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Les citrouilles d'Halloween sont-elles comestibles ?

Lorsque les gens visitent leur potiron familial local autour d'Halloween, ils ne cherchent généralement pas à dîner. La majorité des près de 2 milliards de livres de citrouilles cultivées aux États-Unis chaque année sont découpées au lieu d'être consommées, faisant de la courge un élément unique de l'industrie agricole. Pour les personnes qui préfèrent les recettes de saison aux décorations d'Halloween, cela peut soulever quelques questions : les citrouilles vendues pour les citrouilles-lanternes sont-elles différentes des citrouilles vendues comme nourriture ? Et les citrouilles d'Halloween sont-elles bonnes à manger ?

Les citrouilles disponibles dans les fermes et à l'extérieur des supermarchés en octobre sont ce que la plupart des gens savent, mais ce n'est qu'un type de citrouille. Les citrouilles de Howden sont la variété de citrouille décorative la plus courante. Ils ont été élevés spécifiquement pour la sculpture en jack-o'-lanterns, avec une forme ronde symétrique, une couleur orange foncé et une tige robuste qui agit comme une poignée. Les acheteurs à la recherche de la citrouille à découper parfaite ont également d'autres options : les variétés de citrouilles des champs Racer, Magic Wand, Zeus, Hobbit, Gold Rush et Connecticut sont toutes destinées à être exposées sur les marches du porche pour Halloween.

Parce qu'elles sont d'abord élevées pour la décoration, les citrouilles à découper n'ont pas très bon goût. Ils ont des parois suffisamment minces pour y enfoncer un couteau bon marché et une texture peu attrayante par rapport aux courges que les consommateurs ont l'habitude de manger. « Les citrouilles à découper non coupées sont bonnes à manger ; Cependant, ce n'est pas le meilleur type à utiliser pour cuisiner », a déclaré à Trini Radio Daria McKelvey, superviseur du Kemper Center for Home Gardening au Missouri Botanical Garden. « Les citrouilles à sculpter sont cultivées pour leur grande taille, pas pour leur saveur. Leur chair peut être fade et les fibres sont très filandreuses.

Pour obtenir les citrouilles les plus savoureuses possibles cet automne, vous feriez mieux d'éviter les étalages saisonniers des supermarchés. De nombreuses variétés de citrouilles sont sélectionnées spécialement pour cuisiner et manger. Ceux-ci incluent les citrouilles Sugar Pie, Kabocha, Jack-Be-Little, Ghost Rider, Hubbard, Jarrahdale, Baby Pam et Cendrillon. Vous pouvez acheter ces variétés par leur nom dans les fermes locales ou dans la section des produits de votre épicerie. Ils devraient être faciles à distinguer des citrouilles à découper disponibles pour Halloween : contrairement aux citrouilles décoratives, les citrouilles à cuire sont petites et denses. Cela fait partie de la raison pour laquelle ils ont meilleur goût. dit McKelvey. « [Cooking citrouilles] sont plus petites, plus sucrées, ont une croûte plus épaisse (plus charnue) et ont moins de fibres, ce qui les rend plus faciles à cuisiner, mais pas si bonnes pour la sculpture. » Ces citrouilles peuvent être farcies, mélangées à une soupe ou simplement rôties.

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Si vous voulez tirer un profit culinaire de vos citrouilles à découper cet Halloween, mettez de côté les graines lorsque vous videz les entrailles. Rôties avec des assaisonnements et de l'huile d'olive, les graines (ou pépites) de différentes variétés de citrouilles deviennent une collation savoureuse et nutritive. Une autre option consiste à transformer la chair de votre citrouille d'Halloween en purée. L'ajout de sucre et d'épices et sa cuisson dans un dessert peuvent faire beaucoup pour masquer la saveur et la consistance décevantes du fruit.

Quoi que vous fassiez, assurez-vous que votre citrouille n'est pas déjà découpée lorsque vous décidez de cuisiner avec. Il existe de nombreuses façons de recycler vos citrouilles-lanternes, mais les transformer en tarte n'en fait pas partie. 'Si l'on envisage de cuisiner avec une citrouille à découper, elle devrait être intacte', déclare McKelvey. 'N'en utilisez jamais un qui a été sculpté dans une citrouille-lanterne, sinon vous pourriez avoir affaire à des bactéries, de la saleté et de la poussière, et d'autres petites bestioles.'