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'Et Peggy': 7 choses que vous ne saviez probablement pas sur Peggy Schuyler

Il y avait beaucoup de détails que Lin-Manuel Miranda ne pouvait pas intégrer dans la comédie musicale de BroadwayHamilton– à cette époque, Hamilton a prétendu avoir communiqué avec un commandant décédé de la guerre d'Indépendance comme une blague, par exemple, ou sa rivalité épique avec le gouverneur de New York George Clinton, ou un diss rap à couper le souffle dirigé contre John Adams.

Il ne pouvait pas non plus s'adapter à Peggy, la sœur Schuyler qui, dans la série, s'inquiète d'être sortie trop tard en ville et disparaît après le premier acte. (L'actrice qui la joue devient Maria Reynolds dans le deuxième acte.) Mais dans la vraie vie, cette sœur Schuyler était très aimée par Hamilton - et bien plus que 'et Peggy'. Voici quelques choses que vous devez savoir sur elle.

1. Le nom de Peggy Schuyler n'était pas vraiment Peggy.

Peggy était un surnom ; selon la source, elle était soit Margaret, soit Margarita Schuyler. Elle est née à Albany en septembre 1758.

2. Peggy Schuyler avait 'une sorte d'esprit méchant'.

La famille Schuyler était l'une des plus riches de New York, et chaque fille était, selon le biographe de Hamilton Ron Chernow, 'intelligente, belle, sociable et riche… elles ont collectivement charmé et ravi tous les visiteurs du manoir Schuyler à Albany'.

Philip et Catherine Schuyler ont eu huit enfants qui ont survécu jusqu'à l'âge adulte, dont trois fils; Peggy, la troisième des filles de Schuyler, était « très jolie », selon la poétesse écossaise Anne Grant, et possédait « une sorte d'esprit méchant ». La biographe de l'aînée de Catherine Schuyler, Mary Gay Humphreys, a décrit Peggy comme ayant des traits « animés et frappants » ; en tant que jeune femme, elle était « vive » et « la favorite des dîners et des bals » et, plus tard dans la vie, elle était « brillante, pleine d'entrain [et] généreuse ».

Mais toutes les descriptions n'étaient pas si roses. Dans une lettre de 1782 à Hamilton, l'homme d'État James McHenry a comparé Peggy à sa sœur Angelica (qu'il appelle « Mme Carter » parce que son mari, John Barker Church, a été contraint de prendre le pseudonyme de John Carter pendant la révolution), notant que « Peggy , cependant, peut-être une femme plus fine, n'est généralement pas pensé ainsi. Son propre sexe craint qu'elle les considère comme de pauvres choses, comme [Jonathan] Swifts [sic] Vanessa l'a fait ; et eux en retour ne se gênent pas pour être mécontents. Bref, Peggy, pour être admirée comme il faut, n'a qu'à moins plaire aux hommes et davantage aux dames. Selon le biographe d'Hamilton Ron Chernow, Peggy était 'sarcastique' et 'très belle mais vaniteuse et méprisante'.

3. Peggy Schuyler a fait la connaissance d'Alexander Hamilton pour la première fois par lettre.

En 1780, peu de temps après qu'Hamilton eut commencé à courtiser Eliza (ou, comme Hamilton l'appelait aussi, Betsey), l'aide de camp de Washington écrivit longuement à Peggy son amour pour sa sœur ; il a inclus un peu de flatterie pour faire bonne mesure :



« J'ose vous dire en confidence que, par un artifice quelconque, votre sœur a découvert le secret de m'intéresser à tout ce qui la concerne ; et bien que je n'aie pas le bonheur de vous connaître personnellement, j'ai eu le bonheur de voir plusieurs très jolis tableaux de votre personne et de votre esprit qui m'ont inspiré une préférence plus que commune pour l'un et l'autre. Entre autres, votre sœur porte constamment autour d'elle un bel exemplaire élégamment dessiné par elle-même, dont elle m'a offert deux ou trois fois la vue. Vous l'admettrez sans doute comme une pleine preuve de ma franchise et de ma bonne opinion de vous, que je me présente avec si peu de cérémonie à votre connaissance et vous fasse d'abord ma confiance.

Entre le début de leur cour et le moment où il épousa Eliza en décembre 1780, Hamilton devint proche de tous les Schuyler.

4. Alexander Hamilton a écrit une pièce dans laquelle il espérait que Peggy Schuyler serait le personnage principal.

En octobre 1780, Hamilton écrivit à Eliza, lui demandant de dire à Peggy qu'il ouvrirait bientôt une lettre qu'il avait d'elle. « Je compose une pièce dont, d'après l'opinion que j'ai de ses qualités, je m'efforcerai de la persuader d'en jouer le personnage principal », écrit-il. 'Le titre est 'Le moyen de l'avoir, au profit de toutes les femmes célibataires qui souhaitent se marier.' Vous lui demanderez si elle a des objections à participer à la pièce et lui direz que si je ne me trompe pas trop en elle, je suis sûr qu'elle n'en aura pas. (Il ajouta à sa future épouse : « Pour ta part, ton affaire est maintenant d'étudier le moyen de le garder, ce qui est, dit-on, la tâche la plus difficile des deux, bien que dans ton cas je croyez que ce sera facile et que pour réussir efficacement vous n'aurez qu'à le souhaiter sincèrement. »)

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5. Peggy Schuyler a déjà affronté des conservateurs.

En 1781, Albany n'était pas beaucoup plus sûr que le front de guerre : les tribus amérindiennes locales et les loyalistes britanniques avaient mené des raids dans toute la région. Philip Schuyler, qui était le cerveau d'un réseau d'espionnage, a même fait l'objet d'un complot d'enlèvement britannique ; le 7 août, selon Chernow, un groupe de conservateurs et d'Amérindiens a encerclé le manoir Schuyler et s'est introduit de force dans la maison à la recherche du patriarche. La famille, dont Angelica et Eliza, toutes deux enceintes, s'est enfuie à l'étage pendant l'agression, réalisant trop tard qu'elles avaient laissé derrière elles la petite fille de Catherine Schuyler (également nommée Catherine). Lorsque Peggy s'est faufilée en bas pour récupérer l'enfant, qui était dans un berceau près de la porte, l'un des pillards s'est placé devant elle avec un mousquet et a demandé où se trouvait le général Schuyler. Selon Chernow, Peggy a répondu, froidement, qu'il était 'parti pour alarmer la ville'. Les raiders, craignant l'arrivée de troupes, se sont enfuis et Peggy a attrapé la petite Catherine et a remonté les escaliers en courant. Selon la légende, un raider lui a lancé un tomahawk mais l'a raté, frappant la rampe, qui a encore une marque.

6. Peggy Schuyler s'est bien mariée.

En juin 1783, alors qu'elle avait presque 25 ans, Peggy épousa un cousin éloigné, Stephen Van Rensselaer III, 19 ans ; c'était probablement une fugue. (En fait, Eliza était la seule sœur de Schuyler quin'a pass'enfuit.) Stephen était un descendant de Kiliaen Van Rensselaer, un marchand d'Amsterdam qui était le premier patron - une personne à qui le gouvernement néerlandais de New York avait accordé des terres et des privilèges - d'une immense étendue de terre qui comprenait le comté d'Albany. Cela faisait également de Stephen un patron, et il avait beaucoup d'argent et de serviteurs. Après son mariage, Peggy a gagné un autre surnom, celui-ci lui a été attribué par Hamilton : « Mrs. Patron. En 1789, le couple a trois enfants, dont un seul atteindra l'âge adulte.

7. Peggy Schuyler est morte jeune.

En 1801, Peggy était malade depuis deux ans. Hamilton, qui avait démissionné de son poste de secrétaire au Trésor six ans auparavant, était à Albany pour affaires en mars lorsque Peggy a empiré. Il écrivait fréquemment à Eliza, chez elle à New York, au sujet de la santé de sa sœur. 'Votre sœur Peggy s'est progressivement aggravée et se trouve maintenant dans une situation où sa dissolution, de l'avis du docteur, ne devrait pas tarder', a-t-il écrit le 25 février. La situation était suffisamment grave, a-t-il dit, que le mari de Peggy avait demandé que leur seul fils survivant, alors âgé de 11 ans, soit ramené à la maison.

Mais le 9 mars, les choses allaient un peu mieux. 'Votre sœur Peggy a passé une meilleure nuit hier soir qu'au cours des trois dernières semaines et c'est beaucoup plus facile ce matin', a déclaré Hamilton à Eliza. « Pourtant, sa situation est telle qu'elle n'autorise qu'une lueur d'espoir. Le 10 mars, il écrivit à nouveau, lui disant qu'il rentrerait chez lui mais pour « la situation de votre sœur Peggy, sa demande que je resterais quelques jours de plus et la demande similaire de votre père et mère… Il y a eu peu de changement non plus chemin dans la situation de Peggys [sic] ces quatre derniers jours.

Il ne faudrait pas longtemps avant que les choses empirent. Le 16 mars, Hamilton a écrit à Eliza avec la triste nouvelle que sa sœur, âgée de moins de 43 ans, était décédée : « Samedi, ma chère Eliza, ta sœur a pris congé de ses souffrances et amis, j'espère, pour trouver le repos et le bonheur. dans un pays meilleur. … En voyant tout ce qu'elle avait enduré pendant si longtemps, je ne pouvais que ressentir un soulagement à la fin de la scène. Elle était sensible jusqu'à la fin et résignée au changement important. Il prévoyait de rester pour les funérailles et de partir pour New York le lendemain. 'J'ai hâte de venir te consoler et te réconforter ma chérie Betsey', a-t-il écrit. « Adieu mon doux ange. Rappelez-vous le devoir de la résignation chrétienne. Chaque année, un H. '