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Band Aid : L'histoire caritative et controversée de « Savez-vous que c'est Noël ? »

Bob Geldof, à son horreur croissante, réalisa que Boy George avait disparu.

C'était le 25 novembre 1984, et Geldof, musicien et leader des Boomtown Rats, avait réuni un grand talent pour un single caritatif intitulé 'Do They Know It's Christmas?' Il avait encerclé Bono, Sting, Kool and the Gang, et tout Bananarama, entre autres, mais Boy George était introuvable. Passant des appels depuis le studio londonien où tout le monde s'était réuni, Geldof l'a retrouvé et s'est rendu compte qu'il dormait profondément dans une chambre d'hôtel à New York.

'Où es-tu, tu es censé être ici', a déclaré Geldof.

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« Oh, c'est aujourd'hui ? » Boy George a demandé.

Les jurons ont suivi. Boy George a sauté sur le Concorde, qui pouvait faire le trajet entre les villes en moins de quatre heures, et s'est immédiatement mis en phase avec l'impressionnante démonstration de puissance de Geldof, lançant ce qui allait devenir une mini-industrie de chansons et de concerts destinés à offrir un soulagement financier. à ceux qui en ont besoin. Geldof a même nommé sa collection de chanteurs Band Aid. Et tandis que « Savent-ils que c'est Noël ? s'avérerait être un succès monstre, ce serait également un exemple de la leçon selon laquelle aucune bonne action ne reste jamais impunie.

Geldof a eu l'idée de « Savez-vous que c'est Noël ? » en octobre de la même année, alors qu'il regardait la BBC en Angleterre et s'est inquiété du sort des Éthiopiens en proie à une grave famine. Geldof croyait qu'il pouvait collecter des fonds grâce à la musique. Il a téléphoné à sa petite amie, Paula Yates, qui co-animait alors une émission avec le musicien Midge Ure. Geldof a expliqué à Ure son idée d'un single caritatif et a demandé à Ure d'aider à peaufiner une chanson qu'il avait à l'origine réécrite pour les Boomtown Rats. Si Ure se concentrait sur l'arrangement, a déclaré Geldof, il s'occuperait de la réservation des talents.

Selon Ure, qui a parlé avec Yahoo! à propos de l'héritage de la chanson en 2018, Geldof a pu assembler une liste impressionnante de stars en refusant de passer par les canaux appropriés. 'Il ne parlait pas à un manager, à une maison de disques ou à un agent, il trouvait le numéro de téléphone de l'artiste et il parlait à l'artiste lui-même, ce qui était génial', a déclaré Ure.



En évitant la bureaucratie de l'industrie musicale, Geldof a pu obtenir des engagements de Sting, Simon Le Bon de Duran Duran, Gary Kemp de Spandau Ballet, Paul Young, Boy George, George Michael, Bono et Phil Collins, entre autres. (David Bowie et Paul McCartney ont été invités mais ont eu des conflits d'horaire et ont enregistré des vers de paroles pour le single de la face B, 'Feed the World'.)

Parce que Geldof et Ure voulaient sortir le disque à temps pour les vacances et faire appel aux auditeurs émotionnellement touchés par la saison, ils se sont précipités dans la production, enregistrant pendant 24 heures complètes aux Sarm West Studios à Londres, que le propriétaire Trevor Horn avait ouvert. à Geldof et ses collaborateurs sans frais. À l'aide de guides vocaux déjà enregistrés par Sting et Le Bon, les chanteurs ont d'abord chanté ensemble pour que les médias capturent des images, puis ont enregistré des couplets individuellement afin que le meilleur puisse être sélectionné pour la chanson finale.

Mis à part la confusion de Boy George, la session s'est bien déroulée, à l'exception de Bono qui a d'abord résisté à l'enregistrement de sa ligne ('Ce soir, Dieu merci, c'est eux à la place de vous') après l'avoir trouvé trop simple. Certains observateurs ont également remarqué le passage de substances illicites parmi les participants.

casser une bouteille sur un bateau

Geldof et Ure n'ont pas attendu que les disques soient pressés avant d'acheter du temps d'antenne. Le 29 novembre, quatre jours seulement après sa session d'enregistrement marathon, la chanson a fait ses débuts officiels. Ure a conduit une cassette à la BBC et a été reconnaissant lorsque le diffuseur la diffusait toutes les heures. En raison de ses penchants caritatifs, même les personnes qui risquaient de perdre de l'argent se sont retrouvées en retard. Le chanteur Jim Diamond, qui a eu le plus gros succès au Royaume-Uni à l'époque avec « I Should Have Known Better », a en fait exhorté les gens à ne pas acheter son single et à choisir d'acheter « Savez-vous que c'est Noël ? » plutôt.

Le single s'est immédiatement hissé à la première place des ventes et y est resté pendant cinq semaines, se vendant 3,8 millions d'exemplaires au Royaume-Uni et 12 millions dans le monde. Au total, plus de 28 millions de dollars ont été amassés.

Étant donné que les bénéfices sont allés à une bonne cause, qui pourrait trouver à redire aux efforts altruistes de Geldof ? Eh bien, il s'est avéré que quelques personnes.

Sting arrive pour enregistrer 'Do They Know It's Christmas?' à Londres le 25 novembre 1984. Larry Ellis, Express Newspapers/Getty Images

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Alors que la substance musicale de 'Do They Know It's Christmas?' peut être débattue, les critiques n'étaient pas nécessairement préoccupés par ses contributions au lyrisme. Au lieu de cela, ils ont pris ombrage du fait que la chanson semblait flatter, dépeignant les résidents africains comme inconscients de Noël. Pire était un exposé de 1986 dansTournermagazine qui a rapporté le produit de la chanson, ainsi que les projets de suivi de Geldof «We Are the World» et Live Aid, ont peut-être involontairement aidé le dictateur africain Mengistu Haile Mariam à acheter des armes à la Russie.

Geldof a refusé de commenterTournerarticle, mais avait une déclaration pour les personnes qui trouvaient que la chanson elle-même manquait lorsqu'elle a été réenregistrée en 2014 avec One Direction, Sam Smith et d'autres pour aider à financer la lutte contre le virus Ebola. (Il a également été revisité en 1989 et 2004.) 'C'est une chanson pop', a déclaré Geldof. « Ce n'est pas une thèse de doctorat. Ils peuvent foutre le camp.

Ce fut un changement d'air pour Geldof, qui déclara en 2010 : « Je suis responsable de deux des pires chansons de l'histoire. [L'un est] 'Est-ce qu'ils savent que c'est Noël?' L'autre est « Nous sommes le monde ». Bientôt, j'irai au supermarché, je me dirigerai vers le comptoir des viandes, et ça jouera. Chaque putain de Noël.'

Bien qu'Ure ait déclaré qu'il était peu probable que la chanson soit rééditée, ce n'est peut-être pas nécessairement la fin de l'histoire. En 2017, le réalisateur James Ward Byrkit aurait réfléchi à un long métrage intituléSavent-ils que c'est un meurtre ?Le film verrait Geldof tenter de retirer le single caritatif tout en essayant de résoudre le meurtre de l'un des musiciens du studio.