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Derrière la magie : 15 secrets des personnages du parc Disney

Enfants, nous les avons serrés dans nos bras, pris des photos avec eux et recueilli leurs autographes. Mais qu'est-ce que ça fait d'être un adulte qui gagne sa vie en se faisant passer pour Mickey Mouse, ou Cendrillon, ou Winnie l'ourson ? Pour le savoir, nous avons discuté avec plusieurs membres actuels et anciens du personnel de Disneyland et de Disney World de la réalité de la vie à l'intérieur du costume.

1. Ils ont leur propre jargon.

Disney divise ses personnages en deux catégories principales : les personnages à fourrure et les personnages à visage. Être un personnage à fourrure implique de revêtir un costume géant et duveteux et de ne communiquer que par des gestes, ou « animation ». Également appelés sosies, les personnages de visage incluent les sirènes, les fées et d'autres personnages humains ou ressemblant à des humains.

Une remarque importante : selon les employés, aucun artiste ne « joue » réellement les personnages de Disney. Afin de préserver cette magie de Disney, les artistes n'admettent généralement pas de représenter Aladdin ou Jasmine, au lieu de cela, ils sont simplement 'amis' avec eux.

2. Vous devez être aussi grand pour porter le costume…

D'une équipe à l'autre, plusieurs artistes doivent pouvoir partager un costume et avoir exactement la même apparence en le portant. Les agents de casting évaluent donc les aspirants artistes en hauteur avant même de considérer leurs capacités d'acteur. 'Le processus d'audition est assez rigoureux', explique Luann Algoso, qui a travaillé comme personnage de fourrure à Disneyland pendant environ un an, à partir de 2008. 'La première coupe est faite dans les 15 premières minutes en fonction de votre taille. Si vous ne correspondez pas à la taille requise pour l'un des personnages pour lesquels ils embauchent, vous êtes immédiatement coupé.

rend moi chaste mais pas encore

Après avoir été embauchés, les artistes ont la possibilité de jouer plusieurs personnages de la même taille. Algoso portait les têtes géantes de Mickey et Minnie Mouse, Donald et Daisy Duck, Lilo et Stitch, et Meeko, le raton laveur dePocahontas. Une artiste anonyme travaillant actuellement à Walt Disney World nous a dit qu'elle avait joué 'Trop de [personnages en fourrure] à compter', y compris Chip and Dale, Winnie l'ourson et six des sept nains de Blanche-Neige.

Chad Sparkes, via Flickr // CC BY 2.0

3. … Et ce 'svelte' pour montrer le ventre.

Les caractères de visage sont également sélectionnés en fonction de la hauteur. Les rôles de visage masculin nécessitent de grands interprètes : annonces d'audition pour Tarzan, Gaston deLa belle et la Bête, et Kristoff deCongelédemander des acteurs entre 6 pieds et 6 pieds 3 pouces. Les princesses, d'autre part, occupent généralement la gamme courte à moyenne-Elsa et Anna deCongelé,Raiponce et Jasmine sont toutes répertoriées entre 5 pieds 3 pouces et 5 pieds 7 pouces. Des personnages censés être des enfants, comme Wendy dePeter Panet Alice deAlice au pays des merveilles, sont plus petites, et un casting pour Tinker Bell demande que les actrices mesurent 4 pieds 11 pouces à 5 pieds 2 pouces. Les méchantes, cependant, sont plus grandes et plus impérieuses: Maléfique peut mesurer entre 5 pieds 9 pouces et 6 pieds, et la belle-mère de Cendrillon et la méchante reine deBlanc comme neigedevraient se situer entre 5 pieds 8 pouces et 5 pieds 10 pouces.



Certaines parties du look comptent plus que d'autres. La couleur des cheveux et la couleur des yeux ne sont pas très importantes, du moins pour les femmes, car tous les personnages féminins (et certains personnages masculins) portent des perruques et les contacts colorés peuvent facilement changer les yeux bleus en bruns. Mais un joli visage et une silhouette mince ne sont pas négociables - chaque personnage féminin décrit sur le site Web des auditions de Disney, des princesses aux méchantes, nécessite une 'corps mince'. Jasmine, grâce à son costume mettant le ventre à nu, a également besoin d'une 'section médiane tonique'. Quant aux hommes, l'idéal Kristoff a une « carrure athlétique », tandis que Gaston se vante d'une « carrure forte et athlétique » et Tarzan a besoin d'une « carrure forte, athlétique, musclée et d'un physique très tonique ».

4. Les auditions sont intenses.

Un recruteur du Disney College Program conseille aux candidats de « prévoir de passer une à six heures à une audition ». Lors d'une audition de personnages à fourrure, les agents de casting font leur première coupe en se basant uniquement sur la taille. Vient ensuite une série d'exercices « d'animation », qui consistent à improviser en silence à partir de scénarios imaginaires. 'On m'a demandé de faire semblant d'être Bourriquet, Winnie l'ourson, et même de faire semblant d'être une pom-pom girl enceinte', dit Algoso. Les responsables du casting font une série de coupes tout au long des rondes d'improvisation, puis les interprètes restants enfilent des costumes et exécutent davantage d'improvisations. Après une dernière ronde de compressions, les artistes sélectionnés reçoivent des offres d'emploi.

Avant que les « personnages de visage » potentiels ne puissent même passer aux choses difficiles, cependant, on leur demande de s'aligner. Selon Kristen Sotakoun, qui a décroché une place en tant que Pocahontas, 'Si vous assistez à une audition de sosie, vous vous tenez littéralement là dans une ligne, [et] ils vous regardent.' Lors de l'audition, les directeurs de casting évaluent les interprètes individuellement, en demandant à chacun de sourire. Après ce processus, appelé « type out », les responsables du recrutement libèrent toute personne qui ne correspond pas à l'apparence qu'elle souhaite. Un ancien de Blanche-Neige a déclaré: «Ils examinent environ 50 personnes à la fois et parcourent des rangées de 10 pour décider qui est coupé pour regarder seul. C'est la plus grosse coupe de la journée. Alors qu'environ 700 personnes ont assisté à son audition, elle s'est souvenue: 'Après la' saisie ', il n'en restait plus qu'environ 150.'

Les auditions de personnages peuvent durer jusqu'à deux jours et impliquer jusqu'à un millier d'espoirs. En plus de la « dactylographie », le processus d'audition en plusieurs étapes comprend une partie de mouvement, dans laquelle les auditeurs apprennent une combinaison de pas de danse, ainsi qu'un segment « animation ». Les artistes qui dépassent cette étape sont envoyés à la coiffure et au maquillage, où ils essaient des perruques, se maquillent et mettent le costume du personnage pour lequel ils sont considérés. Habillé pour impressionner, chaque espoir reçoit un encadrement sur ce à quoi devrait ressembler son personnage, puis fait une brève lecture à froid en imitant cette voix et ce dialecte. Après avoir pris des photos en costume, les auditionneurs attendent que les agents de casting prennent leur décision.

5. Tout le monde commence comme un personnage à fourrure.

Loren Javier, via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Même la petite sirène doit payer sa cotisation en jouant à Winnie l'ourson. Les interprètes embauchés pour des rôles de visage sont d'abord formés pour représenter des personnages entièrement costumés, puis passent plusieurs semaines à saluer les enfants tout en portant des costumes de fourrure géants. Après cette période de probation, les personnages-visages s'entraînent à leurs rôles humains.

6. Les artistes se maquillent eux-mêmes…

Tous les interprètes de personnages sont payés pour une heure d'habillage et de préparation. Pendant la formation, les interprètes avec des rôles de visage apprennent à créer un look de personnage spécifique avec du maquillage. Disney fournit les produits de maquillage pour assurer un look uniforme d'un artiste à l'autre. Après le maquillage, les personnages du visage mettent leurs perruques et leurs costumes et font les derniers ajustements.

7. … Et même apprendre à écrire comme leurs personnages.

Bonguri, via Flickr // CC BY-ND 2.0

Pendant le processus de formation, les interprètes regardent les films de leurs personnages afin de s'entraîner à bouger et à parler comme eux. Ils apprennent aussi leurs autographes. Chaque personnage a une signature spécifique que les artistes doivent reproduire, de sorte que les visiteurs du parc qui collectionnent des autographes voient une cohérence d'année en année, peu importe qui joue à Belle ou Dingo en ce moment.

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8. Il n'est pas permis de parler (ou de chanter).

Mickey, Minnie et leurs semblables ne peuvent pas parler, ils font seulement des gestes avec effusion. Mais tandis que les personnages de visage parlent aux invités, ils ne sont toujours pas censés chanter. Un ensemble différent d'artistes chante pour les spectacles sur place, mais ces artistes musicaux sont considérés comme une catégorie distincte d'employés et sont souvent représentés par l'Actors' Equity Association.

9. Ils doivent être capables de réfléchir sur leurs pieds.

Les personnages de face font face à toutes sortes de défis, des enfants curieux exigeant des réponses à des questions difficiles, aux invités sarcastiques qui tentent de faire en sorte qu'un interprète brise le personnage. Sotakoun note que jouer un personnage historique est particulièrement délicat. Certains enfants trouvent qu'il est déroutant de parler à « Pocahontas » lorsque leurs professeurs leur ont appris que le vrai Pocahontas est mort. Lors d'une rencontre en tant que princesse amérindienne l'année dernière, un jeune garçon britannique s'est approché d'elle et lui a annoncé: 'Ma classe a visité ta tombe l'année dernière!'

10. Les costumes peuvent endommager le corps des artistes.

Les difficultés d'un ancien personnage de fourrure impliquaient de se faire frapper, d'être étranglée, d'avoir son épaule partiellement disloquée et de gagner trois os de doigt meurtris. Cette artiste a finalement suivi une thérapie physique pour son épaule et a dû subir une opération au genou en raison du poids de son costume. Les costumes de personnages en fourrure peuvent peser jusqu'à 47 livres, et en 2005, la dernière année pour laquelle des données complètes sont disponibles, ils ont été blâmés pour 282 blessures. Cette année-là, les personnages des quatre parcs qui composent Walt Disney World ont signalé 773 blessures au total ; 49 rapports citent les lourdes têtes costumées comme la cause des blessures. Algoso peut comprendre : elle a déjà dû partir en congé d'invalidité temporaire après qu'un invité l'ait prise et l'ait secouée alors qu'elle jouait à Minnie Mouse, lui donnant un coup de fouet cervical sous le poids de sa tête de dessin animé.

Bien qu'elle dise que les invités trop enthousiastes s'embrassent parfois « trop fort ou trop agressivement », Algoso pense que la plupart le font sans le vouloir. Le personnage de fourrure anonyme convient que, alors que certains enfants trouvent hilarant de les frapper dans le torse, les moments les plus douloureux se produisent parce que les invités 'oublient parfois que ce qu'ils font pourrait nous blesser', comme lorsqu'un parent la gifle avec force dans le dos et lui coupe le souffle. Sur les 773 blessures signalées en 2005, 107 ont indiqué que les comportements de poussée, de traction et d'autres comportements agressifs des invités (adultes et enfants) étaient la cause de leurs blessures.

11. Il fait chaud.

Le personnage anonyme de la fourrure de Walt Disney World dit que la pire partie du travail est de 'se sentir toujours chaud, chaud, chaud!' (Les interprètes de Disneyland en Californie du Sud sont confrontés à des températures tout aussi désagréables.) Disney met en garde les auditeurs contre cet aspect du travail, notant lors des appels de casting que «tous les interprètes» subissent «une exposition à un temps chaud et humide». (Contrairement à la croyance populaire, les costumes de fourrure ne sont pas équipés d'éventails.)

Pour cette raison, il existe des règles strictes sur la durée de vie des ensembles de caractères. À l'intérieur, les personnages à fourrure se produisent pendant 30 à 45 minutes avant de bénéficier d'une pause de 30 à 45 minutes. À l'extérieur, les longueurs définies dépendent de l'indice de chaleur, des contrats des employés et des réglementations OSHA. S'il fait moins de 21°C, les artistes passent environ 30 minutes à l'extérieur, puis 30 minutes à l'intérieur pour se détendre. Si la chaleur atteint 95 °F ou plus, les personnages travaillent des séries plus courtes, environ 20 minutes, et plus il fait chaud, moins les personnages peuvent passer de temps à accueillir les invités. Selon leur contrat syndical, les interprètes des personnages de Walt Disney World devraient passer au moins autant de temps à se reposer qu'à jouer, et plus s'ils travaillent à l'extérieur.

Comme ils ne travaillent pas à l'intérieur de costumes duveteux géants, les personnages de visage peuvent passer un peu plus de temps à se rencontrer, mais même par temps frais, ils ne passent pas plus de 60 minutes à l'extérieur à la fois. La plupart des sets extérieurs durent environ 45 minutes.

Pour éviter de longues périodes sans personnage bien-aimé et pour s'assurer qu'il y a suffisamment de Mickey et d'Elsas répartis dans les parcs, il y a généralement quelques artistes jouant les mêmes rôles au cours d'un quart de travail donné.

12. Vous pouvez visiter les coulisses, mais vous ne voudrez probablement pas le faire.

Loren Javier, via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

À propos de la mise en place des coulisses, un ancien personnage de fourrure de Walt Disney World a plaisanté dans son Reddit AMA : « Vous avez déjà vu l'arrière d'un centre commercial ? Ça ressemble un peu à ça. » À Orlando, le Magic Kingdom dispose d'un réseau de tunnels de service – appelés « utildors » plutôt que simplement « couloirs » – sous le parc, utilisés pour des activités glamour telles que les livraisons et le transport des ordures. Disneyland n'a pas de tels tunnels.

Les espaces réservés aux membres de la distribution comprennent des vestiaires, des couloirs, une cafétéria et des salles de pause avec télévision. Encore une fois, ces zones sont assez ennuyeuses selon les récits de distribution. Si vous voulez toujours désespérément voir où ils stockent les têtes de Mickey, Walt Disney World propose une visite des coulisses de cinq heures intitulée « Keys to the Kingdom ». Un ancien personnage de fourrure prévient : « C'est une tournée pour les 16 ans et plus, car vous avez une forte probabilité de voir des personnages partiellement habillés. J'ai porté les jambes et les pieds de Porcinet et j'ai dû dire à la fée bleue où aller lorsqu'elle est vue [par les invités], j'ai même été en costume presque complet (je portais la tête de Minnie par le menton) lorsque les invités se sont arrêtés pour regarde moi.' Elle appelle la tournée « Murder the Magic ». Tu as été prévenu.

13. Les artistes interprètes ou exécutants doivent réauditionner au moins une fois par an.

Les superviseurs de personnages réévaluent les interprètes de personnages de visage tous les six mois environ pour « s'assurer que votre silhouette n'a pas changé ». Au cours de ces 'relookages', les managers vérifient la forme du corps, la peau et l'apparence générale des artistes pour s'assurer qu'ils s'intègrent toujours dans les costumes et qu'ils ont toujours le bon look pour leurs personnages. Le contrat syndical régissant l'emploi des interprètes de personnages de Walt Disney World mentionne explicitement que les interprètes de personnages doivent assister à au moins une audition chaque année pour certifier qu'ils sont toujours adaptés à leurs rôles.

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14. Les personnages de visage font plus que des personnages de fourrure.

En 2014, les personnages en fourrure de Walt Disney World gagnaient entre 10,10 $ et 14,66 $ de l'heure, selon la durée de leur emploi. Les personnages de visage, cependant, reçoivent 3,25 $ de plus par heure, une «prime faciale» qui sert vraisemblablement de compensation pour avoir continuellement à trouver des réponses aux questions étranges des invités.

Grâce aux négociations entre Disney et le syndicat des artistes en 2014, tous les personnages de Walt Disney World ont reçu une augmentation de 35 à 50 cents en mai 2015, et ils en recevront une autre en juillet 2016. Les salaires des personnages de Disneyland sont comparables à ceux de leur Orlando. homologues.

15. Le stress, les règles et la chaleur en valent la peine.

Loren Javier, via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Tous ceux à qui nous avons parlé semblaient d'accord : faire sourire les enfants est la meilleure partie du travail. Une ancienne Alice a noté que les enfants qui croient vraiment rencontrer ces personnages sont 'ce qui rend [le travail] spécial'. Le personnage de fourrure actuel anonyme admet qu'elle a des mauvais jours, mais 'parfois, il suffit d'un seul enfant mignon' pour changer la situation.

Les acteurs actuels et anciens des personnages citent également souvent les expériences avec les participants de Make-A-Wish et d'autres enfants malades ou handicapés comme certaines de leurs interactions les plus significatives. Algoso s'est souvenu d'un événement organisé par Make-A-Wish pour un enfant atteint de cancer. Elle a fait une rencontre spéciale en tant que princesse Minnie Mouse et note: 'Je suis juste contente d'avoir la tête sur mon visage parce qu'à la fin de ce quart de travail, je pleurais des tonnes de larmes.'

Un autre ancien personnage de fourrure a déclaré: 'J'ai aussi eu une fois un petit garçon en fauteuil roulant qui a zoomé sur moi, s'est arrêté, a levé les yeux vers moi et a dit' Mickey, maman et papa m'ont demandé ce que je voulais avant d'aller rencontrer Jésus, et J'ai dit que je voulais te rencontrer !' » Elle exprime ce que tant d'interprètes de personnages disent ressentir : « Quand j'ai demandé pourquoi je transpirais, les yeux brûlants parce qu'une goutte de sueur touchait mon contact, j'ai pensé à des enfants comme ça. '