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Band of Brothers : Une histoire orale de « MMMBop » de Hanson et de leur premier album

Quelque chose d'énorme se passait au centre commercial Paramus Park du New Jersey. Les lumières de la police ont clignoté, des cris enthousiastes ont percé l'air et une vague d'anticipation a enflé comme un tsunami.

La veille, le 6 mai 1997, un groupe de trois jeunes frères de Tulsa, Oklahoma, avait sorti son premier album sous label,Au milieu de nulle part. Isaac, Taylor et Zac Hanson étaient en train de faire un travail promotionnel sérieux (ils étaient apparus sur leSpectacle tardif avec David Lettermanla veille), et devaient interpréter quelques chansons acoustiques dans un magasin de disques du centre commercial. Animé par la station de radio Z100, l'événement devait attirer quelques centaines de personnes. Mais des milliers de fans hurlants de pré-adolescents et d'adolescents – de 6 000 à 10 000 d'entre eux – se sont présentés. Alors que le centre commercial était fermé pour accueillir la foule zélée, il est devenu clair que la vie des trois frères était sur le point de changer.

Au milieu de nulle parts'est vendu à plus de 10 millions d'exemplaires dans le monde, en a engendré deuxPanneau d'affichageHot 100 singles et gagne trois nominations aux Grammy Awards pour Hanson. Deux décennies après la sortie de l'album, Trini Radio s'est entretenue avec son frère cadet Taylor Hanson, d'anciens dirigeants de Mercury Records etAu milieu de nulle partproducteurs, ingénieur du son et mixeur de pour avoir un aperçu des coulisses de l'ascension du groupe de l'obscurité à la célébrité. Ils discutent de l'évolution de 'MMMBop' d'une ballade mélancolique à un ver d'oreille optimiste, des défis d'enregistrer des voix en tant que garçon pubère et de la prochaine tournée mondiale du groupe, appelée à juste titre la tournée Middle of Everywhere.

Isaac, Taylor et Zac ont fondé Hanson en 1992, après être tombés amoureux du rock classique et de la Motown de la fin des années 50 et du début des années 60. Inspirés par des artistes tels que Chuck Berry, Little Richard et Otis Redding, les frères ont chanté a cappella, interprétant des airs comme 'Johnny B. Goode' et 'Rockin' Robin'. Même si Isaac avait 11 ans, Taylor avait 9 ans et Zac n'avait que 6 ans, les frères scolarisés à la maison ont commencé à apparaître autour de Tulsa, chantant des reprises ainsi que des chansons qu'ils avaient écrites ensemble. L'une de leurs chansons originales était « MMMBop », une chanson mélancolique à mi-tempo que les frères ont enregistrée en 1995 et publiée indépendamment en 1996.

Taylor Hanson : « MMMBop » a commencé comme une partie de fond. Nous avons fait un album [indé] appeléBoomeranget nous travaillions sur une autre chanson et cherchions une partie de fond, et cette partie de fond est devenue plus tard le refrain de 'MMMBop.' C'était en quelque sorte trop accrocheur pour être une partie de fond, donc c'est juste resté en veilleuse.

Zac Hanson (via Songfacts, 2004): Si quoi que ce soit, « MMMBop » a été inspiré par les Beach Boys et les groupes vocaux de cette époque – en utilisant votre voix presque comme une sorte de doo-wop.



Taylor Hanson : Les couplets ont été formés après l'existence du refrain. Isaac et moi serions assis dans le salon – nous avons occupé le salon de notre maison comme espace de répétition quand nous étions enfants, nous dominions donc complètement la maison – en jouant ces modèles d'accords très simples.

Isaac Hanson (via Noisey, 2013): La chanson 'MMMBop' parle en fait de s'accrocher à des choses qui comptent vraiment pour vous parce qu'il y aura peu de choses qui dureront toute votre vie. Accrochez-vous aux choses qui vous sont précieuses car la vie est éphémère. Et il se trouve qu'il y a un petit refrain accrocheur, un petit truc insensé et scatter.

Taylor Hanson : Le processus d'écriture de la chanson est vraiment venu d'un moment très difficile en tant qu'enfants : décider de jouer de la musique. C'était au cours de plusieurs après-midi différents dans la configuration de notre groupe dans le salon. Nous réfléchissions à ce qui se passait beaucoup dans notre monde à l'époque, c'est-à-dire que même à 12 et 14 ans, les amitiés et les relations allaient et venaient. Certaines personnes n'ont vraiment pas compris ce que nous faisions… Nous étions confrontés à la nécessité de continuer à suivre un chemin différent de celui de la plupart des gens autour de nous.

En se produisant dans des centaines de foires d'art locales, de fêtes de quartier et d'écoles à travers le Midwest, Hanson a construit une base de fans de quelques milliers de personnes. Le groupe avait un manager et un avocat qui les présentaient à des labels majeurs, mais rien ne se passait - 13 labels ont refusé Hanson, en partie parce que leur son pop, Jackson 5-esque était daté par rapport à la musique grunge plus sombre qui était en tête des charts dans le début et milieu des années 90. Mais les rejets ont pris fin lorsque Steve Greenberg, un cadre A&R chez Mercury Records, a entendu l'un des albums indépendants du groupe. Greenberg s'est rendu à Coffeyville, au Kansas, pour voir les frères se produire lors d'un festival, et Mercury Records a rapidement signé le groupe.

Taylor Hanson : 'MMMBop' est devenu un pilier que nous jouions dans nos petits sets autour de l'Oklahoma, de l'Arkansas et du Kansas et partout où les gens nous écoutaient. C'était définitivement l'une des chansons préférées [de la foule], mais ce n'était paslespréféré.

Danny Goldberg (ancien PDG de Mercury Records) : Steve Greenberg a joué [la démo 'MMMBop'] pour moi. Cela ressemblait à un succès, mais plus précisément, j'avais une grande foi dans le jugement de Steve.

Taylor Hanson : 'MMMBop' était plus une chanson de feu de camp dans sa version originale - il y avait un peu plus un arc narratif. C'est très 'Laissez-moi vous raconter une histoire, laissez-moi vous donner cette parabole', ce qui est si intéressant car il a évidemment été interprété dans sa version finale comme étant tellement pop, festif, pur soleil.

Steve Greenberg (ancien responsable A&R pour Mercury Records) : J'ai adoré la juxtaposition entre la musique extrêmement joyeuse et les paroles sombres. L'album entier a des paroles sombres, en fait. Les gens ne l'ont tout simplement pas remarqué parce que la musique était très entraînante. Mais dès le début, j'ai réalisé que c'était un groupe qui abordait des sujets sérieux.

Taylor Hanson : Je pense que la chanson survit en partie parce qu'elle disait quelque chose de réel - vous en tirez beaucoup plus sur la deuxième, la troisième écoute lorsque vous plongez vraiment dedans.

Margery Greenspan (ancienne vice-présidente des services créatifs pour Mercury Records) : À la minute où j'ai entendu 'MMMBop', j'ai su que c'était un tube… c'était tellement accrocheur et amusant, et les garçons ont adoré le jouer. Il y avait un vrai bonheur.

Taylor Hanson : ['MMMBop'] est vraiment le genre de chanson qui a commencé le thème de l'écriture de chansons de Hanson, qui sont des chansons qui vous font ressentir quelque chose de très édifiant alors que l'histoire reconnaît en fait le contraire absolu de cela. Genre de bonheur malgré ce que la vie apporte.

Goldberg : Pour moi, le plus important était que cela sonnait comme un refrain à succès.

Greenspan : Ce qui était si unique à propos de ce groupe, c'est qu'ils étaient des enfants. Et ils étaient la vraie affaire – ils ont écrit et joué la musique.

Allison Hamamura (ancienne directrice générale de la côte ouest de Mercury Records) : Il était parfaitement clair pour moi que Taylor était un auteur-compositeur et un talent naissant. J'ai adoré la dynamique familiale et les garçons ont évidemment adoré jouer ensemble.

Taylor Hanson : Vous n'avez pas un groupe de trois frères jouant des concerts en ville et dans trois États sans parents vraiment solidaires. Mais c'était absolument eux qui suivaient ce qu'ils voyaient en nous, et ce que nous pensions pouvoir faire. Nous avions en quelque sorte cette ambition pure et sans mélange.

Armés d'un contrat d'enregistrement, Hanson et leur mère, leur père et leurs trois jeunes frères et sœurs ont voyagé de Tulsa à Los Angeles à l'été 1996. Les frères ont d'abord travaillé avec les producteurs John King et Mike Simpson, collectivement connus sous le nom de Dust Brothers, sur ' MMMBop' et 'Je pense à toi.' Jusque-là, Hanson avait écrit, enregistré et produit leurs chansons de manière indépendante, sans forces ou opinions extérieures. Au studio des Dust Brothers à Silver Lake, Isaac, Taylor et Zac ont expérimenté ce que c'était que de collaborer avec des producteurs pour la première fois.

Greenberg a suggéré que le groupe augmente le tempo de « MMMBop », et les Dust Brothers ont convaincu le groupe d'essayer de faire de « MMMBop » une chanson plus optimiste. Ils ont commencé à enregistrer, en augmentant le tempo et en utilisant un rythme de type Jackson 5. Greenberg a également mis en relation Hanson avec une poignée de collaborateurs, notamment des producteurs et des co-scénaristes tels que Desmond Child, Barry Mann et Cynthia Weil, et Clif Magness.

Mike Simpson (des frères Dust, viaCirePoétique, 2013): Lorsque j'ai entendu la démo de Hanson pour la première fois, cela m'a ramené à mon enfance. Je rentrais à la maison et je synchronisais les chansons de Jackson 5 tous les jours après l'école quand j'étais petit. J'ai entendu Hanson et je me suis dit : « Oh mon Dieu, ça sonne comme de la musique vraiment cool. »

Clif Magness (co-scénariste et producteur deAu milieu de nulle partpiste 'Madeline'): Mon manager de l'époque m'a mis en contact avec Steve Greenberg. Il a ensuite organisé une session d'écriture avec moi-même et le groupe... Leur père était assis dans la pièce avec nous pendant que nous écrivions la chanson, la plupart du temps en lisant un livre. À un moment donné, il est sorti pour voir sa femme et ses trois autres enfants qui jouaient avec mes deux enfants dans le jardin.

Taylor Hanson : La chose forte que nous avons retirée du fait d'entrer dans la pièce avec d'autres écrivains était que vous deviez montrer dès le départ à ces écrivains extrêmement crédibles, doués et expérimentés qu'ils écriraientavectoi. Je pense que c'était intimidant au début de s'asseoir dans la pièce avec des gens qui ont écrit 'On Broadway' et d'autres chansons complètement épiques et légendaires. Mais très rapidement, nous avons gagné le respect de Barry et Cynthia simplement grâce à la musique, assis dans la pièce et partageant des idées.

Cynthia Weil (co-auteur, avec Barry Mann et Hanson, de « I Will Come To You », le troisième single de l'album) : Hanson était notre plus jeune et parmi nos collaborateurs les plus cool.

Taylor Hanson : C'était une énorme opportunité de pouvoir, sur notre premier disque, s'asseoir avec des gens qui ont créé des chansons à un niveau auquel vous aspirez. Avoir toujours l'oreille d'un apprenant, mais être assez courageux pour s'exprimer, car en fin de compte, ce sera notre chanson. Barry et Cynthia sont et étaient brillants et très généreux. Ce n'était jamais intimidant, c'était toujours dans le sens où nous étions invités à collaborer.

Hamamura : Le groupe était très impliqué pour leurs âges respectifs et leur expérience dans la réalisation deAu milieu de nulle part.

Magnitude : La voix de Taylor était si forte et naturelle que je n'ai pas eu à le coacher beaucoup du tout. Ils étaient tous comme ça en fait. Nous avons même créé une partie haute pour Zac parce qu'il est le plus jeune et sa voix ressemblait à celle d'un chérubin à l'époque.

En fin de compte, les Dust Brothers n'ont pas terminé le projet qu'ils avaient commencé avec Hanson – Greenberg a engagé Stephen Lironi pour terminer « MMMBop » et « Thinking Of You » et produire le reste de l'album. Travaillant aux Scream Studios à Los Angeles, Lironi, quelques ingénieurs et Hanson ont passé près de deux mois à enregistrerAu milieu de nulle partsur bande analogique, peaufinant les chansons et finalisant les arrangements en studio.

Doug Trantow (deuxième ingénieur surAu milieu de nulle part): Les Dust Brothers sont venus [aux Scream Studios] et nous avons transféré le travail qu'ils avaient fait sur nos magnétophones... et puis nous ne les avons plus jamais revus. J'ai entendu des gens dire que 'MMMBop' a été enregistré dans le salon des Dust Brothers, et bien qu'ils aient commencé la chanson là-bas, je garantis absolument que chaque partie de leur travail a été remplacée par Stephen [Lironi] chez Scream, à l'exception d'un disque scratch sur 'MMMBop.'

Greenberg : Les Dust Brothers étaient très demandés à l'époque et franchement, ce n'était pas une super correspondance entre le groupe et les Dust Brothers. Alors les Dust Brothers ont commencé à travailler sur d'autres choses et les deux morceaux ['MMMBop' et 'Thinking Of You'] étaient inachevés.

Tratów : Les choses étaient définitivement tendues lorsque les Dust Brothers sont arrivés. C'était un peu comme si nous transférions ce qu'ils avaient déjà enregistré. Ce n'était pas comme s'ils faisaient tout leur possible pour être utiles ou cool à ce sujet, donc je pouvais dire qu'il y avait une certaine tension, comme peut-être qu'ils n'étaient pas heureux de ne pas pouvoir terminer les chansons.

Pendant le processus d'enregistrement, Greenberg a engagé plusieurs coachs vocaux pour aider Taylor à atteindre les notes les plus aiguës qu'il avait chantées avant que sa voix ne commence à s'approfondir. Ils ont échoué jusqu'à ce que le coach vocal Roger Love commence à travailler avec les frères. Pour accélérer l'enregistrement, Hanson a déménagé dans un studio voisin, LAFX, pour terminer le chant avec Love et le producteur Mark Hudson, tandis que Lironi et ses ingénieurs travaillaient simultanément chez Scream.

Tratów : Le deuxième jour en studio, une jam session impromptue a eu lieu entre Taylor, Isaac et Stephen [Lironi] alors qu'ils écoutaient une boucle de batterie et travaillaient sur les parties de 'Where's the Love' [le deuxième single de l'album]. À ce moment-là, je savais absolument que quelque chose de spécial se passait.

Roger Love (coach vocal surAu milieu de nulle part): J'ai d'abord été recruté par Steve Greenberg et le label pour terminer le chant principal de 'MMMBop.' Après le premier jour en studio, quand ils ont entendu la chanson terminée, Steve et le groupe m'ont demandé de coacher la plupart des chansons restantes de l'album.

Tratów : Les voix ont pris beaucoup de temps à enregistrer - les jeunes garçons et les longues heures dans les studios sombres ne se mélangent pas très bien - alors nous avons commencé à prendre du retard. Le label savait ce qu'ils avaient, et ils voulaient désespérément le faire sortir.

Greenberg : Je savais que le monde avait besoin d'entendre Taylor chanter la chanson dans sa tonalité originale sur le disque, même s'il devrait abandonner la tonalité pour les performances live suivantes. Alors je me suis assuré qu'on l'ait dans cette clé avant qu'il ne soit trop tard.

L'amour: Taylor avait enregistré environ la moitié de 'MMMBop' avant que sa voix n'ait changé en raison de la puberté. Le groupe et la maison de disques aimaient tous les deux la façon dont la musique et la voix sonnaient, et ils ne voulaient pas réenregistrer les pistes dans une tonalité plus basse et potentiellement perdre une partie de la magie… J'ai travaillé avec Taylor pour construire beaucoup plus de puissance et la liberté dans sa nouvelle « voix de tête ». Ensuite, j'ai utilisé cette voix pour terminer 'MMMBop' et chaque fois que j'avais besoin de notes plus aiguës pour les autres chansons que nous enregistrions.

Tratów : Les enfants à ce moment-là étaient de bien meilleurs chanteurs et écrivains que quiconque de cet âge n'avait le droit de l'être, mais leur jeu instrumental n'était naturellement pas à la hauteur des normes du studio. Alors qu'Isaac a joué la plupart des parties de guitare principales des chansons, Stephen en a rejoué plusieurs plus tard. Il en va de même pour les parties de piano et d'orgue de Taylor. Cela n'a été fait qu'en raison de leur très jeune âge et de leur manque d'expérience en studio… lorsque cela était possible, nous avons utilisé leur jeu, mais la plupart du temps, il devait être rejoué par Stephen ou un musicien de studio par la suite.

L'amour: Les garçons étaient de si bons enfants, et les deux parents étaient très affectueux, impliqués et présents… Mais il y avait certainement des défis autres que la puberté. Zac n'avait que 10 ans et était un sacré batteur, mais il n'était pas toujours ravi de monter au micro et de chanter. Et il n'était pas habitué à ce que quelqu'un, même moi, lui dise des choses comme : 'C'était bien, mais maintenant essayons encore, et encore, et encore pour que ce soit parfait.' C'est beaucoup de pression sur un petit enfant, peu importe à quel point je lui ai dit « s'il vous plaît ».

Tratów : Nous avons même enregistré Zac à la batterie pour quelques chansons, mais en dépit d'être étonnamment bon pour un garçon qui vient d'avoir 10 ans, ce n'était tout simplement pas assez bon pour être sur le disque. Je dois dire qu'ils sont maintenant si bien accomplis que je n'hésiterais pas à les embaucher pour remplacer le jeu d'autres musiciens moins talentueux ! Mais dans ce cas, nous avons dû faire venir des chats de studio.

Après que Hanson ait enregistréAu milieu de nulle part, le groupe et leur famille sont retournés à Tulsa. Pour reproduire le son de l'album sur scène, les frères ont commencé à chercher un bassiste et une personne secondaire pour jouer de la guitare et des claviers. Pendant que l'album était mixé et masterisé, le groupe a fait avancer les séances de presse et de photos, et les dirigeants de Mercury Records ont préparé des campagnes de marketing et de radio pour se préparer à la sortie le 15 avril 1997 du single « MMMBop ».

Tom Lord-Alge (mixeur surAu milieu de nulle part): Les deux Steves [Greenberg et Lironi] me rejoignaient chaque jour pendant que je mixais à Miami Beach. Ils m'ont permis la liberté de création dont j'avais besoin pour produire de superbes mixages, mais ils ont également été essentiels pour que l'album sonne naturel et se concentre sur les performances vocales.

Christopher Sabec (ancien gérant de Hanson) : Le temps entre l'enregistrement [et la sortie] était un moment passionnant. Nous savions tous que l'album était spécial.

Taylor Hanson : Cette période [avant la sortie] est intéressante parce que vous avez créé quelque chose mais personne ne le sait. Vous anticipez en quelque sorte le grand moment – ​​est-ce que quelqu'un se souciera de la sortie de ce disque ? C'est comme si tu avais un secret. Vous avez l'impression d'avoir cette chose qui a tout ce potentiel, mais vous attendez et espérez en quelque sorte.

Seigneur des algues : Au milieu de nulle partest un disque très solide et tous les participants étaient certains qu'il ferait bien, mais je me souviens qu'aucun d'entre nous ne dirait quoi que ce soit sur le succès que nous pensions qu'il serait pour ne pas le blesser ! Nous sommes restés concentrés pour aider les garçons à faire un excellent disque.

Greenspan : C'était mon travail de trouver comment les imager… À travers les photos, je voulais montrer qu'ils étaient amusants, beaux et talentueux. Et je voulais m'assurer qu'il y avait un niveau de sophistication dans les images parce que leur musique avait aussi cette qualité.

Seigneur des algues : J'ai été très impressionné par la voix surAu milieu de nulle partet j'adore la façon dont les gars s'harmonisent les uns avec les autres. De toute évidence, 'MMMBop' s'est imposé comme une chanson très forte et je me souviens d'en avoir fait quelques mixes jusqu'à ce que tout le monde soit satisfait. La principale différence était sur la dernière version de 'MMMBop' où nous avons créé le chorus de ventilation. C'était juste génial.

Greenspan : Après les avoir rencontrés à quelques reprises, j'ai pensé qu'ils devaient être plus urbains et plus stylés. Ils venaient de l'Oklahoma et avaient leur propre style, mais c'était un peu la banlieue. Je pense que nous avons légèrement déplacé l'aiguille de style de Gap vers Urban Outfitters. Bien sûr, il y a eu un peu de résistance au début, mais ensuite je pense qu'ils ont aimé se sentir un peu plus nerveux.

L'amour: J'aimais 'MMMBop' en particulier, mais honnêtement, je n'avais aucune idée que le groupe ou l'album monterait en flèche au niveau de succès qu'ils ont atteint. Quand je travaille sur un projet, j'espère toujours le meilleur. Mais il y a tellement de facteurs entrelacés qui mènent au super-succès ou à l'échec. Du timing à la chance, en passant par la gestion et la promotion, pour s'assurer que toutes les étoiles s'alignent, ce n'est jamais une chose sûre. Quand ça arrive, c'est comme par magie.

Ravi Hutheesing (guitariste d'Hanson de février 97 à février 98) : Je me suis vite rendu compte que ce projet était différent de tout ce dont j'avais fait partie auparavant. Le jeune âge des Hanson et le niveau d'engagement de Mercury Records ont montré qu'il y aurait un effort majeur pour pousser cela au sommet. J'ai également senti dès le moment où j'ai rencontré Ike, Tay et Zac qu'ils étaient trois des enfants les plus talentueux que j'aie jamais rencontrés.

Au printemps 97, Isaac avait 16 ans, Taylor 14 ans et Zac 11 ans. Pour promouvoir 'MMMBop' etAu milieu de nulle part, le programme du groupe était rempli d'apparitions promotionnelles, de visites de stations de radio et de courts concerts acoustiques de 20 minutes. La force de la chanson et le travail acharné du groupe ont payé. 'MMMBop' a atteint le numéro 1 dans 27 pays, et Hanson est apparu sur MTV, s'est produit partout, des Grammy Awards à la Maison Blanche, et est devenu l'idole des adolescents dans les pages deBattement de tigreetBoples magazines.

Hutheesing : Les choses étaient assez folles… Il y avait beaucoup de matins très tôt et de nuits tardives, mais comme Ike, Tay et Zac étaient tous mineurs, les lois sur le travail des enfants nous donnaient un jour de congé sur trois. Parfois, nous sommes apparus dans plusieurs villes le même jour.

Taylor Hanson : Steve était très conscient de notre âge, en tant que responsable A&R, mais je n'ai ressenti aucune pression de la part du label [à propos de mon changement de voix]. J'ai ressenti une pression de ma part.

Hamamura : [Sa voix changeante] était une conversation [chez Mercury] mais jamais un problème. En fait, je sentais très fortement que Taylor était une superstar et que leurs valeurs familiales étaient si fortes qu'il n'y avait aucun doute dans mon esprit qu'ils continueraient à faire de la musique.

Taylor Hanson : Une fois que nous étions vraiment en tournée à la fin de 97 et 98, [ma voix changeante] était un défi. Essentiellement, nous avons changé les clés et la façon dont vous inversez les choses et les clés que vous choisissez pour que cela sonne aussi proche que possible de l'enregistrement d'origine.

Isaac Hanson (via Vulture, 2016): 'MMMBop' était à l'origine dans la tonalité de la, et nous le jouons actuellement en fa dièse. Parfois chez F.

Hutheesing : La voix de Tay changeait presque chaque semaine, et nous devions constamment changer la tonalité des chansons pour l'adapter. Le plus gros problème était que Zac était jeune et que son énergie s'épuiserait rapidement... mais il a frappé ces tambours si fort pendant 20 minutes !

Taylor Hanson : Cela tient en partie à l'effet psychologique de la décision « cela doit définitivement changer ; vous ne pouvez plus chanter cette note. Mais c'est arrivé si vite - la plupart des performances que les gens ont vues de nous, c'était déjà en cours. J'avais 13 ans quand nous avons enregistré l'album et 14 et 15 ans quand nous étions en train de le pousser. Il n'y a pas eu beaucoup de moments Peter Brady.

Sabé : L'un des honneurs de ma vie a été de tourner avec le groupe et leur famille, avec mon partenaire commercial Stirling McIlwaine. J'ai adoré le spectacle de Hershey, en Pennsylvanie, parce que c'était de la folie dans la taille de la foule. Les grands spectacles de New York (à Jones Beach) et de L.A. (au Hollywood Bowl) avaient une énergie que l'on ne trouve que dans ces villes respectives.

Capitaliser surAu milieu de nulle partLe succès de , Mercury Records a également sorti, en 97 et 98, un album de Hanson Christmas, une collection d'enregistrements indépendants du groupe et un album live. Malgré l'attrait commercial massif de Hanson, certains critiques ont dénigré le succès du groupe à leur jeune âge, se sont moqués de leurs longs cheveux blonds et ont même douté de leur capacité à jouer des instruments et à écrire des chansons.

Sabé : Mon conseil au groupe, qu'ils ont en fait compris intuitivement, était que les foules et leurs fans étaient la raison pour laquelle ils étaient dans cette affaire en premier lieu. Accueillir vos fans et les faire se sentir appréciés est votre objectif numéro un et Isaac, Taylor et Zac y sont toujours parvenus sans effort.

Hutheesing : Les ennemis les plus agressifs étaient en fait les paparazzi. Ils nous lançaient souvent des propos insultants dans les aéroports alors que nous essayions de nous cacher d'eux. Alors qu'Internet et les publications en ligne commençaient à peine à faire surface, les vrais fans se sont fait beaucoup plus entendre que les détracteurs.

Sabé : Quant aux haters, la vie est trop courte pour vraiment s'inquiéter pour eux, non ?

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Goldberg : [Au milieu de nulle part] était un disque et un album très important pour Mercury cette année-là. C'était un succès mondial et c'était le plus gros album d'une nouvelle signature en termes commerciaux que nous ayons eu pendant que j'étais président.

Taylor Hanson : La musique nous a donné une plate-forme pour canaliser ce temps plus grand que nature lorsque vous voyez le monde, vous ressentez ce qui se passe et vous voyez les relations aller et venir et fluctuer. Et une chanson vous donne un moyen de cristalliser cela. Je pense qu'il y avait un peu de magie dans le timing [de 'MMMBop']—les trois bons accords avec le bon message.

Hamamura : Je repense à [cette période] avec gratitude pour avoir fait partie de ce qui était un phénomène musical mondial. Et bien que certains puissent être en désaccord, les enfants ont plié la culture, même si cela a été de courte durée dans l'ordre des choses.

Greenberg : La période était magique parce que nous étions, avec les Spice Girls, inaugurant un renouveau de la pop après l'ère grunge. C'était donc vraiment excitant d'être à l'avant-garde de l'ère suivante et de la voir se développer. Et voir le public adolescent réagir à une musique édifiante.

Au milieu de nulle partest toujours l'album le plus réussi commercialement de Hanson à ce jour, mais le groupe n'a jamais cessé de faire de la musique. Après la sortie de leur deuxième album en 2000, le groupe fonde son propre label, 3CG Records (pourGarage 3 voitures, le nom de leur album de compilation de 1998), et a régulièrement tourné et sorti de nouveaux albums studio au cours des deux dernières décennies :Sous(2004),La promenade(2007),Criez-le(2010), etHymne(2013), qui se sont tous bien classés sur lePanneau d'affichage200 meilleurs albums. Bien qu'ils aient atteint la gloire et gagné des millions avant d'être en âge de conduire, les frères n'ont pas emprunté le chemin sombre qui afflige beaucoup de ceux qui deviennent célèbres dans leur enfance.

Seigneur des algues : J'ai vu les gars mûrir musicalement au fil des ans et ils sont vraiment devenus l'un des derniers grands groupes de rhythm & blues. Leur son est très organique.

Parce que: Très fier de ces garçons talentueux, excusez-moi, des hommes talentueux.

Hutheesing : C'étaient des gens très ancrés et gentils, donc je ne me serais jamais attendu à ce qu'ils abandonnent le grand bain et finissent avec des dépendances et des scandales. Cela arrive certainement à beaucoup, et ils auraient été vulnérables en raison de leur renommée et de leur âge. Cependant, leurs parents ont fait un excellent travail pour trouver un équilibre entre la responsabilité et la vulnérabilité de la gloire et de la fortune.

Taylor Hanson : L'essentiel est que [nos parents] ne nous ont jamais traités comme si nous n'avions pas à nous débrouiller, et traitaient les gens de la même manière que nous l'avons toujours eu depuis le tout début, quel que soit le succès. Ils étaient toujours là pour dire : « N'ayez pas peur de travailler pour cela, d'essayer, de vous efforcer et de persévérer quand les choses sont difficiles. Cette éthique de travail est l'état d'esprit avec lequel nous avons grandi. Ce sentiment que ce personnage est plus important que de savoir si vous avez beaucoup de succès dans ce domaine.

Goldberg : Le fait qu'ils aient été une famille si proche a exclu de nombreux problèmes que la célébrité soudaine engendre souvent.

Taylor Hanson : Je me souviens du sentiment que presque à la faute, nous voulions nous assurer qu'il s'agissait de la musique. Et avoir des discussions avec les gens, pour eux, c'était juste un 'Vous êtes jeunes, vous avez des fans, nous devrions commercialiser et vendre ces [articles], les gens les achèteront.' Et penser à nous-mêmes que nous ne serons pas pris au sérieux [si nous faisons cela]. Nous nous sommes vraiment battus pour cela à chaque étape. Nous n'avons pas fait de boîtes à lunch, nous n'avons pas fait beaucoup de choses. Je me souviens avoir pensé : 'Nous ne sommes pas là pour ça, nous prévoyons d'être ici dans 20 ans à faire de la musique.'

Aujourd'hui, les frères ont la trentaine et sont tous mariés et ont des enfants : Isaac a trois enfants, Taylor cinq et Zac quatre. Les frères sont également des entrepreneurs, dirigent leur maison de disques, une entreprise de bière (MMMHops, n'importe qui?), Et le Hop Jam annuel, le plus grand festival de bière artisanale et de musique de l'Oklahoma. En plus de se préparer à sortir de la nouvelle musique et un album de compilation Greatest Hits, Hanson se prépare également à se lancer dans une tournée mondiale pour célébrer ses 25 ans en tant que groupe. De juin à octobre 2017, le groupe jouera dans toute l'Europe, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, les États-Unis et le Canada.

Taylor Hanson : Le message pour nous cette année a toujours été sur la musique, et sur la façon dont la musique facilite la connexion avec les gens. Il s'agit de l'intemporalité des chansons, espérons-le, et des chansons qui tiennent debout. Nous voulons que les gens se souviennent des chansons.

Sabé : Je suis très fier des gars. Je pense que leur musique continue de résonner et leur capacité à emmener leur marque dans d'autres entreprises a été passionnante à regarder.

Taylor Hanson : Nous avançons toujours et nous avons toujours faim et désirons cet esprit qui nous a fait démarrer… Vous êtes fier d'où vous avez été, vous avez cette histoire, mais vous construisez une histoire basée sur l'endroit où vous vous dirigez. C'est excitant de regarder en arrière parce que vous conduisiez toujours, poussiez toujours, toujours affamé pour la prochaine chose.

Greenberg : En ce qui concerne la musique de Hanson aujourd'hui, je pense qu'ils sont devenus un grand groupe de rock, et bien sûr, ils restent de grands auteurs-compositeurs. Les chansons étaient, et seront toujours, la clé.