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Au-delà de Kellerman's: à l'intérieur des vrais complexes Catskill qui ont inspiré Dirty Dancing

Quand tu penses àSale danse, ou même simplement entendre les premiers morceaux de « (I've Had) The Time of My Life », vous pensez probablement à une seule image : Jennifer Grey, dans sa robe rose diaphane, étant triomphalement soulevée vers les cieux par l'Adonis- comme professeur de danse joué par le regretté Patrick Swayze.

Depuis sa sortie en 1987,Sale danseest resté un pilier bien-aimé pour des dizaines de fans, ce qui lui a valu une place dans le canon du film populaire et des rediffusions sans fin sur le câble de base. Même les fans dévoués, cependant, peuvent passer à côté d'un aspect fondamental du film qui n'est jamais directement abordé : ses racines juives.

Le décor du film, celui de Kellerman, est basé sur les nombreux lieux de vacances tout compris destinés aux voyageurs juifs qui ont parsemé le paysage du nord de l'État de New York pendant une grande partie du XXe siècle, une constellation de stations balnéaires communément appelée la ceinture du Bortsch. (Le terme a été inventé parVariétél'écrivain Abel Green comme une référence à la soupe copieuse d'Europe de l'Est qui était omniprésente sur les menus de ces hôtels.)

Dans le but de plaire à un public plus large, la plupart des références à l'identité juive de stations balnéaires comme celle de Kellerman ont été supprimées du film. Pourtant, même sans beaucoup de références explicites à la vie juive,Sale danse-écrit par Eleanor Bergstein, une habituée des stations balnéaires, a réussi à bien comprendre beaucoup de choses sur la ceinture du Bortsch. Bien que le spectateur moyen ne les remarque pas, il y a de nombreux clins d'œil à cette culture de villégiature intégrée dans le film.

Avant l'existence de stations balnéaires grandioses comme celles qui ont inspiré Kellerman's,des familles juives entreprenantes ont ouvert des pensions dans les montagnes Catskill au début du 20e siècle. Connu commecaches, ces lieux bucoliques étaient des répits à prix modérés pour les New-Yorkais locatifs cherchant à combattre la chaleur. Les maisons avaient des cuisines communes, où le lait frais était la boisson du jour, grâce aux fermes laitières répandues dans la région. (Nous y reviendrons plus tard.)

Finalement, à mesure que les familles juives devenaient plus riches - et ces pensions de famille devenaient plus prospères - beaucoup d'entre elles se sont développées en stations balnéaires tentaculaires. Et le bruit s'est répandu que ces somptueux hôtels étaient les endroits à voir et à être vus. Les plus connues d'entre elles, dont celles de Grossinger, Kutsher et Concord, devinrent des institutions. Grossinger's comptait à lui seul Eleanor Roosevelt, Judy Garland, Jayne Mansfield et Milton Berle parmi ses invités. Debbie Reynolds a épousé Eddie Fisher à l'hôtel en 1955 (Fisher y avait été découvert). Pendant ce temps, le Country Club de Kutsher accueillait autrefois des humoristes comme Joan Rivers, Andy Kaufman et Jerry Seinfeld (et employait un pré-NBA Wilt Chamberlain comme groom).



Hôtel Kaaterskill, 1903-1904Bibliothèque publique de New York, Flickr // Domaine public

Mais il y avait une raison plus sombre pour laquelle ces élégants hôtels du nord de l'État de New York étaient si populaires auprès des voyageurs juifs au-delà de leurs repas casher illimités. L'antisémitisme aux États-Unis était une réalité regrettable et répandue pendant la première moitié du 20e siècle, et de nombreux lieux de vacances à travers le pays étaient « restreints », ce qui signifie que les Juifs n'étaient pas les bienvenus. Les stations Catskills de la ceinture du Bortsch offraient une expérience haut de gamme sans risque de se faire refuser.

Dans le monde deSale danse, les mentions pures et simples de la culture juive sont presque inexistantes. Au mieux, plusieurs des personnages sont réduits à des tropes paresseux à la limite afin de faire comprendre qu'ils sont juifs sans avoir à le dire explicitement. Marjorie Houseman (Kelly Bishop) est une mère juive stéréotypée, et Lisa Houseman (Jane Brucker) est un stéréotype de « princesse juive américaine ».

Et pourtant, même sans parler de religion,Sale dansetouche de nombreux aspects de l'expérience Bortsch Belt.

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Prenez, par exemple, l'obsession du mambo qui envahit Kellerman dans le film, qui se déroule pendant l'été 1963. Ce n'est pas du tout fictif. DansC'est arrivé dans les Catskills, une histoire orale de la culture de la ceinture du Bortsch, il existe de multiples descriptions de l'engouement pour le mambo qui prévalait dans les années 1950 et au début des années 1960.

L'un des meilleurs témoignages de l'époque vient de Jackie Horner, qui a été consultante surSale danse. Comme le personnage du film Penny Johnson (Cynthia Rhodes), Horner a été une Rockette pendant un certain temps, et de 1954 à 1986, elle a enseigné la danse chez Grossinger. « Nous pourrions tous faire les routines que Patrick Swayze et Jennifer Gray ont faites dansSale danse,' elle a dit. 'En fait, j'avais l'habitude d'apporter la pastèque remplie de vodka à nos fêtes du personnel, comme dans le film.'

Comme elle l'a expliqué, « chaque hôtel, grand ou petit, avait une équipe de danse résidente » dont les horaires étaient chargés de cours et de spectacles du lever au coucher du soleil : « À 9h30, nous avons commencé à enseigner et nous avons continué jusqu'à 6 heures. horloge, quand nous faisions une pause pour le dîner. A 7 ans, l'estomac plein, nous entrions directement en répétition de danse. À 9 heures, nous nous changeions en costumes pour notre spectacle de 10 heures. Ensuite, nous dansions avec nos élèves de 11 à 1 ans.'

Certains de ces élèves étaient en effet les « lapins de bungalow », commeSale danseLa femme au foyer s'ennuie Vivian Pressman (Miranda Garrison). 'Les maris ne venaient que le week-end, donc c'était l'heure de la fête pour eux du lundi au vendredi', a déclaré Horner. «Ils ont pris des cours de danse avec les instructeurs masculins pendant la journée. Le soir, après le spectacle, les instructeurs masculins sont revenus danser avec les élèves. Ils s'occupaient 24 heures sur 24.

Autre choseSale danseavez-vous raison ?La pratique des stations d'embaucher des étudiants pour les concerts d'été et de vacances. Il a peut-être été le «méchant» du film, mais les étudiants en médecine comme le serveur de fouine Robbie Gould (Max Cantor) étaient monnaie courante dans la ceinture du Bortsch. C'était une situation gagnant-gagnant pour bon nombre de ces travailleurs à temps partiel. Comme Tania Grossinger l'a écrit dans son livreGrandir chez Grossinger, 'En été, de nombreux étudiants ont postulé pour des emplois de busboys, de serveuses ou de grooms, où ils pourraient éventuellement gagner 1 500 $ par saison en pourboires et en salaire, n'ont pratiquement aucune dépense et ont un sacré bon moment pour démarrer. '

Et l'histoire d'amour du film est aussi réaliste. Ces hôtels étaient d'excellents endroits pour faire des rencontres. Mon existence peut en témoigner. Mes parents se sont rencontrés à l'hôtel Raleigh à South Fallsburg, New York, pendant les vacances de Pessah en 1967. Dans une histoire qui fait vaguement écho à celle de Frances 'Baby' Houseman (Grey) et Johnny Castle (Swayze), mon père travaillait à sa manière. à l'université en tant que busboy et ma mère était une lycéenne, en vacances au complexe avec sa famille. Des années plus tard, ma famille élargie a commencé une tradition de 15 ans de passer la Pâque dans les montagnes.

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Grossinger's, 1976John Margolies, Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Malheureusement, le film a également fait allusion avec précision au déclin de la ceinture du bortsch. Bien que certaines familles – la mienne incluse – aient continué à fréquenter ces stations, même dans les années 1960, ces destinations commençaient à perdre de leur éclat.

Au bout duSale danse, le propriétaire du complexe Max Kellerman (Jack Weston) déplore auprès du chef d'orchestre Tito Suarez (Charles 'Honi' Coles) que les temps changent. L'échange est facile à ignorer car il a lieu quelques secondes avant la ligne immortelle de Swayze «personne ne met bébé dans un coin». Mais si vous écoutez attentivement, il devient clair que Kellerman est la voix d'une génération mourante et d'une culture mourante.

Max Kellerman : « Toi et moi, Tito. Nous avons tout vu. Bubba et Zeyda[éd. note : Yiddish pour grand-mère et grand-père]servir le premier lait pasteurisé aux pensionnaires. Pendant les années de guerre où nous n'avions pas de viande, pendant la Dépression où nous n'avions rien.

Tito Suarez : « Beaucoup de changements, Max. Beaucoup de changements.'

Max Kellerman : 'Ce ne sont pas tant les changements cette fois, Tito. C'est que tout semble se terminer. Vous pensez que les enfants veulent venir ici avec leurs parents pour prendre des cours de fox-trot ? Des voyages en Europe, c'est ce que veulent les enfants. Vingt-deux pays en trois jours. J'ai l'impression que tout s'envole. »

La prise de conscience de Max Kellerman que son complexe n'est plus le point chaud qu'il était une décennie ou deux plus tôt est tout à fait pertinente. (Tout comme sa référence à l'omniprésence du lait dans ces pensions.) Dans les années 1960, le prix des voyages en avion était devenu plus raisonnable et les lieux de vacances restreints devenaient un non-problème, surtout après l'adoption de la loi sur les droits civils en 1964.

Et avec le changement de culture de la fin des années 60 planant au-dessus de ces stations balnéaires de la ceinture de Bortsch comme un nuage menaçant, il deviendrait de moins en moins probable que les enfants seraient intéressés à venir aux Catskills pour prendre des cours de fox-trot aux côtés de leurs parents. Écoutez, Baby a peut-être été à fond quand il s'agissait de faire le mambo ou de se battre contre Johnny pour 'Cry to Me', mais qui peut dire qu'elle voudrait toujours cha-cha-cha avec lui une fois qu'elle a eu une bouffée de ce que John, Paul, George et Ringo avaient à offrir lorsque la Beatlemania a frappé les États-Unis quelques mois plus tard ?

L'observation mélancolique de Max était un signe avant-coureur de ce qui allait arriver.De nos jours, ces somptueux hôtels sont inexistants. Ceux qui existent encore s'adressent soit à une clientèle ultra-orthodoxe (comme dans le cas du Raleigh) soit, comme celui de Grossinger, existent dans un état de ruine perpétuelle.

Sale dansepeuvent vivre dans nos cœurs et nos mémoires (ou plutôt, « voix, cœurs et mains ») grâce à des services de streaming comme Netflix et des rediffusions sans fin de câble. Mais sans effort, l'histoire d'hôtels comme celui de Kellerman pourrait être oubliée.

Kutsher’s à Thompson, New York, 1977John Margolies, Bibliothèque du Congrès // Domaine public

Alors peut-être la prochaine foisSale dansea sa 5785e diffusion sur TBS, avant que Baby et Johnny ne montent à nouveau sur scène pour le moment de leur vie, ayez un peu de sympathie pour le kvetching de Max Kellerman. Parce que croyez-le ou non, il fut un temps, pour citer Miss Frances Houseman, 'avant que le président Kennedy ne soit abattu, avant l'arrivée des Beatles', où un joint comme celui de Kellerman était un endroit plutôt cool pour s'accrocher.