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Êtes-vous Jimmy Ray ? : Comment un rockabilly Jam a fait son chemin dans les charts grand public des années 90

Les ondes des années 90 étaient pleines de succès pop accrocheurs et déroutants. Qu'est-ce qu'un « chica cherry cola » exactement ? Quelqu'un a-t-il déjà trouvé la syncope correcte de « MMMBop » ? Pourquoi Deee-Lite s'amusait-il avec les livres du Dr Seuss ? Et qui étaient tous ces Rays sur lesquels Jimmy chantait ?

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Cela fait plus de deux décennies, mais « Are You Jimmy Ray ? » de 1998 – le seul et unique hit du rocker pop britannique glorieusement coiffé Jimmy Ray – s'impose comme l'un des succès les plus déroutants de l'époque. Pour commencer, qui a eu l'idée de mélanger le rockabilly des années 50 avec le style rock alternatif des années 90 de Smash Mouth ? Le combo a clairement fonctionné, car l'anomalie rétro-moderne de Ray a atteint le n ° 13 sur lePanneau d'affichageHot 100, ce qui lui a valu une ouverture pour les Backstreet Boys lors d'une tournée américaine en 1998.

Et puis il y a les questions intégrées dans la chanson elle-même. « Êtes-vous Johnnie Ray ? Êtes-vous Slim Ray ? Êtes-vous Link Wray ? Êtes-vous Fay Wray ? Jimmy Ray chante dans le refrain, faisant apparemment écho à des choses qui lui ont été régulièrement demandées. La seule réponse qu'il fournit, bien sûr, est une autre question : « Qui veut savoir ? Prenez en compte le clip, dans lequel Ray et un groupe de danseurs hip-hop se promènent devant une caravane, et ce mystère semble être quelque chose que David Lynch et Carson Daly auraient pu concocter ensemble.

Heureusement, Jimmy Ray est sur LinkedIn, et l'automne dernier, le natif de Londres de 46 ans a écrit un article franc et perspicace expliquant comment il – un gars qui ressemblait à Sugar Ray auditionnant pour Sun Records – a obtenu un tel succès pop.

'On m'a posé des questions à ce sujet qui m'ont surpris', dit Ray à propos de sa chanson signature. 'Surprenant étant donné que la presse musicale a reçu la chanson comme rien de plus qu'un morceau d'auto-promotion stupide.'

« Etes-vous Jimmy Ray ? » C'était peut-être de l'auto-promotion, mais ce n'était pas stupide. Fan de longue date du rock des années 50, Ray avait en fait fait ses débuts dans un groupe techno des années 90 appelé A/V. Après leur séparation, il a décroché un contrat de gestion avec Simon Fuller, le gars qui a créé les Spice Girls. Un membre du label de Ray lui a suggéré de collaborer avec Conall Fitzpatrick, le compositeur pop derrière le tube du duo britannique Shampoo en 1994, 'Trouble'. Fitzpatrick avait manifestement un flair pour les tambours en plein essor et les slogans répétitifs, et avant même que les deux ne se soient assis pour leur première session d'écriture, il avait imaginé le 'Are You Jimmy Ray?' accrocher.

Ray se demande si Fitzpatrick n'aurait pas été « inconsciemment influencé » par l'énigmatique « Qui est Christian Goldman ? » graffiti vu partout à Londres à l'époque. Fitzpatrick prétend avoir eu l'idée du film de 1988Course de minuit; dans une scène, le personnage de Charles Grodin demande à un barman : « Qui est en charge ici ? ce à quoi le garçon répond : « Qui veut savoir ? Quant à tous ces 'Rays'—l'idole des adolescents pré-Elvis Johnnie Ray, 'le père de l'accord de puissance' Link Wray,King Kongl'actrice Fay Wray, la Chevrolet Corvette Stingray, c'était aussi l'idée de Fitzpatrick. Mais Jimmy Ray savait ce que fit Fitzpatrick.



« Des héros et des héroïnes rétro qui symbolisaient mes propres intérêts culturels à partir de la musique, du cinéma et… de l'automobile haha ​​! Jimmy écrit en résumé. « Je ne pouvais même pas conduire de voiture à ce moment-là. »

Fonctionnalités Keystone/Archives Hulton/Images Getty ; Archives Hulton/Getty Images ; Eric Frommer, Wikimedia Commons // CC BY–SA 2.0

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Fitzpatrick connaissait le genre de trucs que Jimmy creusait, mais les deux n'étaient pas à 100% sur la même longueur d'onde. Travaillant avec l'équipement de Fitzpatrick, dans le studio de Fitzpatrick, Ray avait l'impression que son premier album lui échappait. 'Avant cela, j'avais toujours été dans le siège du pilote en train de faire ma musique, alors disons simplement qu'il y avait un tout petit peu de tension dès le départ', a écrit Ray.

Par exemple, il a dû se battre pour remplacer la basse synthé originale au son faux par « une basse synthé différente et plus réaliste ». Il fait allusion dans l'article de LinkedIn à d'autres batailles, mais en fin de compte, il n'a peut-être pas poussé trop fort. Après tout, il ne s'est pas dit « Etes-vous Jimmy Ray ? » allait être un célibataire.

Hélas, les dirigeants d'Epic Records savaient qu'ils avaient un tube sur les bras, et juste comme ça, Jimmy Ray était partout sur les ondes avec une chanson qui 'n'était pas vraiment mon idée'. Alors que Ray a insisté sur le fait qu'il respecte et admire Fitzpatrick pour avoir géré de manière créative la pression d'avoir à produire un disque à succès pour une grande maison de disques, le ton de l'article sur LinkedIn suggère que Ray aurait peut-être emprunté une voie différente s'il avait été dans le poste de conduite. siège.

Ray pourrait en fait s'en remettre, alors que le chanteur prépare lui-même un nouvel album, La Rocka Records, provisoirement intituléVivre pour combattre un autre jour, qui est prévu pour une sortie en octobre. Il a posté quelques démos en ligne, dont une reprise à la Morrissey du 'Devil In Disguise' d'Elvis Presley. C'est un morceau sympa qui donne l'impression qu'il est allé au-delà du 'pop-a-billy hip-hop' qui l'a placé dans les charts à l'époque. Et avec d'autres artistes des années 90 tirant le meilleur parti de la vente de billets nostalgiques (après tout, les vieux copains de Jimmy Ray, les Backstreet Boys, ont prévu une tournée mondiale pour leur 25e anniversaire l'année prochaine), il semble que le bon moment pour relancer la vieille question de juste qui est ce Jimmy Ray.