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Blue Staid 'Dos: Comment Blue est devenu la couleur de cheveux préférée des vieilles dames

Bien avantAmisles fans ont afflué dans les salons pour demander 'The Rachel' de Jennifer Aniston, Jean Harlow a popularisé une autre coiffure qui fait tourner les têtes: des mèches si blondes qu'elles avaient l'air blanches. Ses apparitions dans des films commeAnges de l'enfer(1930) et le bien intituléBlond platine(1931) a également inspiré les femmes à se décolorer les cheveux.

Les coiffeurs utilisaient de l'hydrogène et de l'ammoniac pour faire jaunir les cheveux, mais le secret pour obtenir ce chatoiement argenté était une solution chimique bleue appelée «rinçage bleu». Ce n'était pas une idée scandaleuse, car les gens étaient déjà habitués à égayer leurs draps blancs avec des agents bleuissants. Presque immédiatement, les esthéticiennes et les chroniqueurs de conseils ont commencé à recommander des rinçages bleus aux femmes plus âgées comme moyen de redonner de l'éclat à leurs cheveux gris ou blanc jaunâtre. Bien que cela fonctionne bien lorsqu'il est correctement fait, un rinçage bâclé peut laisser les cheveux d'un aspect légèrement bleuté à nettement violet. Cela arrivait fréquemment, et pas toujours par accident.

'Certaines femmes, ayant observé l'effet lavande et décidé qu'il augmente plutôt qu'abaisse leur position dans l'échelle de beauté, y vont délibérément', a écrit un chroniqueur dansLe soleil de Baltimoreen 1939. « À ce moment précis, il semble que les dames soient sur le point d'oublier l'intention initiale du rinçage bleu et l'utilisent pour son propre bien. »

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Jean Harlow se fait coiffer en 1933.Keystone/Getty Images

L'engouement coloré aurait pu s'essouffler si Hollywood s'était aigri sur les cheveux platine, mais Harlow était loin d'être la dernière des bombes blondes. Marilyn Monroe a contribué à inaugurer la mode jusque dans les années 1960, avec plus qu'un peu d'aide des publicités 'Les blondes s'amusent plus' de Clairol. Les rinçages bleus ont persisté et les cheveux bleus ont continué à être commercialisés auprès des femmes plus âgées comme technique de vieillissement gracieux.

« Si vous avez les cheveux gris et que vous les aimez, pourquoi ne pas les dramatiser un peu ? Utilisez un rinçage bleu », a écrit Edyth Thornton McLeod dans un article de 1953 pour sa chronique syndiquéeBeauté après quarante. 'Vous pouvez avoir un effet nuage bleu doux ou vous pouvez le rendre profond et dramatique et assortir vos accessoires à la couleur.'



Dans les années 1970, l'expressionbrigade de rinçage bleua commencé à apparaître en référence aux vieilles dames faisant à peu près n'importe quoi, d'assister à des concerts de l'Orchestre national écossais à la protection des rues de Vienne, en Autriche, contre les petits criminels. C'est également devenu une manière populaire (et parfois péjorative) de décrire les électrices plus âgées qui ont fait avancer le programme conservateur en Grande-Bretagne.

Margaret Thatcher avec un membre non officiel de la brigade de rinçage bleu en 1977.Frank Barratt/Getty Images

Alors que les cheveux bleus ne sont peut-être pas aussi populaires chez les femmes plus âgées qu'il y a quelques décennies, la mode ne s'est pas éteinte. Le bâton bleu de Jean Harlow a été passé à Lady Gaga, à plusieurs sœurs Kardashian, ainsi qu'à Benjamin Netanyahu.