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mars 1844 :Un assortiment de sept rats fait surface dans la petite ville bavaroise de Leutershuasen, en Allemagne.

1870 :À Keula, en Allemagne, un rat roi de nombre inconnu est découvert et préservé, mais il disparaît lui aussi pendant la Seconde Guerre mondiale.

Février 1880 :Après avoir entendu des grincements inhabituels en haut d'un mur, un facteur à Düsseldorf, en Allemagne, découvre un écheveau de huit rats, qui est photographié et conservé, mais (vous l'avez deviné !) est perdu pendant la Seconde Guerre mondiale.

Illustration d'un roi des rats du tome 6 deLe magazine photo, 1895.Domaine public

1883 :Pour tenter de déterminer si les rois des rats sont un canular, le zoologiste allemand Hermann Landois attache ensemble les queues de 10 rats bruns morts. Selon Hart, les résultats ont dû être décevants. « Quiconque attache les queues de rats morts (je l'ai essayé plusieurs fois) obtiendra quelque chose qui ne ressemble en rien aux rois de la nature : les nœuds sont trop soignés. Mais Hart n'écarte pas le fait qu'il puisse y avoir des fraudes : « [C'était] lucratif de posséder un roi, et les gens ont donc commencé à lier la queue ensemble. Kushardt (1915) rapporte que de nombreux rois simulés ont été exposés lors de foires et de rassemblements similaires. »

Avril 1883 :Après que de forts cris aient émergé de sous les toilettes d'un marchand à Lüneburg, en Allemagne, un groupe hétéroclite de huit rats est découvert. Comme beaucoup d'autres, il est prétendument conservé mais perdu pendant la Seconde Guerre mondiale.

1889 :Un jeune roi des rats au nombre de cinq ou six se présente à Obermodern-Zutzendorf, en Allemagne. Les rapports de la découverte le font en Angleterre, où leLe Courant hebdomadaire de Newcastlerépand le mythe que, comme la royauté, les rats étaient soutenus par les contributions charitables de rongeurs inférieurs : « Les rats étaient dans les meilleures conditions, concluant que des soins étonnamment bons leur avaient été prodigués par leurs frères rats plus chanceux.

Le roi rat de Strasbourg 1894Musées de Strasbourg, M. Bertola

Avril 1894 :Un ratcicle congelé contenant 10 rongeurs - dont beaucoup sont criblés de marques de dents et de pattes rongées - est trouvé sous une balle de foin à Dellfeld, en Allemagne. Vous pouvez visiter le spécimen au Musée zoologique de Strasbourg.

Novembre 1899 :Un ratpack de sept traverse la frontière et visite Courtalain, France. Il est actuellement conservé au musée de Châteaudun, à deux heures de train de Paris.

Mai 1905 :Sept jeunes rongeurs sont signalés à Hambourg, en Allemagne, maintenant conservés au Musée d'histoire naturelle de la ville. (L'année suivante, un sept chanceux frappe à nouveau au Vernet, en France.)

Janvier 1907 :Un pot-pourri de 10 rats noirs apparaît à Rudersdorf. Il est conservé.

Octobre 1914 :Un adolescent roi des rats est découvert (vivant) à Moers, en Allemagne. Il est conservé (pas si vivant) et disparaît plus tard.

Le roi rat Courtalain de 1899, aujourd'hui conservé au Musée de Chateaudun.Selbymay, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Mars 1918 :Le roi des rats part en vacances à Bogor, Java ! Non seulement ce tissage de 10 rats est l'un des rares signalés en dehors de l'Europe centrale, mais c'est le seul rapport à ne pas impliquer de rats noirs.

années 1930: En Nouvelle-Zélande, un groupe de huit rats contorsionnés tombe des chevrons d'un bureau d'expédition. Les commis l'ont battu généreusement avec une fourche et ensuite, également généreusement, l'ont donné au musée d'Otago, où il réside maintenant. (Les queues, a découvert le musée, étaient emmêlées avec du crin de cheval.)

Octobre 1937 :Écoutez ! Le serviteur d'un fermier découvre neuf rats noueux dans un nid d'étourneaux à Büngern, en Allemagne.

1940 :Dans ce que l'on pense être le quartier de Lictenplatte à Offenbach, en Allemagne, un roi de cinq jeunes rats se tortille dans une porcherie.

Juin 1949 :À Berlin, en Allemagne, trois rats séparés sont jetés dans un seau le soir du 2 juin. Le lendemain matin, les trois rats se sont mystérieusement emmêlés dans un nœud. Herr Otto Janack, un responsable du service local d'extermination des rongeurs, démêle les rongeurs et pense que tout cela n'est qu'une mauvaise blague ou l'un des miracles étranges et tordus de la nature.

1951 :Un rat roi de quatre adultes est découvert à Châlons-sur-Marne, France (maintenant rebaptisé Châlons-en-Champagne).

Le roi des rats du Limbourg de 1955, maintenant exposé au Musée de Maastricht.Vassil, Wikimedia Commons // CC0 1.0

1955 :Le Musée d'histoire naturelle de Maastricht a choisi un spécimen qui plaira à tous : un roi rat de sept hommes trouvé dans le Limbourg, aux Pays-Bas.

1961 :Selon un article de journal en langue russe sur les oiseaux vivant dans des cavités, un roi rat de taille inconnue apparaît en Lituanie.

Février 1963 :Un agriculteur néerlandais de Rucphen, aux Pays-Bas, entend un cri strident et suit le bruit jusqu'à un tas de bâtonnets de haricots dans sa grange. Lorsqu'il remarque un rat, il le tue et tente de le retirer du tas. Il refuse de bouger, jusqu'à ce que le fermier se rende compte que six autres rongeurs sont connectés au rat d'origine. Ceux-ci aussi sont exterminés et le spécimen est ensuite radiographié.

1966 :Un homme du nom de Wierts tente de créer son propre roi des rats en collant les queues de six rats de laboratoire albinos vivants. Lorsque les animaux ont tenté de se libérer, leurs queues se sont emmêlées dans un nœud. Wierts a ensuite anesthésié les rats et retiré la colle pour voir s'ils restaient noués comme un bretzel... et ils l'ont fait.

Le rat roi de Vendée de 1986, aujourd'hui conservé au Muséum d'histoire naturelle de Nantes, France.© Patrick JEAN / Muséum de Nantes, France

1986: Àroi-de-ratsde neuf se présente en Vendée, France. Aujourd'hui, vous pouvez le voir au Muséum d'histoire naturelle de Nantes.

2005 :À Saru, en Estonie, un agriculteur découvre un groupe de 16 rats, dont neuf vivants, dans un hangar, la queue emmêlée dans le sable gelé. Il est emmené au Musée d'histoire naturelle de l'Université de Tartu, où il est conservé dans de l'alcool. (Il est rapporté que deux autres rois des rats ont été découverts en Estonie au 20ème siècle, dont l'un contenait 18 rats vivants [PDF] !)

Le Saru, roi des rats d'Estonie de 2005 au Musée d'histoire naturelle de l'Université de Tartu.Autorisation d'Andrei Miljutin