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Existe-t-il des crayons numéro 1 ?

Presque tous les programmes, enseignants et tests standardisés renvoient au crayon n ° 2 omniprésent, mais existe-t-il d'autres choix ?

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Bien sûr! Les fabricants de crayons fabriquent les crayons n° 1, 2, 2,5, 3 et 4, et parfois d'autres numéros intermédiaires. Plus le nombre est élevé, plus le noyau est dur et plus les marques sont claires. (Les crayons n° 1 produisent des marques plus foncées, qui sont parfois préférées par les personnes travaillant dans l'édition.)

Le style de production actuel est profilé d'après les crayons développés en 1794 par Nicolas-Jacques Conté. Avant Conté, la dureté du crayon variait d'un endroit à l'autre et d'un fabricant à l'autre. Les premiers crayons étaient fabriqués en remplissant une tige en bois de graphite brut, ce qui nécessitait une méthode de production reconnue dans l'ensemble du commerce.

La méthode de Conté consistait à mélanger du graphite en poudre avec de l'argile finement broyée ; ce mélange a été façonné en un long cylindre puis cuit dans un four. La proportion d'argile par rapport au graphite ajoutée à un mélange détermine la dureté du plomb. Bien que la méthode puisse être convenue, la façon dont diverses entreprises classent et étiquettent les crayons ne l'est pas.

Aujourd'hui, de nombreuses entreprises américaines utilisent un système de numérotation à usage général, écrivant des crayons qui spécifient la dureté de la mine. Pour les crayons de graphisme et d'artiste et pour les entreprises en dehors des États-Unis, les systèmes deviennent un peu compliqués, en utilisant une combinaison de chiffres et de lettres connue sous le nom d'échelle de graphite HB.

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« H » indique la dureté et « B » indique la noirceur. Le plus bas sur l'échelle est 9H, indiquant un crayon avec une mine extrêmement dure qui produit une légère marque. À l'opposé de l'échelle, 9B représente un crayon avec une mine extrêmement douce qui produit une marque sombre. (« F » indique également un crayon qui taille à une pointe fine.) Le milieu de l'échelle montre les lettres et les chiffres qui correspondent aux ustensiles d'écriture de tous les jours : B = crayons n° 1, HB = n° 2, F = n°. 2½, H = n° 3 et 2H = n° 4 (bien que les conversions exactes dépendent de la marque).



Alors pourquoi les centres de test sont-ils si exigeants à utiliser uniquement les crayons n ° 2 ? Ils coopèrent mieux avec la technologie car les premières machines utilisaient la conductivité électrique de la mine pour lire les marques de crayon. Les premières machines de numérisation et de notation ne pouvaient pas détecter les marques faites par les crayons plus durs, de sorte que les crayons n ° 3 et n ° 4 entraînaient généralement des résultats erronés. Des crayons plus doux comme le maculage n ° 1, ils sont donc tout simplement peu pratiques à utiliser. C'est ainsi que les crayons n ° 2 sont devenus la norme de l'industrie.

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