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Emplois cols bleus et cols blancs : quelle est la différence ?

Au début du 20e siècle, l'industrialisation américaine a donné lieu à une nouvelle distinction vestimentaire entre les classes. Les gestionnaires, les administrateurs et toute autre personne travaillant dans un bureau préféraient les chemises blanches et impeccables au travail. Les travailleurs manuels, quant à eux, portaient des vêtements sombres et durables mieux adaptés au travail en usine et à la ferme.

En peu de temps, le «col blanc» est devenu à la fois un emblème de prospérité ambitieuse pour les nouveaux arrivants urbains et un rappel détestable du privilège des crayons-pousseurs. « Si le garçon élevé en jeans et vichy et n'autorisait le col blanc que les dimanches et jours fériés, en vient inconsciemment à associer le col blanc à la facilité, au plaisir et à la respectabilité, n'est-ce pas naturel ? un éditorial d'un journal de Louisiane a soutenu en 1910. 'Et s'il suit l'attrait du col blanc vers la ville et obtient un travail dans lequel il peut porter un col blanc toute la semaine, et bien qu'il dépense tout son salaire supplémentaire pour garder son col et poignets et chemise blancs, qu'importe, pourvu qu'il soit satisfait ?

Les gens avaient commencé à utilisercol bleudans les années 1920, ce qui, selon l'étymologiste Barry Popik, était peut-être le moyen le plus naturel de distinguer la classe ouvrière de ses homologues cols blancs. « Si nous pouvons appeler les professions et les postes de bureau des cols blancs, nous pouvons appeler les métiers des cols bleus », un journal californien local imprimé en 1924. Le bleu n'était pas la seule couleur portée par les ouvriers, mais il était populaire – la demande américaine pour Le denim était antérieur à la ruée vers l'or et son cousin léger, le chambray, était porté par tout le monde, des ouvriers agricoles aux militaires.

Rosie the Riveter en chambray revigorant l'effort de guerre vers 1942.J. Howard Miller, Bureau de la gestion des urgences, Archives nationales de College Park, Wikimedia Commons // Domaine public

Bien que les cols blancs fussent prétendument mieux éduqués, mieux payés et globalement mieux lotis que les cols bleus, c'était un secret de polichinelle que seuls les échelons supérieurs des hommes d'affaires connaissaient un tel succès.

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« C'est un fait que connaît tout ouvrier syndical, que ses méprisants les plus acharnés sont les petits sous-fifres du monde des affaires, les pauvres employés de bureau, qui sont souvent les plus exploités des prolétaires, mais qui, parce qu'ils sont autorisés à porter un col blanc et travailler au bureau avec le patron, se considérer comme des membres de la classe capitaliste », écrivait Upton Sinclair en 1919.



Malgré le fait que les nouvelles machines aidaient à alléger la pression physique sur les cols bleus - et ils pouvaient même gagner plus que les employés de bureau - le prestige social qui accompagnait un travail de bureau l'emportait souvent sur ces considérations. Comme l'a dit un banquier new-yorkais au MontanaTribune de Great Fallsen 1924, « Il est tout à fait possible que pour cet hôte en col blanc, l'argent signifie moins qu'une place respectée dans la communauté – une place qui, selon la croyance commune, ne peut être atteinte si une salopette est portée pour travailler.

Employés de banque mettant à jour les grands livres en 1925.Davies/Topical Press Agency/Getty Images

Un siècle plus tard, la société peine encore à se débarrasser de cette mentalité. Alors que les ouvriers du bâtiment, les électriciens, les mécaniciens et de nombreux autres ouvriers sont hautement qualifiés et hautement rémunérés, un col blanc rigide continue d'avoir un certain air d'importance (bien que les cols blancs d'aujourd'hui soient tout aussi susceptibles de porter des T-shirts ).

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