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Une histoire explosive du T-Shirt Cannon

En tant que mascotte des San Antonio Spurs de 1983 à 2004, Tim Derk, également connu sous le nom de Coyote, cherchait constamment des moyens d'améliorer l'expérience de jeu en direct pour les fans. En plus de danser, de contrarier les joueurs et de s'engager avec les participants, Derk a fait ce que de nombreuses mascottes font pour remonter le moral : il a donné des trucs gratuits à la foule.

Des chemises, des chapeaux et d'autres vêtements étaient régulièrement jetés, bien que les cadeaux se limitaient à la capacité du bras de lancement d'une mascotte. Ce qui signifiait que les fans assis dans les gradins supérieurs n'avaient pas eu grand-chose, sauf peut-être un saignement de nez.

Derk et les autres mascottes ont utilisé d'énormes élastiques pour propulser les chemises vers les personnes assises plus haut dans les tribunes, mais même celles-ci avaient une portée limitée. Puis, dans les années 1990, Derk et ses pairs ont décidé de devenir marchands d'armes vestimentaires. Ils ont conçu et fabriqué un énorme tuyau en fonte de 90 livres de 4 pieds de long qui utilisait le principe pneumatique pour projeter des T-shirts dans les airs et dans les bras des fans.

Une fois que Derk l'a attaché pour une apparition lors d'un match en tant que 'Rambote', le sport ne serait plus jamais le même.

Le canon du T-shirt remonte à la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale,lorsque les marins des cargos commerciaux sont restés vulnérables après que leurs armes antiaériennes aient été redirigées vers des navires de guerre. Désespérés de se protéger des attaques ennemies, les marins ont adopté une arme développée par le Département du développement des armes diverses. Surnommé un projecteur Holman, il pouvait tirer des projectiles d'un tube en utilisant la vapeur de la chaudière du navire.

Hagen Hopkins, Getty Images



Les marins lançaient généralement des grenades de cette manière, mais lorsqu'ils n'étaient pas directement menacés, ce qui était la plupart du temps, ils chargeaient l'arme avec des munitions moins mortelles, comme des pommes de terre. Lorsque Winston Churchill a observé une manifestation et que quelqu'un a oublié les grenades, les opérateurs ont plutôt utilisé des bouteilles de bière.

Sans chaudière à vapeur de guerre, les gens ressentaient toujours le besoin de lancer des projectiles. Les « lanceurs de spud » contemporains utilisent du gaz comprimé, généralement du dioxyde de carbone, qui est envoyé dans un réservoir d'air. Lorsque la gâchette est enfoncée, le gaz est libéré d'un seul coup et l'énergie tire tout ce qui se trouve dans le canon. Cela peut être une pomme de terre, une pastille de paintball ou un t-shirt enroulé.

Derk a été intrigué par le concept du lanceur de spud et l'a adopté pour ses vêtements. Lorsqu'il a commencé à brandir son canon à T-shirt, d'autres mascottes ont rapidement emboîté le pas. Kenn Solomon, également connu sous le nom de Rocky the Mountain Lion – une mascotte encourageant les Denver Nuggets – a demandé à un ami de lui en construire un après avoir vu celui de Derk. Salomon s'est également impliqué dans leur vente commerciale. Très vite, l'appareil a été largement utilisé dans les organisations de la NBA, de la MLB, de la NFL et de la LNH, devenant de plus en plus petit et léger d'année en année. Autrefois 90 livres, les canons pèsent maintenant aussi peu que deux livres.

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Cette course aux armements de T-shirt s'est élargie pour inclure des armes à canon multiples comme Big Bella,un mastodonte de 600 livres qui a fait ses débuts en 2012 lors d'un match des 76ers de Philadelphie et pouvait tirer 100 maillots toutes les 60 secondes. Pour ne pas être en reste, les Milwaukee Bucks ont introduit un pistolet à triple canon suffisamment puissant pour propulser des gilets et des vestes. L'équipe de football de l'armée a construit un petit réservoir de T-shirt.

J Pat Carter, Getty Images

Malgré une charge utile relativement inoffensive, ces armes n'ont pas toujours fait la joie des participants. En 2018, une mascotte nommée Chip de l'Université du Colorado-Boulder s'est blessée lorsqu'un canon de T-shirt a mal fonctionné, lui tirant une balle dans l'aine. (La vidéo, bien sûr, est devenue virale.) La même année, une fan nommée Jennifer Harrughty a affirmé qu'Orbit, la mascotte des Astros de Houston, lui avait tiré dessus avec un T-shirt et lui avait brisé le doigt, nécessitant une intervention chirurgicale. En 2019, Alex Swanson était à Citi Field pour un match des Mets de New York et a allégué qu'une chemise l'avait frappé à l'œil et l'avait assommé. Les deux ont poursuivi les équipes respectives.

Derk n'avait sûrement aucune idée qu'il y aurait un incident occasionnel, et il n'aurait pas pu prédire que quelqu'un pourrait détourner l'arme à d'autres fins. En 2019, une femme nommée Kerri Jo Hickman a été arrêtée après avoir été arrêtée alors qu'elle tentait de livrer de la contrebande - téléphones portables, chargeurs, écouteurs et drogues - en tirant par-dessus la clôture du North Folk Correction Center à Sayre, Oklahoma, avec un T -chemise canon.