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« Smugglers de perruches » : une histoire scandaleuse de Speedos

Les hommes qui se pavanaient le long de la plage de Bondi près de Sydney, en Australie, en 1961, provoquèrent des hoquets. La foule typique de baigneurs conservateurs montrait normalement peu de peau en maillot de bain; les hommes drapaient souvent une jupe de plage sur leurs malles, et les femmes hésitaient même à mettre trop d'épaules nues. Mais ces nouveaux baigneurs ne portaient qu'un bas de rechange emballé sous film rétractable qui serrait leurs hanches au lieu de leur taille.

Les hommes portaient des Speedos. Un inspecteur de plage a appelé la police et les hommes ont été rapidement arrêtés pour outrage à la pudeur.

Un magistrat a refusé de poursuivre l'affaire, invoquant le fait que les hommes n'étaient pas coupables de nudité en public car aucun poil pubien n'était visible. Mais la publicité qui a suivi a fait des merveilles pour Speedo. La société existait depuis des décennies, mais elle était désormais en passe de devenir aussi synonyme de maillots de bain moulants que Kleenex l'est de tissus. Parfois appelés « contrebandiers de perruches », le Speedo allait bientôt se répandre dans le monde entier.

Un ajustement serré

Speedo est devenu connu pour ses maillots de bain moulants. Todd Warshaw, Getty Images

Speedo a commencé avec des chaussettes. Après avoir émigré à Sydney, en Australie, l'Écossais Alexander McRae a créé une entreprise nommée McRae Hosiery en 1914 et a commencé à fabriquer des chaussettes pour une armée australienne dans le besoin pendant la Première Guerre mondiale. Une fois que cette demande a commencé à diminuer, McRae s'est tourné vers les vêtements de plage pour soutenir une croissance intérêt pour l'activité de sable et de surf.

Il a rebaptisé la société McRae Knitting Mills et a pris une décision audacieuse : plutôt que de produire les maillots de bain en laine courants à l'époque, il a choisi d'utiliser du coton et de la soie. Il a également rejeté les manches (à ce moment-là un incontournable du maillot de bain) et a plutôt opté pour un look alors controversé qui montrait plus de peau. Le costume qui en résulte, le Racerback, ressemble plus à un débardeur; il a été un succès, en particulier auprès des nageurs de compétition, lors de ses débuts en 1928. La même année, la société a adopté le nom Speedo après qu'un slogan publicitaire - 'Speed ​​On in Your Speedo' - a fait ses preuves.



Parce qu'il avait moins de traînée que la laine, les maillots de bain Speedo se sont rapidement imposés parmi les athlètes. Le nageur champion Arne Borg est devenu porte-parole; Les nageurs olympiques ont adopté Speedo dans les années 1930, bien que l'athlète australienne Clare Dennis ait failli être disqualifiée aux Jeux de 1932 à Los Angeles pour avoir porté la combinaison à épaules dénudées. (Elle a fini par remporter la médaille d'or au 200 mètres brasse.) Les réprimandes se sont poursuivies en 1936, lorsque l'équipe olympique masculine australienne est devenue torse nu.

les plus grands oiseaux du monde

Clare Denis (deuxième en partant du haut à droite) a suscité la controverse avec son Speedo lors des Jeux olympiques de 1932 à Los Angeles. Bibliothèque d'État de la Nouvelle-Galles du Sud, Flickr // Domaine public

Une autre guerre a forcé McRae à passer de la fabrication de maillots de bain à la production d'articles de guerre, mais après 1945, Speedo a redoublé d'efforts pour faire progresser les maillots de bain à la fois pour les athlètes et les amateurs de plage décontractés qui voulaient bronzer davantage leur corps. L'essor du bikini a renforcé l'entreprise ; il a connu un nouveau succès aux Jeux olympiques, où l'équipe masculine australienne de 1956 a remporté huit médailles d'or. Tout cela a contribué à alimenter un désir de vêtements de plage qui a dépassé de loin la pensée conservatrice.

Lorsque Speedo a commencé à s'étendre aux États-Unis et en Angleterre en 1959, la demande de nouveaux produits a augmenté. Entrez Peter Travis, un designer qui a été embauché par Speedo cette année-là et chargé de proposer un nouveau design de maillot de bain. Ses superviseurs voulaient que Travis imite le populaire short de bain hawaïen; Travis voulait faire quelque chose de plus audacieux.

« Ma réponse a été : ‘Le monde entier aura ça. Je vais commencer avec un costume dans lequel vous nager », a déclaré TravisLe Sydney Morning HeraldEn 2008.

Travis a coupé un short de bain pour s'asseoir autour des hanches au lieu de la taille, ce qui, selon lui, serait plus stable. Il a également coupé autour de la cuisse pour permettre une plus grande liberté de mouvement. Le nouveau produit Speedo était disponible en trois tailles différentes : 7 pouces, 5 pouces ou 3 pouces. Plus la taille est grande, plus elle couvrirait la hanche.

les mouffettes sentent-elles tout le temps

C'est à ce moment-là que les problèmes ont commencé à se produire à Bondi Beach. À l'époque, l'Australie avait des politiques strictes concernant les maillots de bain : une ordonnance du gouvernement local exigeait que les costumes pour hommes et pour femmes couvrent le corps des aisselles à la taille et s'étendent sur les jambes de 3 pouces. Un expert a écrit àLe télégraphe quotidienà méditer : « Quand les femmes réaliseront-elles qu'il n'y a rien de très attrayant dans le nombril féminin ?

Comme il s'agissait d'un changement radical pour les maillots de bain, les hommes ont d'abord opté pour la taille plus modeste de 7 pouces. Mais au fil du temps, les ventes de la plus petite taille ont augmenté. À leur troisième année sur le marché, la version 3 pouces était la plus populaire.

Sports et Speedo

(De gauche à droite) Les nageurs Katie Hoff, Nathan Adrian, Dana Vollmer, Ryan Lochte, Michael Phelps, Natalie Coughlin, Tyler Clary, Jessica Hardy et Ryan Cochrane modèlent le nouveau Speedo FASTSKIN 3 en 2011.Mike Stobe/Getty Images pour Speedo

La provocation accrue a peut-être été la raison pour laquelle certaines personnes ont adopté Speedo, mais d'autres ont simplement trouvé le design pratique. Aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico, 27 des 29 médaillés d'or portaient l'équipement. Aux Jeux olympiques de Munich de 1972, 21 des 22 records du monde ont été battus par des porteurs de Speedo. La société a progressivement réduit la quantité de traînée sur les maillots de bain, la majorité des concurrents le préférant à tout autre fabricant.

Au fil du temps, Speedo a continué à innover, développant finalement un costume qui semblait fonctionner un peu trop bien. En 2008, les combinaisons LZR de la société, qui comprimaient essentiellement les nageurs dans un tube profilé, ont été interdites par l'organe directeur de la natation, la FINA. (Michael Phelps a établi des records dans sept de ses huit épreuves aux Jeux olympiques de Pékin en 2008 dans une LZR.) Speedo a ensuite développé le système Fastskin 3, composé d'une combinaison, de lunettes et d'une casquette offrant un ajustement personnalisé plus harmonieux pour les athlètes. La série Fastskin a été approuvée par la FINA et continue d'être courante aux Jeux olympiques.

L'histoire de Speedo, une marque devenue cruciale pour les athlètes, était sur le point de disparaître en 2012, lorsque les conservateurs du Powerhouse Museum de Sydney ont remarqué que certains des articles Speedo dans leurs archives suintaient. Il s'est avéré qu'un polyuréthane à base d'ester utilisé dans les combinaisons dans les années 1980 et au début des années 1990 commençait à se décomposer lorsqu'il était exposé à l'humidité. Le problème a été corrigé en les stockant dans un environnement à faible humidité. L'héritage de Speedo, contrairement à la modestie, semble durer.