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Existe-t-il encore de vrais squelettes dans les « Pirates des Caraïbes » de Disneyland ?


Par Cara Giamo

Pour les amateurs de parcs à thème, les « Pirates des Caraïbes » de Disneyland sont considérés comme l'étalon-or des manèges. Son intrigue – une paisible promenade en bateau bayou interrompue par une meute de pirates – a inspiré à peu près toutes les balades dans les parcs à thème basées sur l'expérience depuis, du « Jurassic Park » d'Universal Studio aux diverses montagnes russes de super-héros Six Flags. Et les effets spéciaux impressionnants, autrefois bien en avance sur leur temps lors de sa construction au milieu des années 60, sont désormais une pratique courante pour les attractions à succès. À partir du moment où la première tête de mort animée crie « Avast là ! » les amateurs de randonnée savent qu'ils sont prêts pour une aventure classique.

Mais il y a une différence majeure (et surtout effrayante) entre 'Pirates des Caraïbes' et ses nombreux descendants : les pirates squelettiques éparpillés autour de l'attraction étaient autrefois constitués de vrais restes humains. Et certaines personnes, y compris d'anciens employés de Disney, insistent sur le fait que certains d'entre eux le sont toujours.

Pirates des Caraïbes de Disneyland, construit en 1967, était le dernier manège dont Walt Disney a lui-même supervisé la création. Avant que les bateaux à passagers ne soient terminés, les Imagineers l'ont poussé sur un chariot et ont sollicité ses commentaires. (Les imaginaires sont le terme utilisé par Disney pour désigner les employés créatifs du parc, un ensemble de mots « imaginer » et « ingénieur ».) Il a adoré et était particulièrement heureux que « chaque fois que les invités passent, ils entendent quelque chose de nouveau et de différent ». C'était un éloge durement gagné. La construction du manège impliquait une étroite collaboration entre l'atelier d'usinage, l'équipe d'animatronique et les départements de sculpture et de garde-robe, et le tout a coûté 15 millions de dollars, environ 106 millions de dollars dans la devise d'aujourd'hui et autant que le reste du parc combiné.

Après avoir créé un chaos aussi réaliste, l'équipe de conception a été déçue par 'les faux squelettes de l'époque', qu'ils ont trouvé 'tout simplement trop peu convaincants', rapporte l'ancien producteur de Disney Jason Surrell dans son livrePirates des Caraïbes : du royaume magique au cinéma.Alors ils ont contacté leurs amis du centre médical de l'UCLA et ont obtenu des accessoires macabres du département d'anatomie. Finalement, à mesure que la technologie des faux squelettes s'améliorait, 'une nouvelle génération d'imaginaires' a remplacé les vrais, qui 'ont ensuite été renvoyés dans leur pays d'origine et ont reçu un enterrement approprié', assure Surrell.

Des faux squelettes savourant un faux verre dans un faux bar. (Photo : fée-ange/DeviantArt CC BY-SA 3.0)



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Certains fans, cependant, ne sont pas convaincus par cette dernière partie. Les rumeurs selon lesquelles plusieurs des vrais squelettes n'ont jamais été remplacés circulent dans la communauté Disney depuis un certain temps et sont devenues un sujet de discussion populaire sur les blogs de fans au cours des deux dernières années. Dans un manège le plus célèbre pour ses illusions convaincantes - en plus de toutes les animatroniques, il y a une ' ville en feu ' si réaliste que le chef des pompiers d'Anaheim l'a presque fermée - ces petits morceaux de (présumée) réalité ont attiré beaucoup d'attention.

Les gens ne sont pas d'accord sur ce qui reste exactement. Après une enquête, Jason Petros du podcast EarzUp a conclu qu'il y avait exactement trois habitants de Pirate Town qui vivaient auparavant : deux crânes sur une petite île juste après la deuxième cascade et un torse entier piégé sous une poutre dans une prison en feu. Ils citent des 'détails supplémentaires à l'intérieur du crâne autour du nez' et des 'petits trous et autres' comme preuves. Josh de Disneyland Report indique un crâne et des os croisés décorant la tête de lit d'un lit orné, lui-même abritant un capitaine pirate squelettique avec un bonnet de couchage (« Si vous regardez attentivement, vous remarquerez qu'ils sont plus sombres et plus âgés que les autres des squelettes sur le trajet », écrit-il). David Erickson de Fresh Baked Disney a entendu dire que ce crâne particulier avait été «donné» par un imaginaire. Le blog DisneyDose a même demandé à un membre de la distribution de confirmer cette théorie : 'J'ai entendu dire qu'il y en avait deux autres', a-t-elle déclaré, 'mais je ne les ai pas encore trouvés'.

Une partie controversée du trajet qui reste inchangée. (Photo : Anna Fox/Flickr)

En tant que très ancien manège qui a subi un certain nombre de rénovations, Pirates des Caraïbes est une cible populaire pour les spéculations des fans et les théories du complot. Les responsables ont attiré le feu en ligne pour avoir rendu l'attraction plus «politiquement correcte» - en changeant le dialogue et les accessoires de sorte que les pirates, par exemple, recherchent de la nourriture au lieu des femmes. L'un des auteurs originaux, Francis Xavier « X » Atencio, a qualifié ces changements de « Boy Scouts of the Caribbean ». Si les vrais crânes vivants pouvaient parler, ils pourraient peut-être aider le manège à retrouver un peu de crédibilité.

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