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Les humains deviennent-ils toujours plus grands ?

Vous avez probablement remarqué, que ce soit dans les expositions de musées ou dans les visites de maisons coloniales, que les humains d'aujourd'hui sont généralement plus grands que nous ne l'étions. En fait, au cours des 150 dernières années, la taille moyenne des habitants des pays industrialisés a augmenté d'environ 10 centimètres (environ quatre pouces). Dans la première moitié du XVIIIe siècle, la taille moyenne d'un homme anglais était de 165 cm (5 pi 5 po) et la taille moyenne d'un homme irlandais était de 168 cm (5 pi 6 po). Les hommes américains à l'époque étaient plus grands. Au siècle suivant, ils auraient 3 à 9 cm de plus que leurs homologues européens. De nos jours, la population masculine en Angleterre mesure 175,4 cm (5 pi 9 po) tandis que les États-Unis les battent toujours avec une hauteur moyenne de 177,6 cm (5 pi 10 po).

Lorsque vous considérez toute l'histoire de l'humanité, cette poussée de croissance à l'échelle de l'espèce est en fait un phénomène plutôt nouveau. Avant cela, les hauteurs moyennes étaient variables en fonction de facteurs environnementaux et socio-économiques particuliers. Par exemple, la faible densité de population au Moyen Âge signifiait une nourriture abondante et, par conséquent, des personnes plus grandes.

Mais les gens grandissent-ils encore ? Faudra-t-il à terme reconstruire toutes nos infrastructures et élever la hauteur des paniers de basket ? Préférablement pas. Notre taille croissante semble s'être stabilisée ces derniers temps, et même s'il y aura toujours des valeurs aberrantes, c'est probablement aussi grand que nous obtenons en tant qu'espèce. Pour comprendre pourquoi, nous devons d'abord comprendre pourquoi nous avons commencé à grandir en premier lieu.

La réponse est relativement simple et renvoie à l'exemple du Moyen Âge. Un accès plus facile à une meilleure alimentation et à des soins de santé depuis le milieu des années 1900 a permis aux gens de développer leur plein potentiel physique. La science et la technologie modernes ont permis d'améliorer la nutrition des enfants et de réduire les maladies infantiles, ce qui a également fait grimper la taille. Ceci est corroboré par le fait qu'historiquement, les conditions de faible accès à une nourriture suffisante sont bien corrélées à des populations plus courtes.

Mais maintenant que la plupart des habitants des pays industrialisés ne souffrent ni de malnutrition ni d'épidémies, la population humaine s'est installée à une taille moyenne relativement stable. Ce qui est probablement bon pour les architectes et les fabricants de paniers de basket.